Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alzheimer: aposta pola prevención

Xunto coa detección precoz, a prevención constitúe outro punto importante para frear a enfermidade de Alzheimer

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 31deXaneirode2007

Lonxe aínda de dar cun remedio que permita curar a enfermidade de Alzheimer, os científicos están a ensaiar unha vacina, tendo en conta que estudos clínicos reafirman a utilidade preventiva de medidas tan simples como beber un vaso de zume de froita tres veces á semana.

A primeira inmunización activa empezouse no 2001, pero tivo que suspenderse ao pouco de empezar polos efectos secundarios graves que produciu nun pequeno grupo de pacientes (18 sufriron encefalitis e tres pereceron). Tras superar unha serie de ensaios clínicos destinados a reforzar a seguridade desta vacina, espérase que no 2007 renóvese o plan de inmunización, segundo deu a coñecer Rafael Blesa, director do Servizo de Neurología do Hospital da Santa Creu i Sant Pau, de Barcelona.

O especialista móstrase confiado en que nesta ocasión non haxa efectos secundarios motivados polo desenvolvemento de anticorpos, e fixo un chamamento a «non correr demasiado» e a explorar tamén outras alternativas na loita contra as demencias, como a inmunización pasiva.

«En España hai unha epidemia tremenda de nenos obesos con clara predisposición a sufrir lesións vasculares que son a antesala para a aparición das demencias», protesta Blesa, para quen se precisa unha maior especialización e a promoción de unidades de demencias en todas as comunidades autónomas. «O nivel medio asistencial de España, en canto a demencias, atópase moi por baixo do esixido a unha sanidade pública equitativa».

Demencia de demencias

«En España hai unha epidemia tremenda de nenos obesos con clara predisposición a sufrir lesións vasculares, antesala para a aparición das demencias»

A enfermidade de Alzheimer é unha afección cerebral progresiva e dexenerativa que afecta a memoria, o pensamento e a conduta. Afecta tanto á retención de memoria como á linguaxe, capacidade de tomar decisións, xuízo, atención e outras áreas da función mental e a personalidade. Ao contrario de canto ocorre con outras demencias, na enfermidade de Alzheimer o paciente non ten conciencia da súa deterioración. O seu ritmo de progresión é diferente para cada persoa; pero se debuta rapidamente é probable que continúe progresando da mesma maneira, mentres que se o desenvolvemento iníciase de forma lenta é moi posible que siga un curso lento.

Ademais da idade e os antecedentes familiares, os factores de risco identificados para esta enfermidade abarcan desde niveis de presión arterial elevada durante moito tempo (anos) e antecedentes de traumatismo cranial, ata niveis elevados de homocisteína (un composto que contribúe a enfermidades crónicas como a cardiopatía, a depresión e tamén a enfermidade de Alzheimer). Outro factor de risco, aínda que pareza estraño, é pertencer ao xénero feminino; debido a que as mulleres xeralmente viven máis que os homes e teñen, por tanto, maior probabilidade de desenvolver esta enfermidade.

Causa incerta, dúas presentacións

Os expertos identificaron dous tipos de enfermidade de Alzheimer: unha de inicio precoz e outra de inicio tardío. Na primeira, os síntomas debutan antes dos 60 anos, é menos común que a tardía e é responsable de soamente o 5% e 10% dos casos; con todo, o seu progreso é moito máis rápido. A causa da enfermidade de Alzheimer non se coñece de certo, pero especúlase con que abarque un conglomerado de factores tanto xenéticos como ambientais. O diagnóstico da enfermidade realízase sobre a base de síntomas característicos e excluíndo outras causas comúns de demencia.

Descartáronse teorías que no seu día levantaron moito rebumbio mediático pero que demostraron pouco ou nada, como a acumulación de aluminio, chumbo, mercurio ou outras sustancias tóxicas nos tecidos. Hoxe día, a única forma de saber con certeza se alguén sufriu inequivocamente unha enfermidade de Alzheimer é por medio de estudos microscópicos con mostras de tecido cerebral post-mortem. Nos casos positivos, devandito tecido mostra unha serie de nós neurofibrilares (fragmentos enrolados de proteína dentro das neuronas que as obstruyen), placas neuríticas (aglomeracións anormais de células nerviosas mortas) e placas senís (áreas onde se acumularon produtos de neuronas mortas).

Aínda que estes cambios ocorren en certo grao en todos os cerebros a partir de certa idade, proliferan de maneira especial nos cerebros das persoas con enfermidade de Alzheimer. A destrución das células nerviosas (neuronas) e a consecuente diminución de neurotransmisores xera un desequilibrio crítico para o cerebro.
Calcúlase que ao redor dun 10% das persoas maiores de 70 anos ten problemas significativos de memoria e que, preto da metade destes casos, correspóndense cunha enfermidade de Alzheimer. A incidencia desta enfermidade duplícase cada década a partir da sétima.

A ESPREMER!

Img
O equipo de Qi Dai, de EEUU, sostén nun artigo publicado por The American Journal of Medicine que consumindo polo menos tres vasos de zume de froita cada semana pode diminuírse ata nun 75% o risco de desenvolver enfermidade de Alzheimer. Subliñan os autores que o éxito preventivo dos zumes non radica tanto no seu contido rico en vitaminas C, E e betacaroteno (antioxidantes), como na acción dos polifenoles.

Así mesmo, lembran que máis de 13 millóns de persoas padecen esta enfermidade en todo o mundo e que os custos derivados desta enfermidade son astronómicos. En EEUU o gasto anual en custos por Alzheimer supera os 81.000 millóns de euros e, no Reino Unido, alcanza os 22.000 millóns. Os polifenoles do zume de froita, explica Qi Dai, preveñen a formación de placas amiloides no cerebro. Devandito efecto foi estudado nunha poboación de 1.836 estadounidenses de orixe xaponesa (72% mulleres) sen demencia, cuxos hábitos dietéticos se rexistraron por medio dun cuestionario.

Chama a atención deste estudo que o hábito de beber té non supuxo ningunha vantaxe en canto a protección fronte á enfermidade de Alzheimer, contradicindo a opinión xeneralizada de que os fenoles do té tamén actúan preventivamente. «O beneficio do consumo de zumes, ademais, foi significativamente maior en individuos portadores do alelo para a apolipoproteína epsilon-4, un marcador xenético asociado á variedade máis precoz de enfermidade de Alzheimer».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións