Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Cronobiología

A mellor hora do día para curar

Estudos recentes avalan o uso da cronoterapia para mellorar a seguridade e eficacia de tratamentos médicos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 18deAbrilde2006
img_alarmclockp

Os ritmos biolóxicos, coñecidos popularmente como biorritmos, deixaron de ser un factor arbitrario e de escaso valor informativo para ocupar un lugar destacado na prescrición de fármacos ou mesmo na indicación de probas analíticas e tratamentos. Novos coñecementos en cronoterapia e cronobiología avalan o seu valor crecente. Non en balde, como puido comprobarse, a eficacia dun fármaco pode mellorar cando se administra no momento preciso do día.

Img AlarmClock

Nos últimos dous séculos, os biólogos identificaron a existencia de biorritmos en plantas, insectos, aves ou mamíferos, ata universalizar a adecuación de todo organismo vivo, desde as bacterias aos seres humanos, a uns determinados ciclos cronobiológicos. Aínda que os homeópatas levan xa tempo reivindicando o papel da homeóstasis na saúde, o medicamento occidental sempre interpretou aos sistemas, aparellos e órganos do corpo humano en virtude de leis físicas nas que o tempo non ten cabida: Non pesan os anos, senón os quilos; as arterias non envellecen, senón que se deterioran.

Con todo, as investigacións parecen estar a dar a volta a esta luva e evidenciando que o paso de horas, días ou anos é moito máis que unha convención.
Sensores neurohormonales determinan a existencia dun auténtico reloxo biolóxico no interior do corpo humano. As variacións da presión sanguínea, a liberación de hormonas ou outros factores, a temperatura corporal ou a tolerancia á dor física debuxan valores pico e val que se axustan con inusitada precisión a ciclos temporais ou a momentos concretos do día. Non sen asombro, os médicos descobren agora que aplicar un tratamento en determinados momentos é moito máis seguro e eficaz que noutros. Todo ao seu tempo.

O organismo humano está rexido por ciclos temporais que duran desde uns poucos milisegundos ata varios meses
O primeiro en observar a importancia deste fenómeno natural foi o astrónomo francés Jean-Jacques d’Ortous de Mairan en pleno século XVIII. Tratando de desentrañar as leis físicas da rotación lunar observou casualmente que os heliotropos do xardín do seu observatorio abríanse durante o día e pechábanse pola noite. Aínda que non lle faltou tempo para pescudar por que, posto que viviu ata os 93 anos, algo insólito por aquel entón, limitouse a intuír a existencia dun reloxo biolóxico no interior dos seres vivos. A súa intuición sería pouco despois confirmada por toda clase de científicos e para toda forma de ser vivo.

A todo ritmo

O organismo réxese, pois, por pautas rítmicas. As máis estudadas foron as que definen os ritmos circadianos, que seguen un patrón repetitivo ao longo de 24 horas. Pero hai outras que seguen patróns máis duradeiros, os chamados ritmos ultradianos que, como no caso da menstruación ou o embarazo, amplíanse a días e meses. Hai tamén ritmos infradianos, como os milisegundos que require unha neurona para transmitir un sinal, e outros ritmos estacionales, como as depresións que asexan en determinadas estacións do ciclo solar.

Do ritmo circadiano sábese que separa dous tempos de soño e vixilia, normalmente en horas de noite e día. Os sensores corporais chegan ao extremo de condicionar determinadas actividades ao influxo das horas de luz, e outras aos períodos de escuridade. Sábese que traballar de forma en que non se respecten tales ciclos orgánicos pode dar pé a un maior número de accidentes laborais, tensións ou outros problemas de saúde.

Sábese, ademais, que os reloxos biolóxicos non son reprogramables, e que o emprego de estimulantes pode enganar á somnolencia pero non á saúde. Ademais, comprobouse que os traballadores que cambian a un horario diúrno tardan moito menos en adaptarse ao novo traballo de día que o tempo requirido para habituarse a unha quenda de noite.

Un dos ritmos circadianos que máis curiosidade esperta agora nos estudos é o da temperatura corporal. Sen que a saúde estea a ser prexudicada por unha infección ou outro trastorno de distinta natureza, o organismo humano experimenta variacións de temperatura como consecuencia das comidas ou o soño. Pénsase que, xunto á temperatura, outro sensor cronobiológico importante é a melatonina, unha hormona segregada pola glándula pineal, próxima aos ollos, que varía a súa concentración sanguínea en función da luminosidade ambiental.

Un experimento levado a cabo con 25 traballadores voluntarios que voaron de Nova Zelandia a Londres permitiu pescudar que se se administran doses de melatonina en condicións cronobiológicas contranaturales suavízanse espectacularmente os síntomas adxudicados ao jet-lag: somnolencia diúrna, desorientación, falta de concentración e de reflexos, indigestión e irritabilidad. Queda aínda por concretar o momento óptimo para inxerir a melatonina exógena (en pastillas): antes, durante ou despois da viaxe. O papel da melatonina está a ser tamén investigado fronte á adaptación a horarios nocturnos e en pacientes que sofren depresións estacionales.

Un tratamento chamado cronoterapia

Se o organismo adapta os seus constantes vitais ás distintas horas do día, o efecto dos tratamentos administrados sobre esas constantes vai verse, sen dúbida, afectado. Esta conclusión está a levar a que médicos e cirurxiáns sexan cada vez máis partidarios de estudar o horario de maior eficacia para as medidas contempladas. Chámano “cronoterapia”, e consiste en adaptar os efectos dos devanditos tratamentos ás variacións circadianas.

Comprobouse, por exemplo, que anticoagular con heparina durante a noite é máis eficaz que durante o día, debendo adaptar, en consecuencia, as doses de pauta. Así mesmo, unha tableta de acedo acetilsalicílico permanece máis tempo no corpo se se toma cara ao sete da mañá que se se inxere pola tarde.

As enfermidades son sensibles aos biorritmos; por iso é polo que se tente adaptar cada tratamento ao mellor horario

As enfermidades tamén son sensibles aos biorritmos. Os ataques de asma son sempre máis insidiosos de madrugada, e os ritmos circadianos condicionan o emprego de novos broncodilatadores para facilitar a respiración óptima do enfermo. Algúns expertos observaron que administrar unha soa dose destes fármacos antes de deitarse é máis efectivo que en varias aplicacións diúrnas. Deste xeito, diminúese tamén de forma ostensible o risco de efectos secundarios.

A cronoterapia tamén se abre paso no medicamento oncolóxico. Pénsase que a división celular que dá pé á formación de tumores segue un ritmo circadiano e non sucede igual en calquera hora do día. Doutra banda, o emprego indiscriminado de quimioterapia paga sempre o prezo dun dano sobre os tecidos sans. A clave, segundo os expertos, está en determinar en que momento do día as células normais son menos sensibles para aplicar a quimioterapia precisamente cando a división celular é máis lenta en ámbitos como os da medula ósea e o intestino.

Un equipo de investigadores do Hospital Paul Brousse, en Villejuif, ao sur de París, recrutou a 186 enfermos con tumor colorrectal avanzado que non foran tratados previamente. A metade dos enfermos recibiu unha dose constante de medicamentos utilizados habitualmente en quimioterapia e a outra metade, cantidades variables da mesma combinación de fármacos segundo os diferentes ritmos circadianos. Os investigadores comprobaron que o 51% dos pacientes tratados segundo o seu reloxo biolóxico respondeu favorablemente á quimioterapia con menos efectos secundarios, comparado co 29% dos pacientes tratados de maneira convencional. Os investigadores resaltaron a importancia da cronoterapia, xa que os fármacos foron moito máis efectivos e menos tóxicos cando se aplicaron segundo o reloxo biolóxico dos pacientes.

Doutra banda, un seguimento de 20 anos sobre 1.200 mulleres operadas de cancro de mama serviu para comprobar que o 73% das pacientes operadas durante a segunda metade do ciclo menstrual seguía libre do tumor fronte ao 63% das intervidas sen ter en conta este detalle. Segundo os expertos, a cronobiología é responsable de que durante a segunda parte do ciclo menstrual baixen os niveis de estrógenos e suban os de proxesterona, e todo apunta a que esta hormona inhibe certas encimas que favorecen a recidiva tumoral.

A HIPERTENSIÓN DORMENTE

Img young

Unha das iniciativas máis importantes sobre aplicación da cronoterapia na mellora da saúde en España é o proxecto Cronopres, impulsado pola Sociedade Española de Hipertensión-Liga Española para a Loita contra Hipertensión Arterial (SEH-LELHA), en colaboración coa industria farmacéutica. Antonio Coca, especialista do Hospital Clínico de Barcelona, en calidade de presidente da SEH-LELHA, recoñece que a presión arterial é máis elevada durante o período diúrno de actividade, mentres que de noite «redúcese en máis dun 10%». Coca reivindica a importancia de manter esa curva fisiológica nos pacientes tratados, por canto un perfil nocturno non reductor asóciase a «unha peor morbi-mortalidade cardiovascular».

O proxecto Cronopres ten por instigador principal a un enxeñeiro galego: Ramón Hermida, director do laboratorio de Bioingeniería e Cronobiología da Universidade de Vigo e principal referente neste campo na bibliografía internacional. Trátase dunha iniciativa que abarca a 800 centros de atención primaria españois que contan con técnicas de monitorización ambulatoria da presión arterial (MAPA) para un rexistro continuo que identifique o perfil circadiano dos pacientes

Segundo Hermida, algúns hipertensos non presentan redución nocturna (patrón non reductor ou non dipper), algo que clinicamente se asociou a un peor prognóstico e á aparición de complicacións cardiovasculares. Na súa opinión, estes enfermos deben ser catalogados como «pacientes de alto risco e tratarse en consecuencia».

Hermida entende que o proxecto Cronopres debe interpretarse como unha chamada de atención á Administración, de modo que contribúa a «xeneralizar o rexistro MAPA nos ambulatorios, identificando os perfís non reductores de noite en anciáns, diabéticos e enfermos sometidos a tratamentos con múltiples fármacos e con hipertensión arterial refractaria».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións