Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Addison e Cushing, dúas caras dun desequilibrio hormonal

Cando as glándulas suprarrenales non segregan a cantidade xusta de hormonas, sexa por exceso ou por defecto, orixínase un desaxuste no organismo
Por Montse Arboix 17 de Xullo de 2009

Os trastornos das glándulas suprarrenales dan lugar a alteracións na síntese, o almacenamento e a secreción de hormonas que regulan a frecuencia cardíaca, a presión arterial ou a sudoración e outras funcións baixo o control do sistema nervioso simpático, como dilatación das pupilas, aumento da forza, dilatación dos bronquios e diminución das contraccións estomacais. Cando as glándulas suprarrenales deixan de funcionar, non producen as cantidades necesarias de hormonas. Unha produción deficiente ou excesiva de calquera delas pode causar enfermidades graves.

Dous pequenos órganos, de non máis de seis g de peso en adultos, están situados na parte superior de cada un dos riles. Estas dúas glándulas endocrinas ben diferenciadas sintetizan as hormonas esteroides -na cortiza suprarrenal-, e almacenan e secretan -na medula- as catecolaminas. A enfermidade de Addison, por unha banda, e a síndrome de Cushing, por outro, son diferentes caras dun desequilibrio hormonal.

Addison, a insuficiencia

A enfermidade de Addison, tamén chamada insuficiencia suprarrenal ou hipoadrenalismo, aparece cando hai un defecto na produción de hormonas que segrega a cortiza das glándulas suprarrenales. Esta diminución dáse por diferentes causas: unha enfermidade inmunitaria, por infección (como tuberculose, micosis ou VIH), perda de sangue, tumores ou tratamento con fármacos anticoagulantes.

Estas hormonas son as que pertencen ao grupo das glucocorticoides -como o cortisol- que manteñen o control dos niveis de glicosa en sangue, controlan a resposta inflamatoria do sistema inmunitario e a reacción do seu corpo ante a tensión; as mineralocorticoides, que regulan o equilibrio do sodio e potasio e a presión arterial, -como a aldosterona-; e as hormonas sexuais, os andrógenos en homes e os estrógenos nas mulleres, que teñen que ver co desenvolvemento sexual e a libido. Esta enfermidade é máis frecuente en persoas de entre 30 e 50 anos de idade e afecta a ambos os sexos por igual.

Ante unha crise suprerrenal, hai que administrar de forma urxente hidrocortisona e aplicar un tratamento para liquidar a hipotensión severa

Os síntomas que sofren os afectados varían en intensidade; algúns deles son moi molestos, como os cambios bruscos na presión arterial (hipotensión) ou na frecuencia cardíaca, diarrea crónica, nauseas e vómitos con perda de peso, palidez cutánea co oscurecimiento da pel nalgunhas zonas, debilidade, fatiga extrema e movementos lentos e pesados, e desexo impetuoso de consumo de sal.

O tratamento baséase en substituír a falta de hormonas con corticosteroides. Así, a hormona adenocorticotrópica, ACTH, ou cortisol, se suplementa cun glucocorticoide sintético como a hidrocortisona, a prednisona ou a cortisona. A aldosterona substitúese cun mineralocorticoide chamado fludrocortisona. A miúdo será necesario tomalos durante toda a vida para ter baixo control os síntomas desta enfermidade.

Se o diagnóstico é de crise suprarrenal, unha forma extrema de insuficiencia das glándulas suprarrenales e potencialmente mortal que se dá por carestía de cortisol,hai que administrar hidrocortisona e tratamento con líquidos endovenosos para liquidar a hipotensión severa (presión arterial baixa). Pola contra, pódense dar situacións de shock, convulsións e coma.Algúns pacientes son adestrados para poder aplicarse eles mesmos as inxeccións de hidrocortisona de emerxencia ante situacións de tensións. Os expertos, ademais, aconsellan aos afectados que sempre leven consigo unha etiqueta de identificación médica, co tipo de medicamento e as doses adecuadas que precisan ante tales estados.

Cushing, a produción excesiva

A síndrome de Cushing é unha enfermidade cunha prevalencia moi baixa: danse menos de 40 casos por millón de habitantes en todo o mundo. Tamén coñecida co nome de hipercortisolismo, está provocada por un exceso de produción de hormona cortisol que, nun 70% dos casos, está causada por unha adenoma (tumor non canceroso) na hipófisis, unha glándula endocrina situada tan lonxe como na base do cranio e que controla, mediante un seguido de hormonas, as funcións fisiológicas do organismo.

Tomar doses altas de corticoides para controlar a asma ou a artrite reumatoide pode provocar síndrome de Cushing

Outras causas son os efectos adversos da toma de esteroides antiinflamatoridos (corticoides) para a asma ou a artrite reumatoide. Igual que na enfermidade de Addison, a síndrome de Cushing afecta por igual a ambos os sexos e reviste gravidade sen tratamento.

Os síntomas característicos desta hiperproducción son variados: obesidade no abdome con extremidades delgadas, cara redonda e vermella (de lúa chea), estrías de cor violáceo en abdome, coxas e mamas, cefalea, acne, exceso de lanuxe, amenorrea (ausencia de menstruación), impotencia e falta de libido, sede excesiva e aumento da micción, chepa ou giba de búfalo (graxa acumulada nos ombreiros), aumento involuntario de peso e irritabilidad. E síntomas secundarios como hipertensión arterial pola retención de sodio que provocan os corticoides, diabetes e depresión, ansiedade e psicose.

O tratamento depende da causa que o provocou. Así, se se debe a un fármaco, hai que diminuír, se é posible, as doses moi lentamente, sempre baixo prescrición médica. Se fóra por tumor hipofisario ou outro tumor suprarrenal que provoque un aumento de liberación de cortisol, a cirurxía é o tratamento de elección, seguida de radiación nalgúns casos, e terapia sustitutiva con hidrocortisona a pequenas doses.

Se non é posible realizar a extracción do tumor, hai unha opción de administrar fármacos que freen a liberación da hormona en cuestión. Aínda cando a intervención cirúrxica leva a unha recuperación total, non é imposible que reapareza.

CORTISOL E TENSIÓN

O cortisol segregado polas glándulas suprarrenales está considerado como a hormona da tensión. Nas situacións vividas como de perigo, axuda ao noso organismo a enfrontarse aos problemas. Cando esta situación é puntual, unha vez superada, normalízanse os seus niveis. Con todo, cando esta tensión se alonga no tempo provoca efectos prexudiciais no sistema inmunitario, favorecendo que enfermemos máis facilmente. Algúns deles son o cansazo, alteracións no sistema musculoesquelético, perda de memoria ou, mesmo, depresión.