Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Adelgazar con frío

O frío podería ser unha forma sinxela e inocua de activar a graxa parda, un eliminador natural de calorías

A obesidade é a nova epidemia das sociedades opulentas que consomen esforzos e diñeiro para pola baixo control: dietas que se atopan no límite do saudable, custosos tratamentos estéticos… Neste momento de austeridade, son benvidas as ideas contra o sobrepeso que, ademais de económicas, acheguen unha dose de sentido común. O frío, como se explica a continuación, podería ser un bo aliado nesta loita. Esta nova liña de investigación pon a clave na estimulación da graxa parda, un consumidor natural de calorías. Outros estudos apuntan a que o exercicio físico funciona tamén como activador deste tecido graso.

Img hielo1
Imaxe: Jeremy Barwick

Adelgazar con exercicio e un pouco de frío

Por que algunhas persoas non engordan a pesar de que comen todo o que lles apetece, mentres que outras que vixían a súa dieta están obesas? Quizais a resposta atópese na actividade da graxa parda, un tipo de tecido que ten unha sorprendente característica: en lugar de acumular reservas de enerxía, consome calorías queimando graxas e azucres para producir calor. Desta maneira, activa o metabolismo, coa consecuente perda de peso.

As causas da obesidade poden ser debidas a varios factores a pesar de que, en última instancia, o aumento de peso prodúcese por un desequilibrio entre a entrada de calorías e a súa eliminación. A miúdo, o problema é consecuencia dun exceso de achegue coa dieta, pero hai persoas que teñen sobrepeso aínda que controlan a súa dieta e fan exercicio. Nestes casos, o problema podería estar nesoutra vía, a do gasto enerxético. Novas investigacións apuntan o papel que podería ter a graxa parda neste tipo de cuestións. Os científicos buscan a maneira de activar esta graxa e parece ser que o frío podería ser unha forma sinxela e inocua de estimular este eliminador de calorías. Por outra banda, parece que este “termorregulador natural” que xera calor, porase en marcha se a temperatura ambiente descende.

O exercicio físico, ademais de axudar a adelgazar polo consumo de calorías, activa a graxa parda, que achega un consumo enerxético extra

Un estudo publicado en 2009 na revista New England Journal of Medicine xa adiantou uns primeiros resultados positivos. Analizaron a 24 homes sans -a metade deles con sobrepeso- en condicións normais de temperatura ambiente (22 ºC) e a temperaturas inferiores (16 ºC). Mediron a actividade da graxa parda e a composición corporal e a enerxía desprendida, e comprobaron como a actividade deste tecido activábase co frío de forma máis evidente nos individuos sen sobrepeso.

Un traballo máis recente que corroborou de que maneira este tipo de graxa avívase co frío é o efectuado no Joslin Diabetes Center, en Boston (EE.UU.). Esta investigación, ademais, achega unha novidade: a efedrina, outra vía que se cría esperanzadora na activación da graxa parda, non causa os mesmos efectos.

O exercicio físico é outro dos estimulantes da graxa parda. Nun estudo publicado en Nature , un equipo da Universidade de Harvard (EE.UU.) identificou unha nova hormona que xera o músculo cando se exercita e que se dirixe a esta graxa coa misión de espertar o seu funcionamento. Desta forma parece que o exercicio, ademais de queimar calorías polo movemento, ao activar este tecido achega un consumo enerxético extra.

Exercicio e un pouco de frío serán, o máis probable, unha liña de investigación importante no futuro que pode proporcionar novos enfoques na loita contra a obesidade.

Perder peso: activar a graxa parda

No organismo hai dous tipos de graxa: a branca e a marrón ou parda. A graxa branca, a máis coñecida, encárgase de acumular enerxía en forma de tecido graso, mentres que a parda ou marrón ten un papel oposto, xa que queima graxas e azucres para xerar calor. Esta produción de calor é clave para manter a temperatura corporal nos mamíferos e outros animais de sangue quente. Pola contra, os animais de sangue frío tentan conservar a temperatura corporal a través de medios externos, como exporse ao sol ou aniñarse en lugares cálidos.

A graxa branca acumula enerxía en forma de tecido graso e a parda queima graxas e azucres para xerar calor

A graxa parda é rica nuns corpúsculos celulares coñecidos como mitocondrias. As mitocondrias deste tipo de graxa teñen unha particularidade: unha proteína que é a responsable de que, en lugar de acumular enerxía, disípea en forma de calor. Pouco coñecida ata hai pouco, críase que só estaba presente nos bebés para manter a súa temperatura corporal, que coa idade desaparecía e que nos adultos era só un vestixio. Nestes últimos anos demostrouse que non é así, e que segue activa ao longo da vida.

Este descubrimento efectuouse grazas a unha nova técnica de imaxe: a tomografía por emisión de positrones (PET). Moi útil en oncoloxía, a tecnoloxía PET utiliza glicosa marcada con isótopos que axudan a localizar as zonas do organismo que teñen un elevado consumo metabólico, como é o caso dos tumores. Desta forma, púidose observar que hai áreas da parte superior do tórax, pescozo e ao redor da columna, cunha gran actividade metabólica, que se atenúa se o individuo está nun lugar cálido.

Por outra banda, as imaxes rexistradas da graxa parda nun individuo delgado e nun obeso mostran a distinta actividade que hai entre ambos. O movemento desta graxa foi moi estudada en ratas e os traballos efectuados na Universidade de Cambridge (Reino Unido) foron algúns dos primeiros. Observaron que cando sometían a un grupo de ratos a unha dieta hipercalórica, non todos aumentaban igual de peso; era coma se nalgún leste achegar extra, no canto de acumularse, disipásese.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións