Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A Esclerose Lateral Amiotrófica é diagnosticada diariamente a un de cada tres españois que visitan ao neurólogo

Esta enfermidade respecta as facultades intelectuais do afectado mentres paraliza todos os seus músculos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 24deXuñode2002

Hawking
A Esclerose Lateral Amiotrófica (ELA), a enfermidade que padece o soado físico e matemático Stephen Hawking, é diagnosticada diariamente a un de cada tres españois que acoden á consulta dun neurólogo. A Asociación Española dela, no seu afán de concienciar á sociedade sobre os efectos devastadores deste mal ata agora incurable, pide o apoio dos poderes públicos para axudar ás familias e pacientes.

Un dos aspectos máis dramáticos da enfermidade estriba en que o paciente pode morrer aos 3 ou 5 anos despois de ser diagnosticada. Coñecida en termos científicos como a Enfermidade da Motoneurona, a ELA agrupa unha serie de afeccións que afectan ás motoneuronas: millóns de células nerviosas que desde o cerebro e a medula espinal controlan o movemento da musculatura voluntaria.

Esta patoloxía dexenerativa non produce dor, pero paraliza e debilita de forma rápida e sen remisión os músculos do afectado (especialmente, os das extremidades, a musculatura respiratoria e a implicada na fala e a deglución) ata deixalos inútiles.

Os síntomas máis evidentes da ELA son movementos musculares que o individuo non pode controlar, acompañados en ocasións por cambras e sacudidas involuntarias. Tamén poden darse alteracións da afectividade como choros, risas ou, en xeral, respostas emocionais inapropiadas. Iso non significa que existan problemas psiquiátricos, xa que os afectados por ELA non son enfermos mentais.

A ELA non afecta en ningún caso á vejiga, os esfínteres ou a función sexual do enfermo nin tampouco ao tacto, a vista, o olfacto, o gusto ou o oído. Ademais, e quizá esta sexa unha das características máis crueis da Esclerose Lateral Amiotrófica, as facultades intelectuais do enfermo permanecen intactas durante todo o proceso dexenerativo ata a morte do afectado. Esta prodúcese normalmente como consecuencia dos problemas na deglución e a debilidade na respiración.

Con todo, a parte positiva radica en que un enfermo dela posúe intacta a facultade de decidir sobre os seus coidados, pode seguir traballando ata que o seu corpo permítallo e, despois, facelo intelectualmente, con outras ocupacións (ler, pintar, escribir…).

900 novos casos

En España cada ano diagnostícanse case 900 novos casos dela (de 2 a 3 por día) e o número total de persoas que viven coa enfermidade rolda as 4.000, aínda que estas cifras poden variar. A incidencia desta enfermidade na sociedade española é de 2 casos por 100.000 habitantes. O risco de adquirir ELA para calquera persoa é de 1 entre 1.000 probabilidades. Uns 40.000 españois que actualmente están sans desenvolverán a ELA durante a súa vida.

Por desgraza, son cada vez máis as persoas de entre vinte a trinta anos que ven afectadas por un mal que, en principio, pensábase só padecería a poboación maior de 45. A causa da ELA segue sendo un enigma para os científicos. O único que se sabe de certo é que non se contaxia. Os coñecementos actuais sobre a súa orixe son limitados e só existen evidencias circunstanciais sobre as distintas hipóteses.

Propuxéronse teorías respecto diso e, por exemplo, fálase de factores tan diversos como infeccións víricas, contaminación ambiental por metais como o chumbo ou o aluminio, desorde metabólico ou defectos xenéticos para explicar a aparición dunha enfermidade que non afecta a todos os pacientes da mesma maneira.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións