Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A rabia, unha zoonosis milenaria

Aínda que é unha enfermidade totalmente prevenible, moitas zonas do mundo quedan aínda desprotexidas ante a falta de vacinas

Img perro peligroso Imaxe: Nir Nussbaum

A rabia é sen dúbida una das enfermidades máis antigas da historia. Causou xa innumerables mortes na antigüidade, e non foi ata 1885 cando Pasteur descubriu a vacina para previr a enfermidade. E todo despois de suxerir que, ao contrario do que pensaba a maioría, o seu axente etiológico non era unha bacteria, senón un virus. Máis dun século despois, con todo, a rabia segue sendo incurable e provoca a morte a máis de 55.000 persoas ao ano se non se trata de forma urxente. E non son os países do primeiro mundo os máis afectados. Zonas en desenvolvemento son as principais vítimas desta histórica zoonosis.

Img perroImagen: Nir Nussbaum

A rabia é aínda unha enfermidade incurable, polo que o mellor remedio é a prevención mediante vacinas, que na actualidade, segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), provocan a produción de anticorpos en practicamente a totalidade dos vacinados (99%). É unha zoonosis transmitida por un virus neurotrópico e que se achou na saliva e nas secreciones dos animais infectados. A transmisión a humanos, que sobre todo ocorre en nenos e nenas menores de 15 anos, só é posible mediante contacto directo con estes animais. O can, máxime o que se atopa abandonado, converteuse no principal transmisor desta enfermidade que provoca a morte se non se trata con urxencia.

Tamén as ratas, certo gando ou os morcegos en zonas de selva son transmisores tradicionais. Os primeiros síntomas caracterízanse por febre, malestar xeral e ansiedade. Entre dous e dez días despois aparecen signos neurológicos que van desde hiperactividade a parálise, con axitación, hiperventilación, hipersalivación e convulsións. Se non se proporciona a asistencia sanitaria adecuada, o paciente cae en coma e falece por parada cardiorrespiratoria.

Vacinación animal, a mellor prevención

O mellor método para reducir os casos de rabia animal e, en consecuencia, humana, é a vacinación de animais. De novo, atacar o problema desde a orixe ten consecuencias favorables. A “rede Rabnet” , base de datos sobre rabia elaborada pola OMS, mostra mapas de 2003 nos que EE.UU., xunto con América Latina, Asia e África, destaca pola presenza de casos de rabia. Durante décadas, numerosas campañas de vacinación animal no país norteamericano han permitido diminuír os casos globais da enfermidade e, consecuentemente, os falecementos pola súa causa. Por este motivo, desde 2007 foi declarado país libre de rabia.

Aínda que hai casos moi puntuais, España está libre de rabia desde o ano 1975

Con motivo da creación do Día Mundial contra a Rabia, os Centros para o Control e a Prevención de Enfermidades estadounidenses (CDC) declararon formalmente a nova situación neste país. “A eliminación da rabia canina en EE.UU. representa un dos logros máis importantes da saúde pública nos últimos 50 anos”, dicía Charles Rupprecht, xefe do programa dos CDC contra a rabia. O mesmo Rupprecht engadía que, con todo, aínda queda moito por facer para previr e controlar a enfermidade no mundo.

Países máis afectados

Colombia é un claro exemplo do moito que queda por facer. A rabia é alí, entre 200 patoloxías transmitidas tanto por animais salvaxes como domésticos, a primeira zoonosis que máis afecta os seus habitantes, segundo datos feitos públicos no primeiro Congreso Colombiano de Zoonosis. Andrea Vicari, representante en Colombia da OMS, lembra que aínda que “nos últimos anos reducíronse moitos os casos de rabia, as enfermidades son emerxentes”. Por tanto, chama ao medicamento preventivo como mellor método para diminuír as mortes por esta enfermidade: “É importante a vacinación, desparasitación e alimentación correcta, e tamén un nivel de esterilización para evitar que isto se volva nun factor de risco para a poboación humana”, engade.

No ámbito do tratamento humano, as cousas son parecidas. Nos países desenvolvidos a enfermidade parece máis ou menos controlada, situación que non se dá nos países en desenvolvemento pola falta de vacinas, que son escasas e caras. Asia é a que sae peor parada, cunhas 30.000 mortes anuais das 55.000 aproximadas totais. Sexa como sexa, as vacinas dispoñibles na actualidade para poden ser de tres tipos: de tecido nervioso, de embrión de pito e de cultivos celulares.

As máis utilizadas son as preparadas sobre cultivos celulares e de embrión de pito, mentres que as derivadas de tecido nervioso xa non se utilizan. En España, a vacina dispoñible é a HDCV (“Human Diploide Cell Vaccine”). É unha vacina de cultivos celulares administrada por vía intramuscular. As vantaxes desta vacina é que está libre de proteínas heterólogas, induce unha elevada inmunidade, presenta unha moi boa eficacia e está libre de reaccións alérxicas importantes. Con todo, é moi cara.

Europa, libre de pandemia

Na actualidade, hai varios países europeos que se consideran libres de rabia: Bélxica, España, Finlandia, Francia, Grecia, Islandia, Xapón, Noruega, Portugal, Reino Unido, Suecia e Suíza. Os últimos casos de rabia no noso país déronse nos anos
60 e, de novo, o control da zoonosis relacionouse co control dos cans mediante censado e vacinación obrigatoria. Esta campaña permitiu a España estar libre de rabia a partir de 1975, a pesar dalgúns casos moi localizados en Melilla (2002), onde se detectaron cinco casos de rabia en cans e un caso nun cabalo. En Murcia, no mesmo ano, detectouse rabia nun morcego. En ningún dos casos houbo transmisión a humanos.

Precisamente a rabia nos morcegos incrementouse en Europa, concretamente a partir dos anos 80. Foi este animal quen, tras 100 anos do último caso en humanos no Reino Unido, transmitiu a rabia en 2002 a un naturista que traballaba con estes animais, que terminou falecendo.

Ademais, as rexións de Europa que se consideran libres de rabia segundo criterios da Organización Mundial de Saúde Animal (OIE) enfróntanse na actualidade a introducións ilegais de animais exóticos potencialmente infectados. Este aspecto forza a necesidade de vixilancia continuada e do estrito cumprimento das medidas de control da Unión Europea. Así mesmo, e probablemente polo costume de vivir nun país sen rabia, os viaxeiros europeos cara a áreas endémicas deberían ser conscientes do perigo de contraer esta enfermidade e, por tanto, tomar medidas de precaución.

VACINAS PARA ENFERMIDADES LETAIS

ImgImagen: NCBI
A rabia é unha enfermidade letal se non se trata de forma urxente. A chegada das vacinas a países en desenvolvemento adoita ser difícil, e a falta de recursos sitúa a esta enfermidade, como a moitas outras pandemias xa controladas en países desenvolvidos, nos primeiros postos das estatísticas de morte. En xuño de 2008, a chamada Alianza Global para as Vacinas e a Inmunización (GAVI Alliance) aprobou unha nova estratexia de vacinación co obxectivo de dar prioridade ás enfermidades letais, entre as cales se atopa a rabia, xunto co cancro de pescozo de útero (vacina contra o virus do papiloma humano), o cólera, o tifus, a meninxite A ,a encefalitis xaponesa e a rubéola.

“GAVI Alliance naceu no ano 2000 e desde entón incrementou o acceso á inmunización para 176 millóns de nenos e nenas, co resultado de 2,9 millóns de vidas salvadas”, asegura Julian Lob-Levyt, secretario executivo da organización. Engade que, no entanto, aínda existen demasiadas enfermidades que matan, entre elas o cancro cervical, que afecta a 500.000 mulleres cada ano e provoca máis de 250.000 mortes, case todas elas en países pobres.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións