Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Atención sanitaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A loita contra a sida en Sudáfrica

A discrepancia na aplicación dos avances científicos entorpece o seguimento dos enfermos de sida en Sudáfrica

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 17deXullode2007

Un artigo recente en Nature pon de manifesto a nula colaboración entre os dous centros que actualmente constan como referencia na loita contra a sida en Sudáfrica. Co obxectivo de coñecer a incidencia da infección están a contribuír os estudos de prevalencia do Africa Centre, unha institución singular situada en Umkhayakude, un pequeno centro rural, e o Institute of Infectious Disease and Molecular Medicine, de Cidade do Cabo, dedicado ao estudo molecular do virus e das infeccións asociadas. Pero lonxe de colaborar, todo indica que as súas actividades se solapan ou que os dous centros entorpécense entre si. A falta de colaboración, segundo a fundación británica Wellcome Trust, da que ambos os centros reciben financiamento, dificulta enormemente a obtención de mellores resultados na loita contra a sida.

ImgImagen: Wikimedia

En Sudáfrica, o 30% das mulleres embarazadas ten o virus da sida. Esta arrepiante cifra coñécese porque sobre as embarazadas que acoden ás clínicas fanse os principais estudos sobre a incidencia da infección. A incidencia no resto da poboación coñécese moito peor. En Umkhayakude, unha poboación rural pobre do antigo bantustán zulú, dáse un das maiores porcentaxes de mulleres afectadas pola sida en todo o país, o 51% das que teñen entre 25 e 29 anos, aínda que é posible que nunca se coñeza a porcentaxe real noutras zonas porque non existen estudos fiables.

En contraste con esta investigación pegada ao terreo está a que realiza a 2.000 quilómetros de distancia, en Cidade do Cabo, o Institute of Infectious Disease and Molecular Medicine, IIDMM nas súas siglas inglesas. Creado fai cinco anos, dedícase fundamentalmente ao estudo molecular do virus e infeccións asociadas, así como á adaptación de posibles vacinas ao microorganismo predominante en Sudáfrica.

Pouca colaboración

As novas vacúas desenvolvidas en IIDMM poderíanse probar no Africa Centre pero aínda están por chegar os acordos concretos

O contraste entre estes dous centros e a súa falta actual de colaboración efectiva para paliar o problema da sida no país foron resaltados recentemente na revista Nature, en parte porque ambos reciben un substancioso financiamento da potente fundación británica Wellcome Trust. O Africa Centre (o seu nome completo é Centro Africano para Estudos de Saúde e Poboación) foi fundado polo Wellcome Trust en 1997, que financia actualmente o 80% dos seus gastos correntes. O IIDMM de Cidade do Cabo ten un orzamento anual de case 20 millóns de dólares e a Wellcome Trust achega uns 12 millóns de dólares anuais en forma de cátedras. Con todo, a colaboración entre ambos os centros é case nula e un portavoz da fundación recoñece que as súas actividades se solapan en certo grao.

A elección dunha remota área rural para situar un centro de investigación, en leste caso investigación fundamentalmente aplicada, levou problemas. Resulta difícil atraer a científicos bos, entre eles os propios surafricanos, sobre todo porque a política é contratalos por un tempo limitado, de entre tres e cinco anos, explica Michael Cherry, autor da información de Nature . Con todo, o ambiente universitario e urbano de Cidade do Cabo está a resultar máis atraente para os científicos, que son recrutados sen problemas polo IIDMM. O que tristemente non falta en ambos os casos é o acceso aos pacientes de sida, cuxo estudo é básico para poder avanzar na investigación.

Desenvolvemento de vacinas

A pesar das súas diferenzas, ambos os centros produciron ou teñen en desenvolvemento resultados interesantes, mesmo moi destacados. O Africa Centre ten os mellores datos de prevalencia da sida, porque o seu persoal os toma indo de casa en casa e facendo as probas para todos os membros do fogar. Tamén no Africa Centre desenvolvéronse os estudos que fixeron cambiar as directrices da Organización Mundial da Saúde (OMS) sobre a lactación materna en nais infectadas polo virus da sida.

No IIDMM, están a envorcarse agora no desenvolvemento, dentro de proxectos internacionais, de vacinas contra o subtipo dominante en Sudáfrica, que antes demostraron que é o C. Xa se iniciaron ensaios clínicos con algunhas vacinas que conteñen xenes deste subtipo, pero tamén se desenvolveron outras propias con novos xenes engadidos e novas modificacións para facelas máis potentes. Estas últimas serán as primeiras vacinas desenvolvidas en África que pasan á fase de ensaio clínico. Unha conclusión obvia é que estas vacinas se poderían probar no Africa Centre, que ten os estudos de poboación adecuados para iso, pero aínda están por chegar os acordos concretos.

LACTACIÓN MATERNA?

As primeiras investigacións sobre transmisión do virus da sida de nais a fillos cando lles dan o peito (que se estima entre un 10% e un 20%) fixeron inclinarse á OMS pola lactación artificial. Con todo, dado que esta non é posible na maior parte dos casos, non se sabía se era mellor a lactación natural en exclusiva ou a mixta, coa adición moitas veces de alimentos sólidos. Un estudo do Africa Centre demostrou que, se non é posible a lactación artificial en exclusiva, a transmisión do virus de nais a fillos é dúas veces menor se se recorre en exclusiva á lactación natural que se se combinan o leite materno e o leite comercial.

E se se engaden alimentos sólidos, o risco de contraer o virus é 11 veces maior. A razón non é algo que sáeche á vista inmediatamente. O que sucede é que o leite comercial e sobre todo os alimentos sólidos causan danos microscópicos no intestino dos bebés que constitúen unha vía de entrada do virus no organismo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións