Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A secuenciación do xenoma da rata común abre o camiño á curación de graves enfermidades

Case todos os xenes involucrados en enfermidades humanas están presentes neste roedor

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 01deAbrilde2004

Un consorcio internacional de científicos publica hoxe na revista “Nature” un borrador do 90% do xenoma da rata, un avance que os biólogos consideran clave na loita contra graves enfermidades e paira entender a evolución da nosa especie. A rata común (Rattus norvegicus) é o terceiro mamífero cuxo “libro da vida” descifrouse, despois do home e o rato.

Reserva de máis de 70 enfermidades infecciosas, a mala imaxe da rata comezou a cambiar no século XIX, cando se empezou a traballar con ela nos laboratorios, aínda que durante o século XX foi desbancada polo rato, máis pequeno e fácil de criar. Aínda así, a rata emprégase na actualidade paira probar medicamentos e investigacións en cirurxía, transplantes, desordes psiquiátricas, enfermidades cardiovasculares, o cancro, a diabetes, etcétera.

Os xenes -as unidades da herdanza biolóxica- están repartidos entre os cromosomas, fíos de ADN comprimido con forma de escaleira retorta que se atopan no núcleo das células. Cada un dos banzos desas escaleiras está composto pola combinación de dúas de catro tipos de bases de nucleótidos, coñecidos como A, C, G e T.

Esas bases ou “letras químicas” codifican os xenes. O xenoma da rata está composto por uns 2.750 millóns de banzos -de pares de “letras químicas”- e contén entre 25.000 e 30.000 xenes, case os mesmos que o ser humano, cuxo ADN ten 3.000 millóns de banzos.

Os biólogos calculan que o último devanceiro común do home, a rata e o rato viviu fai 75 millóns de anos, en plena era dos dinosauros. A pesar diso, practicamente todos os xenes involucrados en enfermidades humanas están presentes na rata común, o que permite usala como modelo animal paira a investigación médica.

Extraordinario olfacto

Un 10% dos xenes da rata están presentes no rato, pero non no home: trátase dos que explicarían o extraordinario sentido do olfacto dos roedores, así como a súa capacidade paira eliminar toxinas. “Podería ser bastante máis difícil do que criamos usar a toxicidade de medicamentos en ratas como exemplo do seu efecto en humanos”, explicou o genetista Kerstin Lindblad-Toh, do Instituto Brod de Massachusetts (EE.UU.).

“A secuenciación do xenoma da rata é outro avance crave no noso esforzo por coñecer o xenoma humano”, destacou onte Francis Collins, director do Instituto Nacional paira a Investigación do Xenoma Humano.

O uso de ratas ou ratos na investigación biomédica basearase a partir de agora unicamente en criterios biolóxicos, recorrendo ao mellor modelo animal paira cada caso.

Os investigadores comprobaron que a rata evoluciona tres veces máis rápido que o ser humano, o que supón que se adapta con maior rapidez a unha nova contorna.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións