Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A fatiga como causa de accidente de tráfico

O consumo de medicamentos e o cansazo acumulado tras a xornada laboral aumentan a sinistralidade viaria

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 15deNovembrode2005

Máis dun millón de persoas en todo o mundo perde a vida cada ano por culpa da sinistralidade viaria. Aínda así, moitos imos e volvemos en coche sempre e de calquera modo. Volver, en todo caso, é sempre máis difícil que ir. O cansazo dunha prolongada xornada de traballo, os ritmos circadianos do organismo ou o consumo de sustancias psicotrópicas poden pasar factura. Un estudo levado a cabo pola Universidade de Harvard investigou como e por que.

Laura K. Barger, investigadora dun grupo de traballo da Universidade de Harvard sobre seguridade, saúde e horario laboral, alertou ás autoridades federais estadounidenses sobre o risco que supoñen os cambios horarios do traballo e, en particular, a ampliación de xornada, polo seu impacto na sinistralidade viaria in-itinere.

Os investigadores levaron a cabo un estudo en toda a nación, con 2.737 traballadores recrutados, pormenorizando as súas quendas laborais, accidentes ou distraccións graves e paradas obrigadas por culpa do soño. Un 9,1% destes traballadores tiveran un accidente de circulación no prazo dun mes, mentres que un 16,2% comunicou distraccións graves que case causan un accidente. Computando os datos recolleitos, o equipo logrou aparellar estatisticamente as variacións de quenda e a ampliación de xornada coa casuística de episodios, de forma que os traballadores suxeitos a cambios de horario laboral tiveron un aumento do risco de accidente do 3,69%.

Condución e enfermidade

Non conciliar o soño durante 24 horas seguidas predispone un condutor a unha condución equivalente á dun grao prohibitivo de alcoholemia. O que ocorre, é que os controis de tráfico non dispoñen de «medidores de soño», polo que os axentes non poden prohibir que se circule baixo estas condicións.

Moitos son os accidentes de tráfico que teñen lugar por distraccións causadas polo soño. Pero son moitos máis os riscos de saúde que poden dificultar unha condución eficaz. O paciente diabético, por exemplo, ten un risco especial de sufrir accidentes de tráfico pola súa predisposición aos episodios de hipoglucemia. Un terzo de diabéticos insulino-dependentes recoñece padecer episodios hipoglucémicos durante a condución, e un 5% adxudica a unha hipoglucemia o accidente xa ocorrido.

Os traballadores suxeitos a cambios de horario laboral incrementan o risco de accidente

O condutor epiléptico, doutra banda, ten un risco aínda maior pola posibilidade de perda de conciencia e polo efecto da medicación que require de forma crónica. De feito, observouse unha maior incidencia de accidentes e infraccións entre os condutores epilépticos que entre condutores sans. As convulsións parciais complexas, con perda de conciencia máis ou menos brusca, pode estimarse que supoñen en torno ao 40% dos casos de epilepsia entre condutores. En moitos destes casos non se identifica unha aura previa á crise e é habitual que exista un período amnésico a continuación. Tales feitos dificultan moito a prevención das crises durante a condución en automóbil.

Os neurólogos non se pon de acordo á hora de establecer o período sen convulsións preciso para permitir a condución de vehículos a este tipo de enfermos. Polo xeral, adoita limitarse a un ou dous anos. Á vista destes datos, parece razoable que o condutor con antecedentes de crises convulsivas sexa alertado dalgunhas precaucións como evitar a condución nocturna, descansar suficientemente antes de realizar unha viaxe, evitar conducir por períodos de tempo prolongados e sen interrupción, manter un ritmo de soño constante, coñecer a deterioración que os medicamentos producen sobre a capacidade de condución, evitar conducir na primeira semana dun novo tratamento ou tras un incremento da dose e non suspender bruscamente o tratamento.

A todo iso debería engadirse, segundo os autores do traballo de Harvard, o risco de levar un horario laboral que dificulte o descanso suficiente entre xornadas.

Hipertensión

Non existe evidencia de que a hipertensión ou outros trastornos cardiovasculares constitúan por si sós factores de risco asociados aos accidentes de tráfico. Un Plan de Prevención do Risco Cardiovascular posto en marcha recentemente en España constata, con todo, unha asociación reiterativa entre a hipertensión e as apneas nocturnas. A somnolencia diúrna á que estas últimas dan lugar supón un factor de risco de primeira magnitude.

As alteracións visuais (glaucoma, trastornos retinianos e cataratas) víronse asociadas tamén a unha deterioración xeral das capacidades do condutor cando persisten condicións de baixa iluminación ou fatiga.

É necesario, en todo caso, un suficiente fluxo de información entre as autoridades sanitarias e a autoridade responsable do tráfico para que os trastornos diagnosticados por un médico sexan informados os responsables de outorgar os permisos de condución, para o efecto de regular máis que posibles inaptitudes. Problemas deontolóxicos (como vulnerar o segredo profesional) fan que a posta en práctica do devandito fluxo sexa moi difícil.

Papel dos médicos
A intervención desde o ámbito sanitario baséase por agora na información directa ao paciente, a educación sanitaria e o control da sintomatología a través dun tratamento. As situacións discapacitantes de orixe psicofisiológico poden ser, con todo, tanto de carácter temporal e reversible como de tipo crónico e evolutivo. Esta diferenciación sería moi útil para establecer criterios legais na obtención do permiso de conducir e para definir obxectivos de intervención preventiva.

En situacións discapacitantes temporais, a deterioración obedece a procesos non evolutivos e xeralmente reversibles. Así sucede por exemplo, con determinados procesos víricos ou infecciosos, trastornos recidivantes (hemicrania, dores traumatológicos, manifestacións de fatiga e tensión). Estas situacións orixinan unha deterioración perceptivo e psicomotor que pode incrementar o risco de sinistralidade, especialmente en circunstancias viarias imprevistas ou cando ademais hai unha diminución da atención ou fatiga.

Ás veces, no entanto, é o propio tratamento o que deteriora a capacidade de condución (antihistamínicos no alivio de síntomas catarrales e algúns analxésicos). O uso racional dos medicamentos supón que a información e o consello ao paciente contemplan toda interferencia entre o tratamento e a condución de vehículos.

Os padecimientos en distintas esferas fisiopatológicas poden orixinar unha deterioración que poña en perigo a seguridade da paciente fronte ao volante, a pesar de que non existan patoloxías específicas de risco de accidente. É precisamente nestes casos, nos que o papel do médico faise insubstituíble. Deberá ser el quen aconselle evitar a condución ou, de ser posible, informar as autoridades administrativas da situación do condutor.

As circunstancias profesionais que se asumen como normais e nas que sobresaen máis horas de condución baixo condicións ambientais adversas e coa responsabilidade dos pasaxeiros ou dunha mercadoría transportada de carácter perigoso; nestes casos o problema é moito máis grave que a utilización do vehículo de modo esporádico ou opcional.

RESULTADO DAS CAMPAÑAS

Fálase moito da énfase que as autoridades de Tráfico pon na sensibilización dos cidadáns españois a través da publicidade sobre o risco de non respectar a velocidade máxima, non axustarse o cinto ou consumir excesivo alcol. Unha énfase que se xulga en ocasións, mesmo desmesurado.

Os accidentes de tráfico, con todo, representan na actualidade uno dos principais problemas de saúde pública e sábese que nun 10% dos casos os falecidos ou feridos consumira, por exemplo, algún medicamento con efecto psicoactivo. En España, un 30% dos condutores españois toma regularmente algún fármaco destas características.

De feito, os accidentes de tráfico sitúanse no quinto lugar entre as principais causas estatísticas de morte, tras as enfermidades cardiovasculares, cancro, as infeccións respiratorias e os trastornos dixestivos. Máis do 50% dos falecidos por accidente de tráfico pertence á poboación laboralmente activa, con idades entre os 15 e 44 anos de media; en realidade, case o 80% das mortes prodúcese antes dos 65 anos de idade.

Dito doutro xeito: os datos reforzan a necesidade de impulsar campañas de carácter preventivo. Pero vistos os resultados, algúns expertos consideran imprescindible cargar as tintas noutra dirección divulgativa. Tomar determinados fármacos pode aumentar o risco de accidente, conducir tras unha xornada laboral extensa tamén, ou facelo no camiño de volta a casa, cando «os coches coñecen tan ben a súa ruta como os cabalos», como contan algúns condutores. Pero, por máis equipamentos sofisticados que incorporen, os vehículos non senten o perigo nin saben reaccionar senón é baixo nosa condución. Poida que as campañas preventivas deban cambiar o seu terzo no futuro, implicar máis aos estamentos sanitarios e laborais e incidir en que as voltas adoitan pagarse a un prezo máis alto que as idas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións