Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A pneumonía acaba cada ano coa vida de 1,4 millóns de nenos menores de cinco anos

O uso de antibióticos podería evitar un millón de falecementos anuais

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 15 de Novembro de 2011

A pneumonía acaba cada ano coa vida de 1,4 millóns de nenos menores de cinco anos, máis que a sida, a malaria e o sarampión xuntos. Previr e tratar con antibióticos esta enfermidade, principal causa de morte infantil no mundo, podería evitar un millón de falecementos de nenos ao ano. Con todo, só o 30% dos nenos con pneumonía recibe tratamento, segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS).

A pneumonía é un tipo de infección respiratoria aguda que afecta os pulmóns. Entre as súas posibles causas están diversos axentes infecciosos, tanto virus como fungos ou bacterias. Os máis comúns son o “Streptococcus pneumoniae”, a causa máis común de pneumonía bacteriana en nenos, e o “Haemophilus influenzae” de tipo b (Hib), a segunda causa máis común de pneumonía bacteriana. Os virus e bacterias presentes comunmente no nariz ou garganta dos nenos poden infectar os pulmóns ao inhalarse, pero tamén poden propagarse por vía aérea, en gotículas producidas en tosidos ou estornudos. Ademais, pode propagarse por medio do sangue, sobre todo no parto e no período inmediatamente posterior.

A maioría dos nenos sans poden combater a infección mediante os seus defensas naturais. Con todo, os nenos inmunodeprimidos teñen un maior risco de contraer pneumonía. “O sistema inmunitario do neno pode debilitarse por malnutrición ou desnutrición, sobre todo en lactantes non alimentados exclusivamente con leite materno. Enfermidades previas, como sarampión, ou infeccións de VIH asintomáticas tamén aumentan o risco”, destaca a OMS. Outros factores ambientais que aumentan a susceptibilidade dos nenos á pneumonía son a contaminación do aire interior ocasionada polo uso de biomasa -como leña ou excrementos- como combustible para cociñar ou quentar o fogar, vivir en fogares hacinados ou o consumo de tabaco dos pais.

A prevención da pneumonía infantil é “un compoñente fundamental de toda estratexia para reducir a mortalidade infantil”, segundo a OMS. A inmunización contra a Hib, neumococos, sarampión e tose ferina é “a forma máis eficaz de previr a pneumonía”, apunta desde esta organización. “Unha nutrición adecuada é clave para mellorar as defensas naturais do neno, para o que hai que comezar coa alimentación exclusiva con leite materno durante o seis primeiros meses de vida. Ademais de previr eficazmente a pneumonía, reduce a duración da enfermidade”, afirman.

“Tamén pode reducirse o número de nenos que contraen pneumonía cunha corrección dos factores ambientais, como a contaminación do aire interior -por exemplo, con cociñas de interior limpas a prezos alcanzables- e o fomento dunha hixiene correcta en fogares hacinados”, agregan. A enfermidade trátase con antibióticos, que adoitan recetarse en centros de saúde ou hospitais. No entanto, a inmensa maioría dos casos de pneumonía infantil pode “tratarse eficazmente no fogar”, segundo a OMS, que recomenda a hospitalización “dos lactantes de dous meses ou menos e dos casos moi graves”.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións