Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A menopausa

Máis de catro millóns de mulleres españolas atópanse nesta etapa da súa vida
Por miren 29 de Maio de 2003

Suores, nervios, calafríos e mareos son algúns síntomas que sofre a maioría das mulleres cando chega aos 48 anos de idade. A razón non é outra que a menopausa. Nesta etapa, un 80% de mulleres experimenta algún cambio físico ou emocional; non todas as mulleres presentan os mesmos síntomas e non sempre é necesario seguir un tratamento médico. Os expertos aseguran que o máis importante é coñecer as manifestacións propias deste proceso e adquirir hábitos de vida máis saudables paira aumentar o nivel de benestar durante o último terzo de vida. Coñeza as medidas de prevención e os diferentes tratamentos a seguir.

Un proceso natural

A menopausa non é una enfermidade nin un sinónimo de vellez, só significa a data da última menstruación. Indica que os ovarios diminúen a súa produción de hormonas, principalmente estrógenos, andrógenos e proxesterona. Paira falar de menopausa han de transcorrer doce meses sen período menstrual. Antes de que desapareza por completo a regra, pódense producir desaxustes nos ciclos, trátase da premenopausia. A etapa posterior á desaparición da menstruación é a posmenopausia. O conxunto destas tres fases é o que os médicos chaman climaterio.

Tradicionalmente, a menopausa foi considerada como una etapa negativa na vida da muller, segundo explica Isabel Moreno, matrona do Servizo Vasco de Saúde. “A nosa sociedade identifica menopausa coa perda de mocidade e de beleza física, coa vellez, co fin da función de ser nais. Estas mensaxes negativas poden producir crises na muller, xa que se atopa nun momento difícil debido aos cambios hormonais que está a sufrir o seu corpo”. Até hai poucos anos entendíase a menopausa como una enfermidade que era tratada polo médico de cabeceira ou o xinecólogo “coa filosofía de que si a túa nai pasouna, tamén ti tela que pasar”.

Con todo, nos últimos anos a matrona converteuse nunha peza crave paira informarnos e formarnos acerca de todo o relacionado coa menopausa. “Nós coñecemos ben a fisiología feminina e vivimos coa muller as distintas etapas decisivas da súa vida, no que a cambios hormonais refírese”, afirma Moreno. É moi importante ter información sobre o que está a suceder no noso corpo durante o climaterio, paira entender os cambios que estamos a sufrir e contribuír aos coidados da nosa saúde. “A menopausa é una etapa máis na vida da muller, un proceso natural que debemos aceptar como tal, pensando sempre en positivo. Só así poderemos coidarnos paira vivir dunha maneira digna os 25 ó 30 anos de vida que nos quedan por diante”, aclara.

Non todas as mulleres necesitan seguir un tratamento médico paira facer fronte aos síntomas da menopausa. En xeral, só será necesario cando as molestias incapaciten a unha persoa na súa rutina diaria; traballo, relacións persoais, etc. e será o xinecólogo quen valorará se a paciente debe comezar ou non una terapia hormonal, así como o tratamento adecuado en cada caso.

Os síntomas máis frecuentes

O Centro de Información da Menopausa (CIM) pretende concienciar ás mulleres da necesidade de que se informen sobre os riscos que a menopausa a longo prazo pode ocasionar na saúde. O seu obxectivo é que os case 4,5 millóns de mulleres españolas comprendidas entre os 45 e os 65 anos gocen da mellor calidade de vida posible nesta etapa.

O CIM expón cales son os síntomas máis coñecidos da menopausa:

  • Os sofocos: É una sensación repentina de calor na cara, pescozo, peito e costas, que produce un enrojecimiento transitorio da pel. A duración media é de dous minutos e poden ir acompañados de sudoración e frío.
  • Atrofia vaginal: Diminúe a lubricación e elasticidade vaginal, producindo una sensación de escozor, tirantez ou sequedad. Como consecuencia, as relacións sexuais poden ser dolorosas e existe maior facilidade paira ter infeccións vaginales.
  • Alteracións de uretra e vejiga: Dor ao ouriñar, incontinencia urinaria, micciones continuas e aumento na frecuencia de infeccións urinarias e cistitis.
  • Cambios psicolóxicos: Os máis inmediatos e coñecidos son os cambios de humor, irritabilidad, ansiedade, depresión, cansazo e alteracións do soño.
  • Alteracións da pel: A perda de hormonas conduce a un estado de envellecemento cutáneo, polo que na pel pódense apreciar síntomas de adelgazamento, sequedad, perda de elasticidade, pigmentaciones, engurras e manchas.
  • Osteoporose: É una enfermidade na que a calidade e a densidade mineral do óso deterióranse progresivamente, levando á debilidade do esqueleto e ao aumento do risco de fracturas, as máis frecuentes na columna vertebral, boneca, cadeira e pelvis.

Os expertos aseguran que durante esta etapa as posibilidades de padecer enfermidades de maior gravidade aumenta, pero en ningún caso están motivadas unicamente pola aparición da menopausa. Son as seguintes:

  • Enfermidades cardiovasculares: A partir da menopausa, a muller pódese ver afectada de igual maneira que o home por cardiopatías isquémicas, infartos, enfermidades vasculares e diversos graos de obstrución das arterias coronarias.
  • Alzheimer: Na etapa climatérica poden xurdir alteracións neurológicas, como falta de memoria e de atención e concentración. A enfermidade neurológica máis común é o Alzheimer, que se presenta con lesións nas neuronas, perda de memoria e discapacidade funcional e motora, e adoita avanzar até a entrada en demencia.
  • Cancro de mama: É, xunto coas enfermidades cardiovasculares e o cancro de pulmón, una das principais causas de morte da muller a partir dos 50 anos.

Medidas de prevención e tratamento

Cando os síntomas da menopausa son de baixa intensidade ou non molestan á muller non é necesario seguir un tratamento hormonal. A doutora Lida Montoya, vogal da Xunta Directiva da Asociación Española paira o Estudo da Menopausa, ofrece algúns consellos paira vivir o climaterio dunha maneira saudable:

  • Evite o sobrepeso.
  • Realice catro comidas diarias (almorzo forte, comida principal, merenda pequena e cea escasa) e leve una alimentación con poucos produtos grasos.
  • Manteña una dieta equilibrada, consumindo moitos produtos lácteos.
  • Beba abundante auga (uns dous litros ao día).
  • Evite o consumo de alcol, tabaco, café, té ou de calquera outra sustancia excitante ou estimulante.
  • Realice exercicio físico paira aumentar o ton muscular e mover as articulacións, como flexións, rotacións, levantamento de pesas pequenas ou exercicios de chan e sentada.
  • Salga a camiñar a un paso rápido, pero sen correr e controlando a respiración. Leve roupa cómoda e, no posible, tente suar.
  • Reserve tempo paira si mesma. Adopte una actitude positiva.
  • Non dubide en pedir axuda e expresar as súas molestias.
  • Busque compañía: fale coa súa familia, amigos ou compañeiros de traballo.
  • Aprenda a relaxarse e faga exercicios de respiración.

Se os síntomas da menopausa impiden á muller levar una vida normal, pode someterse a unha terapia hormonal sustitutiva (THS), co fin de substituír as hormonas que antes producían os ovarios. A doutora Montoya explica que “o tratamento pode axudar, pero hai que ter en conta que é o médico quen mellor aconsella o que necesita cada muller”. As hormonas poden administrarse por distintas vías: vía oral, vía transcutánea (parches, xeles, cremas?), vía subcutánea (en forma de implantes), vía vaginal (xeles, cremas, óvulos, solucións, comprimidos?) e spray nasal (absórbese pola mucosa do nariz).Tamén existen tratamentos alternativos non hormonais paira combater os síntomas da menopausa:

  • Os fitoestrógenos: Son sustancias de orixe vexetal que están presentes no gran da soia, un compoñente básico da dieta oriental. Sábese que a muller oriental presenta una menor incidencia de sofocos, de cancro de mama e de enfermidades cardiovasculares.
  • Tratamentos de vitamina D e calcio: A primeira permite a absorción do calcio a través do intestino e a súa incorporación aos ósos, paira combater a osteoporose.