Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A legionela: preguntas e respostas

Novos brotes de legionela en España alertan ás autoridades sanitarias que esixen o cumprimento da lei nas instalacións con risco de dispersión da bacteria

Nos últimos días detectáronse case medio centenar de casos de legionelosis en dúas rexións de España: Móstoles (Madrid) e Calpe (Alacante). Estes súmanse aos rexistrados entre xaneiro e febreiro tamén en Calpe e que causaron a morte a tres turistas británicos. Ante este repunte, de novo as autoridades sanitarias esixen aos propietarios e usuarios de instalacións con risco de dispersión de legionela o cumprimento da lexislación vixente. E as dúbidas xorden entre os cidadáns: cales son os seus síntomas?, é contaxiosa?, etc. Estas e outras cuestións de interese relacionadas coa prevención, a sintomatología, o tratamento e as secuelas da infección provocada pola bacteria “Legionella pneumophila” detállanse neste artigo.

Que é a legionelosis?

Imaxe: Everjean

A legionelosis é unha enfermidade bacteriana de orixe ambiental, causada pola “Legionella pneumophila”. Adoita ter dúas presentacións clínicas: a forma neumónica ou “enfermidade do lexionario”, infección pulmonar caracterizada por pneumonía con febre alta; e a forma non neumónica, coñecida como “febre de Pontiac”, máis leve e que se mostra con febre aguda. En xeral, cando se fala de legionelosis, faise referencia á primeira, posto que é a que require un tratamento máis específico e a que pode producir maiores complicacións.

Como é o microorganismo que causa a legionelosis?

As bacterias que provocan a legionelosis pertencen á familia “Legionellaceae”, que inclúe 48 especies e máis de 70 serogrupos. Case a metade destas especies están implicadas en enfermidades humanas. A “L. pneumophila” é a responsable de preto do 90% das legionelosis.

De onde provén a bacteria?

Por norma xeral, estas bacterias están en medios acuáticos naturais como ríos, lagos, encoros ou augas termais. Aínda que nestes lugares non son perigosas, de aí poden colonizar os sistemas de abastecemento de auga das cidades, multiplicarse e converterse en prexudiciais.

Como se produce o contaxio por legionela?

O contaxio prodúcese a través de torres de refrixeración ou outras instalacións que conteñan auga tépeda (entre 20ºC e 45ºC), onde é moi posible que as bacterias se multipliquen, xa que a súa temperatura óptima de crecemento é de 35ºC a 37ºC. Outra das condicións idóneas para que a legionela desenvolver e multiplique é o inmovilización da auga e a acumulación de nutrientes (biopelículas, óxidos de ferro, precipitados ou lodos).

A infección por legionela non é transmisible, non se contaxia entre persoas

A bacteria adoita introducirse nos pulmóns ao respirar o bafo mentres se ducha ou ao entrar en contacto coa auga, por inhalación de aerosois en duchas, spas, jacuzzis, humidificadores de hospitais e fontes ornamentais.

Os aerosois son pequenas pingas que poden xerarse ao pulverizar a auga ou insuflar burbullas de aire a través da auga. Estas partículas teñen maior risco de infección porque acceden de forma máis fácil e a maior profundidade nas vías respiratorias. As persoas pódense expor a estes aerosois en casa, lugares de traballo, hospitais e lugares públicos. A bacteria é vulnerable a doses altas de cloro. O soporte férrico inflúe no seu crecemento, polo que son máis frecuentes nas tubaxes de ferro de auga e nas alcachofas das duchas realizadas neste metal.

Cales son os factores de risco para a infección de Legionela?

Os factores de risco máis comúns son o tabaquismo e a enfermidade pulmonar crónica, xa que nestas persoas os mecanismos de protección para evitar a aspiración de aerosois están deteriorados. Tamén teñen maior risco as persoas inmunodeprimidas, como quen sufriron un transplante, cancro, enfermidades renais que requiren diáleses, os diabéticos e as persoas co VIH e aqueles que toman fármacos corticosteroides.

Cales son os síntomas da legionelosis?

O período de incubación da legionelosis é de oito a dez días. Pasado este tempo, xorden os primeiros síntomas: tose, febre e dificultade respiratoria. Durante varias xornadas, o paciente pode sentirse canso e débil e a maior parte de quen están ingresados no hospital desenvolven febre alta, con frecuencia superior aos 39,5°C. A tose pode ser o primeiro signo dunha infección pulmonar e pode ser tan intensa como para producir secreciones. Tamén son habituais síntomas gastrointestinales como diarrea (o máis habitual), náuseas, vómitos e malestar abdominal. Outros sinais comúns son dor de cabeza, muscular e de tórax e dificultade para respirar.

A legionelosis, é contaxiosa?

A legionelosis non é contaxiosa, polo que non se requiren precaucións especiais. Non se transmite de persoa a persoa e non hai probas de infección da enfermidade nos aires acondicionados dos coches ou nas unidades de aire acondicionado domésticas. Difúndese a través da auga potable, non mediante persoas infectadas. No caso de poboacións especiais, como mulleres embarazadas, non hai perigo.

Como se trata a infección por legionela?

O tratamento da legionelosis baséase na administración de antibióticos. A enfermidade de Pontiac non require un tratamento específico.

Cal é o prognóstico da legionelosis?

Se ao paciente trátaselle cos antibióticos apropiados no momento adecuado (xusto despois da aparición dos síntomas), o resultado adoita ser exitoso. No entanto, os enfermos con problemas no sistema inmunitario (como as persoas trasplantadas ou con algunha enfermidade crónica) ou quen iniciaron o tratamento con demora, entre outros factores, poden requirir unha hospitalización prolongada, sufrir máis complicacións ou, ata, falecer.

Mesmo despois de saír do hospital, moitos pacientes experimentan fatiga, perda de enerxía e dificultade para concentrarse durante varios meses despois. Nun estudo a longo prazo sobre 122 sobreviventes nos Países Baixos (de 2002 e publicado na revista ‘Clin Infect Dis’), tras 17 meses despois de recibir o alta hospitalaria, os afectados aínda tiñan síntomas de fatiga, neurológicos e neuromusculares. No entanto, as secuelas graves non adoitan ser frecuentes e a maioría dos pacientes recupéranse despois dun ano.

Son frecuentes as recidivas da enfermidade?

É moi estraño volver contraer a enfermidade e, de feito, crese que hai certa inmunidade despois de que o paciente sufra unha infección. Debido a que o factor de risco máis común é o consumo de cigarros, recoméndase ao paciente que contraeu a enfermidade do lexionario (como calquera outro tipo de pneumonía) deixar de fumar.

Evitar novos brotes de legionelosis

Tras os brotes de legionela detectados recentemente en Móstoles (Madrid) e en Calpe (Alacante), a Asociación Nacional de Empresas de Control de Pragas (ANECPLA) esixiu aos propietarios e usuarios de instalacións con risco de dispersión de legionela o cumprimento da lexislación vixente. Así mesmo, reclamaron o incremento de medidas cautelares naqueles emprazamentos que reúnen as condicións óptimas para a propagación da bacteria da legionelosis durante este verán.

As medidas preventivas van encamiñadas a frear todas aquelas condicións que favorecen a colonización, multiplicación e dispersión da bacteria: temperaturas adecuadas para o seu crecemento, estancamento da auga, acumulación de substratos ou de produtos que serven de alimento para a bacteria e limpeza e desinfección das fontes ambientais contaminantes.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións