Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A falta de estrógenos inflúe na memoria

Expertos aseguran que os estrógenos manteñen a función da memoria en mulleres saudables

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 29deNovembrode2006

O horizonte menopáusico expón ás mulleres non poucas incógnitas de saúde. Tremen polos seus ósos pero tamén pola súa pel, o seu sistema cardiovascular e, sobre todo, polo golpe de estado hormonal que ten lugar no interior dos seus maduros corpos. A teoría é sinxela: fallan os estrógenos, substitúense e listos… Pero os ensaios clínicos seguen arroxando dúbidas sobre beneficios e defectos da intervención terapéutica posmenopáusica. Un dos eixos do debate é a función cognitiva.

Dispor de estrógenos animais cos que poder paliar o déficit estrogénico a que fai fronte a muller posmenopáusica animou á industria farmacéutica a idear unha panacea, sustentable en base a estudos científicos, como era reverter os cambios corporais que acontecen como consecuencia da temida deprivación. Con todo, estudos poboacionais de gran tamaño (máis de 7.000 participantes) como o Women´s Health Initiative (WHI), moderaron aquel optimismo inicial.

O tratamento hormonal sustitutivo (THS) proporciona beneficios en determinadas parcelas de saúde pero está lonxe de constituír unha panacea coa que evitar traumatismos óseos, morbimortalidad cardiovascular ou deterioración cognitiva. A pesar dos datos negativos do WHI no concernente a un posible papel preventivo da demencia, subestudios ben controlados a través de varios rangos de idades apoian a conclusión de que os estrógenos poden manter a función da memoria en mulleres saudables.

Un beneficio indirecto

Bárbara Sherwin (Universidade McGill de Montreal, Canadá) é da opinión que o beneficio do THS ensaiado no WHI fallou por tardío. «De recrutar mulleres máis novas, na etapa en que os estrógenos empezan a faltar e non cando brillan pola súa ausencia, os resultados, polo menos no concernente ás funcións cognitivas, poderían ser outros».

A investigadora norteamericana quixo dar a volta á tortilla e investigar non xa que ocorre se se suplementan estrógenos, senón cando se dá unha supresión absoluta. Para iso, Sherwin estudou a 18 mulleres con tumores fibrosos do útero tratadas con medicamentos que suprimían a acción dos estrógenos. «Ao cabo de dous meses, estas mulleres experimentaron unha evidente perda de memoria, algo que non se observou no grupo control tratado con placebo». Subliña a experta que nos últimos tempos observáronse así mesmo evidentes progresos en traballos achega do tratamento de enfermas de Alzheimer con estrógenos.

«Hai maior actividade cerebral nas áreas asociadas coa memoria activa das mulleres posmenopáusicas que toman estrógenos»

Suxire Sherwin que os estrógenos melloran o estado de ánimo das mulleres, «o que pode ocorrer como resultado da súa influencia sobre os mecanismos serotoninérgicos». A extrapolación, entón, está servida, xa que o ánimo depresivo pode ter un impacto negativo sobre o desempeño de labores cognitivos, o bo humor fornecido con estrógenos pode incidir en funcións neuropsicolóxicas tales como a memoria verbal. «A pesar de que a maioría dos estudos sobre estrógenos e actividade cognitiva fallan, debese considerarse unha posible influencia secundaria dos estrógenos sobre a memoria, por vía dos seus efectos putativos sobre o estado de ánimo».

Unha menopausa distinta, unha memoria distinta

A definición de menopausa parte sempre da experiencia dunha última regra. Pero a sintomatología asociada ao proceso que entón se inaugura varía considerablemente entre as mulleres. Hai mulleres que experimentan sofocos sen esgotar aínda as súas menstruaciones e un 25% só se queixa transcorridos xa cinco anos tras a última regra. Aínda cando popularmente se asume a menopausa como unha etapa desagradable e variada de achaques, hai mulleres que gozan con plenitude das súas vantaxes: unha vida sexual máis tranquila e sen a tensión da anticoncepción, sendo aínda nova.

Na perimenopausia é importante lembrar que a ovulación continúa e a regra varía só a súa puntualidade (aparecendo cada dúas ou tres meses). Se nesa etapa a paciente solicita THS con estrógenos e progestágenos para regular a sintomatología climatérica, é importante considerar o risco dun posible embarazo e, por tanto, adoptar tamén medidas anticonceptivas. O equipo de Sally Shaywitz (Universidade de Yale) detectou maior actividade cerebral nas áreas asociadas coa memoria activa das mulleres posmenopáusicas que deciden tomar estrógenos e concluíron que esta hormona pode axudar a superar os problemas de memoria asociados coa posmenopausia.

Existen dous tipos de memoria: a activa e a de longo prazo. A memoria de longo prazo é a que permite lembrar un episodio acaecido fai dez minutos, dez meses ou dez anos. A memoria activa, en cambio, é a que permite manter na conciencia varios datos ao mesmo tempo por un período de varios segundos e compaxinar o diálogo coa elaboración do pensamento (algo similar á memoria RAM dunha computadora). A capacidade da memoria activa fai que podamos debater un tema composto por varias ideas, conceptos e datos. A media normal de nocións simultaneamente activas na memoria oscila entre 5 e 10.

Precisamente é a memoria activa a que falla na posmenopausia. Deste xeito, as mulleres poden esquecerse do nome da persoa que acaban de coñecer ou do lugar onde fai segundos deixaron as chaves da casa, á vez que experimentan dificultades para expresar certos conceptos coa rapidez e claridade con que o facían antes da menopausa. O equipo de Shaywitz é o primeiro en comparar visualmente, por medio de imaxes de resonancia nuclear magnética dinámica, o circuíto neurológico da memoria en presenza e ausencia de estrógenos. Nas imaxes percíbese como certas áreas dos lóbulos prefrontales ilumínanse cando as mulleres medicadas con estrógenos en doses terapéuticas tradicionais dedícanse a tarefas asociadas coa memoria activa.

HORMONAS E ALZHEIMER

Img alz1
A maioría dos estrógenos que circulan polo corpo fano asociados a unha proteína que impide o seu paso a través da barreira hematoencefálica. Pero a subministración de estrógenos libres aumenta a probabilidade de penetración na área cerebral e, desde alí, interactuar cos receptores relacionados coa memoria. Curiosamente, dáse a circunstancia de que as mulleres con enfermidade de Alzheimer teñen concentracións menores de estrógenos no cerebro que as da súa mesma idade sen esa enfermidade.Outra cuestión interesante é que as mulleres presentan un maior risco de sufrir Alzheimer que os homes e os investigadores cren a razón non é outra que unha diminución moi drástica no nivel de estrógenos despois da menopausa, á vez que os homes non experimentan cambio algún.

Investigadores dos Institutos Nacionais de Saúde estadounidenses (Bethesda, Maryland) e do Instituto Weizmann (Rehovot, Israel) dedicáronse a investigar o papel do estradiol na formación de espiñas dendríticas no hipocampo, cuxa función estivo estreitamente vinculada á aparición da enfermidade de Alzheimer. Ensaios levados a cabo con células do hipocampo cultivadas permitiron así mesmo a estes investigadores implicar ao estrógeno en todo este proceso. As espiñas dendríticas son o sustento físico dunha rede que interconecta as vías neurológicas usadas polo cerebro para depositar e arquivar os recordos, polo que os científicos avogan por estudos que permitan ensaiar o emprego de estrógenos na reparación da rede cerebral da memoria.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións