Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A oncoloxía do futuro

A abordaxe do cancro será máis científico, máis personalizado e menos tóxico, mentres que se curarán ou cronificarán moitos máis casos

Ata hai poucos anos, o cancro combatíase de forma indiscriminada: a quimioterapia atacaba tanto a células sas como tumorales, con altos niveis de toxicidade, e todos os cancros manexábanse con tratamentos similares. Con todo, debido ás novas tecnoloxías médicas e a un maior coñecemento da xenética deste grupo de enfermidades, o cancro é cada vez menos sinónimo de enfermidade fatal. O futuro profundará nas medidas preventivas, o diagnóstico precoz e o tratamento personalizado.

A importancia do cancro é máis que evidente: “É a enfermidade máis temida polos cidadáns españois, por diante da sida, o Alzheimer, as enfermidades cardiovasculares ou o Parkinson”, afirma Pere Gascón, xefe do Servizo de Oncoloxía Médica do Hospital Clínico de Barcelona. Hoxe en día, o cancro é a segunda causa de morte en España, por detrás das enfermidades cardiovasculares.

No futuro, un de cada tres homes e unha de cada catro mulleres desenvolverán un cancro, segundo datos do informe elaborado pola Sociedade Española de Oncoloxía Médica (SEOM) “Cifras de Cancro en España 2009”.

O tumor máis prevalente é o de mama , que segundo Gascón “aumentou en taxa de incidencia pero non en índice de mortalidade”, seguido do colorrectal e o de próstata. Aínda que en determinadas formas de cancro lográronse altos niveis de curación ou de cronificación, noutras, como o cancro de pulmón, que cada vez afecta a máis mulleres, aínda non se chegou a este punto. Para conseguilo, débese traballar en distintas direccións: a prevención, a xenómica, a proteómica, a mellora da cirurxía oncolóxica (ata hai poucos anos non había esta especialidade) e unha maior precisión das tecnoloxías médicas dispoñibles, como o TAC, a resonancia magnética ou o PET (a tomografía por emisión de positrones).

O máis transcendente é que “por fin se fala do cancro sen andrómenas, porque hai esperanza. Hai uns anos era un tema tabú”, constata Gascón. Durante a súa participación na conferencia “Que podemos esperar da oncoloxía moderna”, este esperto lembrou que na actualidade agarrar a unha “verdadeira revolución de coñecementos que se traducirán en novos achados”.

Prevención, diagnóstico e tratamento

Xa hai dispoñibles fármacos que cortan a subministración de osíxeno e nutrientes que necesitan os tumores para sobrevivir

O traballo respecto da prevención leva a cabo a través de multitude de campañas que avogan por unha vida sen consumo de tabaco nin alcol, unha dieta equilibrada e actividade física regular. Tamén se investiga como reducir ao máximo tanto o tempo requirido para o diagnóstico como a cantidade de sustancia necesaria para facelo. Gascón avanza que, aínda que aínda non se trasladou á clínica, prevese que para o ano 2020 póidanse usar as “proteínas da saliva como importantes marcadores de estadios iniciais do cancro”. Varios estudos xa mostraron uns bos resultados preliminares.

Os avances no tratamento do cancro céntranse en fármacos que combatan as alteracións concretas da enfermidade. Ese é o principal obxectivo das denominadas terapias antidiana coas que se traballa na actualidade. Disponse de 20 fármacos aprobados para distintos cancros. O coñecemento das bases xenéticas que conducen ás células a desenvolver un tumor axudará a discriminar os tratamentos que funcionarán e a limitar ao máximo a toxicidade. Os fármacos citotóxicos utilizados na quimioterapia non distinguen entre células sas ou tumorales.

En termos económicos haberá un beneficio importante, xa que moitos tumores malignos poderán tratarse “cunha cápsula de fármacos”, asegura Gascón. Xa se aprobou un tratamento en pastillas para un determinado cancro de pulmón que, sobre todo, sofren mulleres non fumadoras. Para conseguir estes medicamentos, os científicos deben diferenciar, entre 100.000 xenes, os altamente implicados na enfermidade. E aínda que se detecten varios xenes relacionados co desenvolvemento dun tumor, en xeral, só un implica ao resto. “O gran reto é descubrir a ficha que tira as outras”, precisa o especialista.

Investigación e aplicación

A proteómica é decisiva para o tratamento efectivo do cancro, aínda que aínda moi descoñecida. Con ela preténdese identificar pequenas cantidades de proteínas ou biomarcadores no soro sanguíneo dun paciente, non só para diagnosticar a enfermidade, senón tamén para valorar a evolución da mesma durante a terapia. Este campo de estudo non está tan avanzado como a xenómica xa que, aínda que o xenoma dun organismo é máis ou menos constante, o proteoma difire dunha célula a outra e dun momento a outro. Os expertos aseguran, ademais, que o 80% das proteínas implicadas no cancro entran na categoría de Proteínas Intrinsecamente Desordenadas (PID), desveladas hai unha década grazas ao descubrimento do xenoma, pero cuxo funcionamento aínda se descoñece.

A terapia antiangiogénica tamén revolucionará os futuros medicamentos. Sábese que os tumores necesitan osíxeno e nutrientes do organismo para sobrevivir e crecer. Os fármacos antiangiogénicos “cortan” esta subministración, de modo que o tumor acaba por morrer “”. Xa xurdiron diversos fármacos deste tipo que non só benefician a pacientes con cancro, senón que se constatou tamén a súa efectividade para tratar a dexeneración macular.

As células nai son outro aspecto importante na loita contra o cancro. Unha das características dos tratamentos actuais é que atacan ás células “fillas”, o que reduce o tumor, aínda que a longo prazo pode provocar que este se desenvolva de novo, segundo Gascón. Os últimos fármacos atacarían a orixe, a célula nai, e reducirían as posibilidades de recaída.

Para que todos estes avances acelérense no tempo, é esencial que os resultados das investigacións trasládense canto antes ao día a día dos pacientes. Por este motivo, é fundamental a combinación de investigación básica e clínica, é dicir, a investigación translacional, que trata de traspasar os descubrimentos do laboratorio aos pacientes no menor tempo posible.

RADIOTERAPIA DE VANGARDA

“A radioterapia actual dá menos toxicidade, é máis específica e alonga a vida dos enfermos”, asegura Pere Gascón. A recente conferencia bianual da Sociedade Europea de Radioloxía Terapéutica e Oncoloxía (ESTRO), na que se plasmaron os avances máis actuais en radioterapia oncolóxica, desempeña un papel cada vez máis importante para tratar moitas das formas habituais de cancro. A técnica guiada pola imaxe (IGRT) revelouse como a principal aposta de futuro, xa que permite limitar aínda máis a radiación, só aos tumores cancerosos, e protexer desta os órganos circundantes sans.

Tamén parece que a terapia con protones revolucionará este ámbito. A súa precisión permite irradiar con detalle tumores pequenos ou con estruturas vitais circundantes, polo que promete mellores resultados para algúns de difícil acceso. A radioterapia considérase unha alternativa á cirurxía no control a longo prazo de moitos tumores de cabeza e pescozo, cerviz, próstata ou vejiga, xa que varios estudos demostraron menos efectos secundarios e unha maior calidade de vida durante o tratamento e tras a curación, así como menores probabilidades de recaída local. Do mesmo xeito, constatouse un avance nas tecnoloxías radioterápicas, cun descenso da toxicidade.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións