Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Psicoloxía e saúde mental

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A soidade aumenta o risco de demencia

Estar casado ou vivir en compañía é un factor protector contra a deterioración das funcións cerebrais

A soidade é un factor importante de sufrimento psicolóxico. Agora, un recente estudo publicado na revista ‘Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry’ sinala que, ademais, pode afectar de forma negativa ás funcións cognitivas dos maiores. Neste artigo descríbese como as persoas da terceira idade que non teñen apoios sociais e senten soas mostran un risco maior de sufrir deterioración cognitiva debido á demencia.

Imaxe: Born.to.be.mild

A Organización Mundial da Saúde (OMS) define a demencia como “unha síndrome que implica a deterioración da memoria, o intelecto, o comportamento e a capacidade para realizar actividades da vida diaria“. Aínda que a enfermidade de Alzheimer é a máis frecuente (representa entre o 60% e o 70% dos casos), hai outros tipos como a demencia por corpos de Lewy, a demencia vascular (consecuencia de infartos e hemorraxias cerebrais) ou a dexeneración frontotemporal.

A OMS estima que no mundo hai uns 35 millóns de persoas que padecen deterioración cognitiva e entre un 2% e un 8% da poboación de 60 anos ou máis o padece nalgún momento da súa vida.

O impacto persoal e social da demencia

Os factores psicolóxicos como o sentimento de soidade e a depresión asociados ao risco de sufrir demencia estúdanse cada vez máis. Outros factores que contribúen a desenvolver a enfermidade, como indica a OMS, son “as enfermidades vasculares, como a diabetes, a hipertensión e a obesidade na mediana idade, o tabaquismo e a inactividade física”.

Este problema de saúde xera un forte impacto psicolóxico e social, xa que os afectados son moi dependentes. A deterioración que provoca a enfermidade é progresivo. Nas primeiras etapas, os afectados teñen moitos descoidos e perden a noción do tempo. Logo, esquecen acontecementos recentes e nomes de persoas, compórtanse de forma estraña e necesitan axuda para realizar moitas actividades cotiás. Nas fases máis avanzadas da enfermidade, poden ser agresivas, pérdense e deixan de recoñecer a amigos e familiares.

Nos países desenvolvidos cada vez hai máis persoas maiores e, en consecuencia, máis casos desta deterioración progresiva e irreversible. Segundo un estudo realizado en EE.UU. e publicado en ‘The New England Journal of Medicine’, o custo económico que supoñen as demencias duplicouse no ano 2040.

Soidade e demencia

A soidade tamén podería ser unha reacción psicolóxica cando empezan os primeiros signos da demencia

Para analizar como inflúe a soidade na demencia, un grupo de investigadores do Centro Médico da Universidade de Ámsterdam (Holanda) fixeron un seguimento durante tres anos a 2.000 persoas maiores sen síntomas no momento de inicio da sondaxe. Leste formaba parte dun proxecto máis amplo coñecido como Estudo da Terceira Idade en Ámsterdam (AMSTEL), co que os científicos querían avaliar os factores de risco para a depresión e a demencia nas persoas maiores.

No AMSTEL, os investigadores analizaron os signos de soidade e a súa relación coa deterioración cognitiva. Para iso diferenciaban a quen sentían sós dos que non tiñan esta sensación aínda que vivisen sós, non estivesen en parella ou non tivesen apoio social.

Ao cabo do tres anos que durou o estudo, o 13,4% das persoas que sentían illadas tiñan demencia. En cambio, só o 5,7% das que afirmaban estar soas, pero sen sentir soidade, desenvolveron a enfermidade. Así que a soidade aumenta de forma clara o risco de sufrir esta perda progresiva das funcións cognitivas.

Pero a investigación arroxou outras conclusións interesantes: o 10% das persoas que vivían soas sufrían demencia ao final do estudo; e só o 5% de quen vivían acompañadas.

Os autores do estudo sinalan que “aínda non se coñece ben o papel dos sentimentos de soidade e do illamento social no seu desenvolvemento”. Na súa opinión, a soidade podería afectar de maneira negativa ás capacidades cognitivas, xa que as persoas que senten soas utilizaríanas moito menos que as que teñen máis relacións sociais. Aínda que tamén podería ser que a soidade fose unha reacción psicolóxica cando empezan os primeiros signos de perda da función cerebral.

A importancia do diagnóstico precoz

Á vista da relación entre soidade e demencia, os autores do AMSTEL consideran que é necesario “un mellor coñecemento do sentimento de soidade nesta enfermidade para identificar as persoas que teñen máis risco de padecela“. É fundamental realizar un diagnóstico precoz, xa que non hai ningún tratamento que poida curar a enfermidade.

Ademais, segundo o Informe Anual sobre o Alzheimer 2011 realizado por Alzheimer’s Disease International (ADI), só o 25% dos 35 millóns de afectados por algún tipo de deterioración cognitiva foi diagnosticado e realiza un tratamento.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións