Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A Historia nos ósos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 17deMarzode2002
img_huesos

Huesos
Ao médico clínico -e non digamos ao paciente- pódelle importar un bledo a historia natural da enfermidade concreta coa que se enfrontan. O enfermo quere, con razón, ser curado o máis rapidamente posible. O médico, pola súa banda, enfróntase a un problema concreto, o mal do ser humano que ten ao seu coidado, ante o que debe demostrar o mellor do seu saber para tentar pór remedio. Para eles, por tanto, saber onde, como e por que xurdiu esa situación patolóxica na historia da evolución humana resulta un asunto de escaso interese.

Con todo, moi distintos especialistas interésanse pola historia natural das enfermidades. O asunto preocupa aos antropólogos: como intervén a falta de saúde nos mecanismos evolutivos humanos? Tamén os que analizan as poboacións, os demógrafos, pregúntanse pola incidencia de distintas situacións patolóxicas sobre o seu tema de estudo. Os historiadores deben considerar a incidencia de, por exemplo, as epidemias nos asuntos sociais. E, sobre todo, aqueles que tentan loitar contra as enfermidades e estudan os seus mecanismos queren coñecer todos os datos posibles sobre as súas orixes e desenvolvemento.

Tres campos paralelos de investigación, aparentemente moi distintos, ofrecen novas vías para presentar resultados. Por unha banda, as cada vez máis depuradas técnicas arqueolóxicas que permiten datar con precisión un óso vello. A paleontología, o estudo dos fósiles, ofrece tamén as súas ferramentas. E, en fin, a bioloxía molecular, coa súa capacidade de análise do ADN antigo converteuse no instrumento fundamental para tratar de entender a historia natural das enfermidades.

Así, o esquema tradicional que contaba a orixe de dúas das máis graves, e mortais, enfermidades infecciosas humanas -a sífilis e a tuberculose- cambiou moito durante os últimos anos. Resulta moito máis que posible que a sífilis xa estivese en Europa antes de que Colón volvese de América e, pola contra, é case seguro que os indíxenas americanos sufriron tuberculoses antes do seu contacto cos europeos.

Epidemia de sífilis

A partir do ano 1500, xusto cando Colón acababa de volver das súas primeiras viaxes a América, aparece en Europa unha devastadora epidemia de sífilis, “mal francés” para os españois e “mal español” para o resto dos europeos. O patógeno “Treponema pallidum” viaxara como polisón no corpo dalgún mariño das carabelas que gozara con algunha indíxena e, que á súa vez, non reprimiu as súas actividades sexuais ao chegar a casa. Durante anos, esta idea non sufrira a máis mínima contestación e as probas arqueolóxicas sustentábana sen posibilidades de dúbida.

Os arqueólogos, desde os inicios das súas investigacións, atoparon ósos de indíxenas americanos precolombinos que presentaban indubidables signos de sífilis: moi delgados ósos de brazos e pernas e marcas características no cranio. Por outra banda, non se coñecían esqueletos de europeos precolombinos con signos de sífilis.

A cousa cambiou algo durante a década pasada. Distintos investigadores habían desenterrado ao redor dunha ducia de esqueletos en Irlanda e Inglaterra con signos da enfermidade e que, presuntamente, correspondían a xentes falecidas antes das viaxes de Colón. Pero algunhas dúbidas sobre a datación exacta dos restos e a debilidade das trazas da sífilis, á parte do escaso número de mostras, non fixeran cambalear a teoría colombina xeralmente aceptada.

As cousas cambiaron a partir do estudo do paleontólogo Anthea Boylston e os seus colaboradores da Universidade británica de Bradford publicado o ano pasado. Demostraron a existencia dunha miniepidemia local no nordeste de Inglaterra que tivo lugar bastante antes da viaxe colombino. Estes científicos analizaron 245 esqueletos dun cemiterio que se usou entre 1319 e 1539. Atoparon tres casos indubidables de sífilis e máis doutros cen con trazas da enfermidade. A análise con radiocarbono do caso máis claro de infección por “Treponema” demostrou que o home se morreu entre 1300 e 1450: antes de Colón en calquera caso.

A culpa, dos bisontes

O problema estriba no pequeno número de individuos infectados. Foi só un brote, unha miniepidemia. Claro que todo pode ter explicación. Algúns científicos cren que os transportadores do microbio de América a Inglaterra, antes de Colón, foron os viquingos. Estes alcanzaron as costas de Canadá séculos antes que a expedición española e tamén visitaron -e asaltaron- as costas inglesas ao redor do ano 1300, na mesma época na que puido xurdir a miniepidemia demostrada no cemiterio de Hull.

A historia convencional da tuberculose desenvólvese, pola contra, no Vello Continente. A infección humana xurdiu a partir da enfermidade equivalente das vacas e outros bovinos. As persoas convertéronse en vítimas de “Mycobacterium tuberculoses” pola estreita relación que estableceron co gando a partir da domesticación. En América, pola contra, os indíxenas precolombinos non habían domesticado aos bóvidos, cuxo mellor representante é o bisonte, e en aparencia non padecían de tuberculose. Cando chegaron os europeos, desatouse entre os indios unha terrible epidemia desta enfermidade que causou millóns de mortos en poucos anos: o sistema inmune dos indíxenas non estaba preparado para loitar contra o novo patógeno.

A idea cambaleouse en 1994 cando se demostrou que unha momia peruana, con máis de mil anos, sufriu tuberculoses. Así, a enfermidade estaba presente cincocentos anos antes de Colón. Entón, a epidemia postcolombina xustifícase, quizá mellor, pola sobrepoblación, mala alimentación e peores condicións sanitarias que por unha definitiva falta de defensas inmunes.

Pero de onde proviña o microbio? O máis probable é que dos bisontes. Un estudo, controvertido polas dúbidas metodolóxicas que acompañan sempre á análise de ADN antigos, demostra que un bisonte de hai 17.000 anos estaba infectado por “Mycobacterium”.

A conclusión parece evidente. Os indios americanos non sufriron demasiado de tuberculoses porque a súa relación cos bisontes era escasa. Limitábanse a comelos cando os cazaban. Por exemplo, non bebían leite de bisonte e o leite foi a mellor vía de contaxio a humanos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións