Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Albert Pol, Investigador do Instituto de Investigación Biomédica August Pi i Sunyer (Idibaps)

«Vimos por primeira vez que os lípidos regulan o proceso de rexeneración hepática»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 26deMarzode2007

Os lípidos, e non a glicosa, como se cría ata hai pouco, son a fonte de enerxía ou gasolina que utilizan as células do fígado para poder dividirse e rexenerar este órgano, cando sufriu un dano. Neste proceso de rexeneración hepática tamén ten un papel esencial unha proteína, a caveolina-1. Estes achados poden axudar a comprender como se rexenera un fígado tras un transplante hepático dun doante vivo ou que ocorre nun fígado graso, un problema que afecta cada vez a máis poboación, afirma Albert Pol, un dos autores destes descubrimentos. Debido a eles, Pol, que é investigador do Instituto de Investigación Biomédica August Pi i Sunyer (Idibaps), do Hospital Clínic de Barcelona e do Departamento de Bioloxía Celular da Universidade de Barcelona, foi distinguido co Premio Cidade de Barcelona 2006.

O fígado ten a capacidade de dividirse e rexenerarse. Non é certo?

Si, é o único órgano capaz de rexenerarse en por si. As células do fígado, que se chaman hepatocitos, teñen a capacidade de rexenerar a masa hepática perdida, en resposta a un dano hepático causado por tóxicos como o alcol ou por unha perda de parte do fígado, tras unha hepatectomía (extirpación parcial). Estas células comezan a dividirse para rexenerar a masa perdida. É un proceso moi interesante.

Por que?

O hepatocito normal dun fígado san na vida adulta controla os niveis de glicosa, produce albúmina, que é a principal proteína do soro, intervén no metabolismo de moitas proteínas como o LDL, HDL ou o metabolismo das vitaminas A e B12, e metais importantes como o ferro e o cromo. Ten unha función de metabolizar e non se divide. No entanto, ten esta capacidade de dividirse en resposta ao dano hepático; neste caso ten máis capacidade de división que outros órganos do corpo. Calcúlase que se o fígado dividísese todo o que pode faríao 730 trillones de veces. Pero os hepatocitos fano soamente xusto cando se require esta función de división celular.

Estes coñecementos sobre a división e rexeneración do fígado que utilidade teñen para tratar enfermidades?

Por exemplo, nos transplantes de doante vivo, tómase unha parte do fígado e implantar ao receptor do órgano. Este fígado debe crecer ata alcanzar o volume necesario para poder facer a función de manter os niveis metabólicos de antes.

No artigo que ha publicou en Science describiu o papel da caveolina-1 neste proceso de rexeneración. Que é a caveolina-1 e cal é a súa función?

A parte de fígado implantado ao receptor rexenérase ata que é capaz de facer a función de manter os niveis metabólicos de antesA caveolina-1 é unha proteína que fai só quince anos que se estuda e que ten unha función importante nas membranas das células, xa que organiza estas membranas celulares. Fai cinco anos, ademais, descubriuse que tamén participa na distribución intracelular das graxas

A que se refire?

Participa en calquera célula capaz de acumular graxas en orgánulos, chamados corpos lipídicos. En resposta ao exceso de lípidos, como son os tóxicos, a caveolina-1 se garda ou almacena nos corpos lipídicos. Ademais tamén axuda aos corpos lipídicos a formarse.

Pero que ocorre exactamente na rexeneración hepática?

Nas primeiras etapas do proceso da rexeneración hepática, a célula acumula corpos lipídicos no seu interior. Ata agora non se sabía a súa función. Pero o que se observou ultimamente é que a caveolina-1 é esencial para que se forme o orgánulo ou corpo lipídico. Habemos visto que os ratos sen caveolina-1 (ratos knock-out), deficientes nesta proteína, non son capaces de acumulala en comparación aos ratos normais e, se non a acumulan, o fígado non se pode rexenerar e o rato morre. Por tanto, a función da caveolina-1 e dos corpos lipídicos é a rexeneración hepática. A función que postulamos no artigo é que o hepatocito saca dos lípidos a enerxía necesaria para duplicarse. E, se non a ten, detense. Vimos por primeira vez que os lípidos regulan este proceso de rexeneración hepática.

Estes achados teñen aplicación clínica?

O noso grupo de investigación traballa en temas moi básicos; investiga que ocorre na célula. O que facemos non ten unha aplicación médica directa. Agora ben, cabe dicir que a acumulación excesiva de graxa no fígado, chamada esteatosis, é algo que afecta á poboación mundial. Estes lípidos acumúlanse no fígado en situacións patolóxicas, como a obesidade ou cando existen células que se dividen cando non se terían que dividir, dando lugar a tumores. A esteatosis hepática non alcohólica afecta a un terzo da poboación xeral e é causa de resistencia á insulina, síndrome metabólico e de diabetes de tipo 2. Os corpos lipídicos acumúlanse nas células e asócianse a obesidade, diabetes e cirrosis, entre outros.

Pódese medir directamente o fígado esteatótico?

Si, precisamente no Hospital Clínic de Barcelona hai unha escola de grandes expertos en esteatosis hepática que poden medir o fígado graso. Se a incidencia é dun terzo en poboación xeral, en nenos é aínda maior.

É curioso. A que se debe?

Si, é curioso. Aos cambios na alimentación que estamos a sufrir. Seguimos dietas hipercalóricas ricas en glicosa, graxas e hidratos de carbono, que tamén se converten en corpos lipídicos. As células converten a glicosa en graxa por almacenamento das dietas hipercalóricas. E os nenos seguen dietas calóricas. A incidencia de esteatosis hepática en nenos, como consecuencia destas dietas, está a crecer de forma alarmante en nenos, segundo a Asociación Americana para o Estudo das Enfermidades Hepáticas (AASLD).

Parece básico, hai outras causas á parte da dieta?

En principio, o fígado graso tamén pode ser debido ao alcol, aos virus (hepatites) que nos países en desenvolvemento afectan a moita poboación, aínda que aquí non afecta a tanta xente. E a causa é a alimentación. Hai que evitar as dietas hipercalóricas, tomar máis vitaminas e hidratos de carbono naturais, no canto de graxas insaturadas, aceites e graxas animais. O fígado cumpre unha función moi importante e pode fallar. E dos fallos hepáticos podemos morrer.

REXENERACIÓN RÁPIDA E TUMORES

Img
A rexeneración do fígado en ratas e ratos é moi rápida, moito máis que en humanos, destacou Albert Pol. En ratos, o 70% do fígado xa se rexenerou en 10 días. En cambio, tras un transplante, o fígado humano tarda seis meses en rexenerarse. A distancia xenética entre estes roedores e os humanos é importante. Por esta razón, o grupo de Pol tamén ten previsto traballar con porcos, con características máis similares ás do ser humano.

Doutra banda, a mesma división usada polos hepatocitos para rexenerarse pode conducir á formación dun tumor. Pol insistiu en que estas células necesitan lípidos para dividirse. Estes son o seu combustible enerxético. Tendo presente que as persoas con fígado graso teñen máis risco de desenvolver tumores, o traballo do grupo de investigación que coordina Pol suxire que estes lípidos, que se acumulan en exceso nos hepatocitos antes da súa división, activan o ciclo celular e promoven a proliferación de células que conduce á formación de tumores.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións