Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Albert Lleó, xefe da Unidade de Memoria do Servizo do Hospital da Santa Creu i Sant Pau, de Barcelona

Cada cinco anos duplícase o número de casos de Alzheimer

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 02 de Xullo de 2013

Adolfo Suárez, Pasqual Maragall, Ronald Reagan ou Margaret Thatcher son algúns políticos e personaxes públicos que enfermaron de Alzheimer. Levar unha vida sa no plano físico, social e intelectual parece ter un efecto protector fronte a esta demencia. E cando a pesar diso este mal desenvólvese, vivir de maneira activa nestes ámbitos pode axudar a compensar os síntomas e facer que se noten máis tarde. E é que a fase de incubación da enfermidade de Alzheimer é longa, dunha ou dúas décadas. Por iso, agora o obxectivo dos investigadores está en estudar a persoas sas, con antecedentes familiares, pero que aínda non teñan a doenza, co fin de identificar cambios no cerebro (biomarcadores) e tentar atopar estratexias para previla ou actuar canto antes, informa Albert Lleó, xefe clínico e xefe da Unidade de Memoria do Servizo do Hospital da Santa Creu i Sant Pau, de Barcelona, e un dos relatores no I Atopo de Investigación Traslacional en Enfermidades Mentais e Neurodegenerativas (EITEMN), que se celebrou en datas recentes en Madrid.

Que porcentaxe da poboación padece a enfermidade de Alzheimer?

En España, hai unhas 800.000 persoas con enfermidade de Alzheimer. Non ten moito sentido falar dunha porcentaxe global posto que, por baixo dos 50 anos, esta enfermidade é moi rara. É máis frecuente por encima dos 65 anos e a porcentaxe é do 1%, aínda que cada cinco anos duplícase o número de casos.

É previsible que este aumento da incidencia siga nos próximos anos debido ao envellecemento da poboación?

Si, o que se espera é que o envellecemento da poboación nas sociedades occidentais incremente o número de casos; esta enfermidade está ligada á idade. É máis frecuente entre os 70 e os 90 anos, ou ata os 100 anos, franxa de idade que cada vez é máis numerosa nas sociedades occidentais. Estes cambios demográficos levarán a un aumento do número de afectados.

A idade é un factor de risco de Alzheimer, pero cales son os outros factores de risco desta enfermidade?

“En España hai 800.000 persoas con enfermidade de Alzheimer”O feito de que esta enfermidade estea ligada á idade non implica que, de forma necesaria, sexa unha consecuencia común do envellecemento. Hai persoas de 90 anos con facultades intelectuais normais, aínda que si que é moito máis frecuente en persoas de idade. O seu desenvolvemento depende, en parte, do estilo de vida que levase a persoa: o sedentarismo e a falta de exercicio físico, así como a falta da estimulación cognitiva e de vida intelectual activa, aumentan o risco de Alzheimer, mentres que o exercicio físico regular e a dieta mediterránea reducen o risco da enfermidade. A vida social e intelectual activa tamén parece ter un efecto protector; é un factor que inflúe na vida cognitiva, de maneira que as sinapsis (conexións de neuronas) remodelanse cada día e, se se traballa moitos anos, vaise formando un cerebro cunha estrutura moito máis resistente a enfermar.

Pódese previr o mal de Alzheimer?

Si, o que pasa é que a evidencia que temos é retrospectiva. Aínda non se puido demostrar, de maneira prospectiva, que a dieta mediterránea poida atrasala; comprobouse para as doenzas do corazón, pero non para a de Alzheimer, e teríase que demostrar con estudos longos de 10 ou 20 anos. A diferenza das enfermidades cardiovasculares, hase visto que determinados estilos de vida poden protexer do Alzheimer ou atrasar os seus síntomas. Os factores que teñen efectos protectores son levar unha vida saudable física e intelectualmente.

Con todo, todo o mundo ten en mente distintos casos de políticos, que se supón que levaron unha vida intelectual activa, que desenvolveron Alzheimer.

En persoas que tiveron un gran rendemento das súas facultades cognitivas, cunha capacidade para pensar e un nivel educativo alto, as probas de imaxe cerebral mostran signos de que soportan mellor a enfermidade.

Que explican as técnicas de neuroimagen sobre o Alzheimer?

“Os estudos demostran que hai cambios no cerebro 10 ou 20 anos antes de que se manifesten os primeiros síntomas de Alzheimer”As dúas técnicas de imaxe estrutural que hai dispoñibles (a tomografía axial computerizada e a resonancia magnética) analizan as estruturas do cerebro e as técnicas de imaxe funcional, a súa función. Polas técnicas estruturais sábese que as áreas que se afectan de forma temperá nesta demencia, antes de que se manifesten os primeiros síntomas, son as da memoria. A detección precoz, mediante a técnica de RM, posibilita estudar fenómenos detallados do patrón das alteracións do Alzheimer e ver que cambios prodúcense antes de que xurdan os primeiros signos. A gran novidade, entre as técnicas que se utilizan, é a PET (que se emprega en moitas enfermidades, como o cancro), e outro avance significativo é que se dispón da primeira sustancia radioactiva para detectar a cantidade da proteína amilode cerebral que se acumula no cerebro afectado e que permite orientar o diagnóstico. É unha novidade moi importante.

Pero só úsase en investigación e non de forma rutineira na práctica clínica. É así?

De forma rutineira, non. É unha ferramenta de investigación e seguirá así durante uns anos. É imprescindible para realizar ensaios clínicos, xa que hai que indagar sobre novos medicamentos e sobre os cambios que se producen no Alzheimer en fases moi iniciais. Os estudos de investigación demostran que existen alteracións no cerebro dez ou vinte anos antes de que xurdan os primeiros indicios: hai cambios no depósito de amiloide ou no líquido cefalorraquídeo. Estas probas mostran que, aínda que non se noten, os cambios ocorren durante anos e que a fase de incubación do Alzheimer é longa, dunha a dúas décadas.

Hoxe en día, os medicamentos aprobados para o Alzheimer son poucos e con efectos moi limitados. Espéranse avances farmacolóxicos nos próximos anos?

Todos esperamos que sexa así. Na actualidade, só hai catro medicamentos aprobados. Son medicamentos para os síntomas, dirixidos a mellorar ou a aliviar a perda de memoria, pero a enfermidade segue o seu curso e non se pode atrasar ou deter. Hai que ter en conta que hoxe en día se trata a pacientes que xa teñen unha demencia avanzada, cunha evolución de tres ou catro décadas, polo que os medicamentos resultan insuficientes. Pero agora as investigacións, cada vez máis, realizaranse en persoas sen diagnóstico, é dicir, persoas cognitivamente sas, pero con algún antecedente familiar polo que poderían entrar nun estudo.

Quen entrarían nestes estudos sobre o Alzheimer?

“Unha técnica permite detectar, por primeira vez, as proteínas que se depositan no cerebro con Alzheimer”Persoas que non teñan signos da enfermidade, que se atopen ben e non teñan un déficit de memoria. Xa se deseñaron os primeiros estudos e enseguida empezarán. Se alguén está moi preocupado porque ten antecedentes familiares, pero non ten síntomas, pode incluírse neste tipo de estudos, onde lle farán un seguimento para atopar biomarcadores.

Pero estas non serían as persoas que teñen Alzheimer de orixe xenética. Non é así?

Os casos de orixe xenética son só o 1%. En España, habería entre 500 e 600 afectados. É moi raro. En Colombia e en EE.UU. hai ensaios de prevención para estudar a estas familias e identificar cal é a causa xenética da enfermidade, así como atrasar a idade de inicio. Pero, tras estes estudos de casos xenéticos, impulsáronse os primeiros de prevención en persoas sas para identificar biomarcadores.

Que son os biomarcadores?

Son signos ou cambios no cerebro que poden indicar que se está desenvolvendo Alzheimer, pero sen ter síntomas nin ningún déficit aínda. Son marcadores da enfermidade antes de que xurdan calquera indicio, ben no líquido cefalorraquídeo ou cambios nas proteínas suxestivos de Alzheimer.

Todo isto abordouse no I Atopo de Investigación Traslacional en Enfermidades Mentais e Neurodegenerativas. Que valor ten a súa celebración?

É moi importante, porque puxo en contacto a investigadores de diferentes disciplinas (psiquiatras, neurólogos, investigadores básicos e clínicos) que traballan en patoloxías que están interrelacionadas. Así, os achados de neuroimagen reveláronnos que no Alzheimer están implicadas as mesmas redes neuronais que na esquizofrenia ou outras enfermidades mentais. Por iso, é importante pór a traballar en conxunto a distintos profesionais de campos relacionados, para facer avanzar ese campo e impulsar a investigación.

Os síntomas do Alzheimer, para consultar ao médico

“O síntoma principal do Alzheimer é a perda de memoria, pero é moi habitual e preocupa a moita xente. Non consiste en deixarse as lentes ou unhas chaves, senón que se trata dunha perda de memoria moi densa e grave, na que se esquece o que se dixo fai un momento nuns minutos, bórrase un episodio enteiro de só unhas horas antes e repítense preguntas”, informa Albert Lleó.

Ademais, “os afectados teñen problemas co sentido da orientación, descoidos, pérdense e tamén sofren dificultades da linguaxe, que supón só esquecer o nome dunha persoa, senón ter verdadeiras dificultades para expresarse e para atopar as palabras”, di Lleó.

Cando isto sucede, a persoa afectada ou os seus familiares deben dirixirse primeiro ao seu médico de cabeceira, que é quen mellor o coñece e cunhas preguntas moi sinxelas poderá discernir se á persoa afectada necesita que a visiten nunha unidade especializada.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións