Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Psicoloxía e saúde mental

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Adictos ao azucre

Mentres unha parte da comunidade científica sostén que o consumo de azucre segue patróns adictivos, outra sinala que non existen evidencias concluíntes

img_kanko flickr

Ninguén reparara ata a data nas coincidencias que se dan entre a aparición dalgúns síntomas ou alteracións e o consumo de azucre. Polo que parece, non só hai coincidencia senón tamén unha relación de dependencia, como aseguran científicos da Universidade de Pensilvania. De acordo coas súas observacións, o azucre debería considerarse unha «sustancia adictiva». A falta de evidencia científica, en opinión dos detractores desta hipótese, desacredita semellante consideración.

Img madalena

En termos médicos, unha sustancia é adictiva se induce un estado agradable ou releva sinais inhibitorias; se ocasiona cambios adaptativos no cerebro e acciona mecanismos de tolerancia, dependencia física e mono (craving) incontrolables; se expón tal dependencia que fai case imposible a abstención.
Cynthia Bartok, investigadora da obesidade infantil e xuvenil na Universidade de Pensilvania, móstrase remisa á hora de incorporar o gusto polo azucre na categoría de adicción. «A ciencia moderna require coincidencias máis concluíntes que as apuntadas por datos observacionales», sinala. Con todo, experimentos levados a cabo con ratos de laboratorio desvelaron que o mono de azucre pode expresarse mediante patróns de conduta similares aos causado por drogas tan adictivas como a heroína ou a cocaína.

Tanto ratos como seres humanos experimentan aumentos substanciais nos niveis de dopamina cerebrais como consecuencia de inxerir azucre ou doces. A dopamina é un neurotransmisor que regula os mecanismos de recompensa e vese implicado na maior parte das adiccións. Un estudo da Universidade de Princeton levado a cabo en 2002 demostrou así mesmo que se se adoitaba aos ratos a unha dieta de auga e azucre e logo privábaselles da mesma por espazo de 12 horas, os roedores acusaban unha síndrome de abstinencia similar ao dos alcohólicos.

Novas investigacións revelan que o azucre causa comportamentos similares á dependencia do alcol

Para os detractores da hipótese adictiva, o azucre, ao contrario das drogas clasicamente adictivas, como o tabaco ou o alcol, forma parte dunha dieta sa e achega unha glicosa indispensable para as funcións enerxéticas do cerebro. Os defensores da hipótese, en cambio, subliñan o feito de que un abuso sostido de azucre pode desencadear trastornos patolóxicos do tipo dunha hiperactividade.
Desde a costa oeste de EEUU, investigadores da Universidade de Berkeley asumen que o consumo de chocolate e azucre é unha variable frecuente entre nenos hiperactivos, pero negan que exista unha relación de causa-efecto. En efecto, hai moitos nenos que toman tantos ou máis doces e non son hiperactivos.

Máis patacas e menos Prozac

Kathleen DesMaisons, autora do libro Patacas, non Prozac, asegura que o consumo regular de azucre incide sobre o estado de ánimo e non só pode desencadear obesidade, senón tamén depresión.

A autora mediática estadounidense vai mesmo máis lonxe e afirma que os mesmos receptores que permanecen sensibles á acción dos antidepresivos no cerebro reaccionan tamén ao estímulo de determinados nutrientes. Do mesmo xeito que os hipertensos son sensibles ao sal, DesMaisons sostén que os depresivos son sensibles ao azucre. «A sensibilidade ao azucre explícase por unha fervenza bioquímica que comprende un déficit de glicosa no sangue, niveis baixos de serotonina e de beta-endorfinas», explica a autora no seu libro. «O noso grupo detectou esta síndrome en pacientes con pais alcohólicos ou que tamén desenvolvían estados depresivos, con sensibilidade ao azucre, e pensamos que ocorre algo similar con todos os chamados alimentos brancos: fariñas, pastas, pan, lácteos», agrega.

A suposta dependencia ao azucre considerouse clasicamente un signo asociado a enfermidades de raíz metabólica

A autora engade que as persoas sensibles ao azucre odian polo xeral os almorzos, «posto que o xaxún nocturno leva a que o corpo segregue importantes cantidades de beta-endorfina». Este mecanismo provoca que se esperten «con gran autoestima e optimismo». En cambio, cando a necesidade de azucre no sangue vólvese máis perentorio o estado de ánimo transfórmase por completo, chegando mesmo ao límite da agresividade. DesMaisons recomenda unha pauta de tres comidas ao día, ben repartidas, para evitar estados de hipoglucemia. «Moitos pacientes que acoden á miña consulta con diagnóstico de depresión clínica melloran con só introducir cambios nos seus hábitos dietéticos», asegura.

Insiste esta experta en que a bioquímica da sensibilidade ao azucre é equiparable á do alcol e en que pode tratarse dunha predisposición herdada. Como ocorre co sal, moitos produtos conteñen azucre que pasa inadvertido e xera un certo fondo no noso organismo, explica DesMaisons. «Advertimos a dependencia cando pasamos súbitamente a unha dieta baixa en calorías, por prescrición facultativa, e atopámonos francamente mal».

Engade DesMaisons que as dietas hipocalóricas causan unha depleción serotoninérgica e que non deben eliminarse os azucres da dieta, senón «controlar a súa presenza». Segundo subliña, «o corpo necesita azucres, pero reacciona mal ante demasiado azucre ou ante demasiado pouco».

AZUCRES E SAÚDE

Img kanko flickr
O termo azucre aplícase indiferentemente a distintos compostos bioquímicos. Todos teñen en común a propiedade de disolverse en auga, formar cristais a temperatura ambiente e carecer de cor ou cheiro determinados. Os azucres son moléculas que dispoñen de tres a nove átomos de carbono. Dependendo do número de átomos identifícanse como tetrosa, pentosa, hexosa, heptosa, octosa ou nonosa. A súa configuración molecular presenta un, dous ou tres aneis, polo que se distribúen en monosacáridos, disacáridos ou trisacáridos. Das formas máis comúns na natureza, destacan as hexosas, caracterizadas pola fórmula empírica C6 H12 Ou6, indicando a presenza de seis átomos de carbono, 12 de hidróxeno e seis máis de osíxeno.

No metabolismo humano, as hexosas máis importantes son a glicosa e a galactosa. Estes azucres resultan esenciais nas funcións químicas produtoras de enerxía, polo que o corpo dispón de sensores moi específicos para garantir a presenza suficiente destes compostos.

O trastorno máis coñecido relacionado co azucre é a diabetes, aínda que a enfermidade non é atribuíble a comer máis ou menos doce. Como é coñecido, a diabetes é un trastorno provocado pola falta de insulina ou por unha resistencia á súa acción. Como consecuencia, hai un déficit de absorción de glicosa por parte das células e, por tanto, uns niveis elevados de azucre en sangue. Nestas condicións o consumo de produtos azucarados pode provocar hiperglicemia.

Hai outras moitas alteracións ou enfermidades que tamén son sensibles a niveis insuficientes ou esaxerados de azucre no sangue: estreñimiento crónico, artrite, asma, cefaleas, osteoporose, cardiopatías, obesidade, infeccións crónicas por Candida , problemas buco-dentais, esclerose múltiple, psoriasis, litiasis biliar e cancro. En todos estes casos, non é que o azucre cause ou preveña tales enfermidades, senón que un tratamento óptimo demanda un control estrito dos azucres inxeridos na dieta.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións