Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Adolescentes, tabaco e mentol

O 65% dos menores de idade que fuman optan polos cigarros mentolados, que se demostraron máis adictivos e perigosos para a saúde

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 25 de Marzo de 2011

O mentol utilizouse de forma habitual como aditivo nos cigarros para proporcionar frescor. Con todo, o Comité Nacional para a Prevención do Tabaquismo pide que se retire da venda ao público este tipo de tabaco. A razón, apoiada por profesionais do sector sanitario de 40 asociacións profesionais e sociedades científicas, é que esta sustancia, ademais de potenciar o hábito de fumar, provoca efectos máis daniños no organismo humano e, máis se cabe, cando se está en pleno desenvolvemento.

O mentol está asociado a produtos para a hixiene dental ou enjuagues bucais, lambetadas e caramelos, medicamentos, pastillas para a tose, cremas para a dor e lociones para tratar a picazón, entre outras. Asóciase á menta, á súa frescor e á súa orixe vexetal. Por estes motivos, poucas veces tense en conta que é un alcol obtido de forma sintética a partir desta (Menta arvensis) e que pode implicar intoxicación. É o caso dos cigarros mentolados, entendidos como menos nocivos que o tabaco convencional, aínda que teñen pouco de naturais e moito de perigosos, como denuncian desde o Comité Nacional para a Prevención do Tabaquismo (CNPT).

Sustancia adictiva

Segundo profesionais e especialistas de ata 40 asociacións científicas, o mentol que inclúen algúns cigarros é todo menos inocuo. Aumenta a proporción libre de nicotina e potencia as súas propiedades adictivas, ademais de ser broncodilatador, polo que a nicotina penetra de maneira máis profunda na árbore pulmonar e inhálanse máis sustancias cancerígenas. Á vez, fai o produto menos desagradable nas primeiras fases de consumo e enmascara o sabor do tabaco e os primeiros signos nocivos.

Un estudo publicado en 2008 en American “Journal of Public Health” xa aseguraba entón que esta sustancia oculta a sequedad e irritación que causa o fume do tabaco, aínda que non se reduce a acción negativa das sustancias daniñas, como a nicotina. As cifras apuntaban que o 43,8% dos mozos de 12 a 17 anos que empezaban a fumar facíao con cigarros mentolados, fronte ao 35,6% dos fumadores de 18 a 24 e do 30% con máis de 30 anos.

O tabaco é o único produto de venda legal que non está obrigado a reflectir na etiquetaxe todos os seus compoñentes

Desde a CNPT denuncian tamén que estes cigarros mentolados son máis adictivos que outros sen esta sustancia, gustan máis á poboación máis nova, igual que ocorre cos de sabores froiteiros frecuentes en países latinoamericanos. Por este motivo e para axudar a atrasar a idade de inicio neste hábito, este comité exhorta ao Estado que adopte accións de control legal sobre a industria do tabaco.

Evidencian que os paquetes non informan de maneira veraz dos compoñentes dos cigarros, xa que só anuncian a porcentaxe de nicotina, alcatrán e monóxido de carbono, pero non dos outros aditivos, ao acollerse a interpretacións pouco claras das leis do segredo e propiedade industrial. Rexístrase unha situación, polo menos, estraña: o tabaco é o único produto de venda legal non suxeito á Directiva Europea de etiquetaxe, que obriga a comercializar todos os produtos dirixidos ao consumo humano, como alimentos, cosméticos ou medicamentos, entre outros, cunha etiqueta onde estean reflectidos todos e cada un dos seus compoñentes. Para a CNPT, está situación é incomprensible.

Evidencia insuficiente ou interese económico?

Asesores da Administración de Alimentos e Medicamentos estadounidense (FDA) aseguran que a evidencia científica dispoñible é insuficiente para extraer conclusións sobre o perigo do tabaco mentolado. Aínda que non negan que sexa máis adictivo, sinalan que non se pode determinar que os fumadores teñan un maior risco de sufrir enfermidades relacionadas. No entanto, a FDA non está obrigada a seguir as recomendacións dos expertos dos paneis que a conforman. Un apuntamento: os cigarros mentolados supoñen o 30% de máis de 83.000 millóns de dólares ingresados pola venda de tabaco. Lorillard Inc. e R.J. Reynolds Tobacco Company de Reynolds American Inc. (dous das industrias máis importantes dedicadas á produción de tabaco) presentaron unha demanda para impedir que a FDA considere a opinión dos seus expertos na súa decisión final.

Outros compoñentes nocivos

A nicotina é unha sustancia adictiva que se absorbe de maneira fácil e moi rápida ao inhalar ou fumar un produto de tabaco. Ao agregarse ao torrente sanguíneo, esta sustancia estimula as glándulas suprarrenales que, á súa vez, aumentan a liberación de adrenalina, unha sustancia que estimula o sistema nervioso central. A adrenalina fai incrementar a presión arterial, o ritmo respiratorio e a frecuencia cardíaca. Tamén se libera máis glicosa en sangue, pero a nicotina anula a produción de insulina do páncreas.

Aínda que altamente adictiva e tóxica, a nicotina non é a culpable directa de provocar cancro. A pesar de que a potencia, os axentes perigosos sinalados como cancerígenos son os compoñentes que forman parte do fume do tabaco (con monóxido de carbono, alcatrán, acetaldehído, cianuro e amoníaco). O monóxido de carbono incrementa o risco de sufrir enfermidade cardiovascular e o alcatrán, cancro de pulmón, enfisema e trastornos bronquiales.

Igual que sucede con sustancias como a cocaína, a heroína ou a marihuana, a nicotina aumenta os niveis dun neurotransmisor (a dopamina) relacionado coa procura do pracer do cerebro e o desenvolvemento de adiccións . No caso de moitos fumadores, a exposición persistente á nicotina provoca un consumo compulsivo, aínda que coñezan os resultados daniños que ten para a saúde. Ademais, o acetaldehído do fume do tabaco incrementa o efecto que ten a nicotina sobre o cerebro. O peor é que os adolescentes son máis susceptibles para os efectos desta sustancia e teñen unha maior probabilidade de desenvolver adicción ao tabaco.

CIFRAS ALARMANTES

Se non se reverten as cifras, en 2020 atribuiranse dez millóns de falecementos a este hábitoO tabaco é unha das principais causas prevenibles de enfermidades crónicas e estímase que cada ano morren pola súa causa ao redor de cinco millóns de persoas, unhas 55.000 en España. O escenario futuro non se prevé mellor. Os expertos vaticinan que se non se reverten as cifras, en 2020 atribuiranse dez millóns de falecementos a este hábito. Nos países desenvolvidos é a primeira causa de morte prematura. Os expertos en tabaquismo considérana unha enfermidade pediátrica, xa que a idade de inicio establécese na adolescencia: os últimos datos aseguran que o 90% dos fumadores din fumar o seu primeiro cigarro antes dos 18 anos e o 60%, antes dos 14.

En España, a idade de inicio rolda os 13 anos (ser fillo dun fumador aumenta a posibilidade de adicción ao tabaco), a máis temperá de todo o territorio europeo, e un 30% dos mozos do noso país xa se consideran adictos ao tabaco, unha cifra que aumentou de forma considerable os últimos anos. O maior número de fumadores noveis concéntrase entre adolescentes con nivel de estudos baixo e o menor, entre quen cursaron estudos universitarios.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións