Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Alzheimer, malnutrición e outras enfermidades

Á deterioración cognitiva característico da enfermidade de Alzheimer, úneselle o progresivo detrimento físico, a malnutrición e as patoloxías asociadas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 07 de Maio de 2014

A enfermidade de Alzheimer representa máis do 60% de todas as demencias. Xunto á perda de memoria e á deterioración cognitiva que a caracteriza, a deterioración física, a inactividade e a malnutrición fan que aumenten as infeccións entre os afectados por esta patoloxía. De feito, as infeccións son a principal causa de falecemento entre os pacientes que en España se cifran entre os 600.000 e 800.000. Neste artigo descríbese o papel da memoria, a alimentación e as infeccións no desenlace do tamén chamado mal de Alzheimer.

Imaxe: Artis Rams

O progresivo aumento do envellecemento asóciase a un maior número de afectados por enfermidades neurodegenerativas. Segundo os últimos datos dispoñibles do Instituto Nacional de Estatística (ano 2012), un total de 13.015 persoas morreron a causa do mal de Alzheimer. No entanto, non é a enfermidade en si a culpable dun falecemento prematuro, senón a deterioración progresiva e irreversible das funcións cognitivas, que provoca un empeoramento gradual do estado de saúde da persoa ata que falece. Así, son os problemas asociados á malnutrición e a perda de peso e as infeccións os que provocan os maiores problemas.

Alzheimer: perda de memoria e de peso

Hai estudos que cifran nun 30% as persoas coa enfermidade de Alzheimer que sofren perda de peso. Os pacientes chegan a un estado de malnutrición, basicamente, porque perden a memoria e esquécense de comprar, de gardar os alimentos na neveira e, mesmo, de elaborar as receitas de sempre, por máis sinxelas que parezan. Ademais, ao principio, estes cambios son tan inapreciables que ata pasan desapercibidos pola súa contorna máis próxima. Co paso do tempo, non lembrar que comidas gustábanlle máis, perder o gusto por comer ou non sentir o aroma nin o sabor dos pratos son factores que inflúen na mala alimentación. Iso fai que a persoa perda o apetito e os quilos.

A esta situación cabe sumarlle o gasto aumentado de enerxía que teñen estes enfermos, debido á tensión e aos estados de axitación, que lles poden supor unha perda de peso importante e a deficiencia dalgúns nutrientes.

Alzheimer: maior risco de enfermidades

O falecemento dunha persoa coa enfermidade de Alzheimer ocorre, por norma xeral, debido a unha infección ou a unha insuficiencia orgánica
O falecemento dunha persoa coa enfermidade de Alzheimer está provocado, por norma xeral, por unha infección ou a unha insuficiencia orgánica (respiratoria, cardíaca ou renal, ou múltiple). Está descrito na literatura científica que os anciáns con demencia sofren unha importante comorbilidad (unha ou máis enfermidades ademais da primaria, neste caso, o Alzheimer), que se relaciona a un maior consumo de fármacos e que, en ocasións, provoca problemas relacionados cos medicamentos, incremento dos ingresos hospitalarios e maior mortalidade. Algúns estudos suxiren que é probable que a esta comorbilidad en pacientes con deterioración cognitiva outórgueselle menos importancia da que fose necesaria.

Ademais, o estado de desnutrición característico da enfermidade aumenta o risco de contraer unha infección de dúas a seis veces. Nesta situación, as infeccións respiratorias, como a pneumonía, ou urinarias están á orde do día. Nestas últimas, factores como a idade, dificultades para o total vaciamiento vesical, a incontinencia ou os sondajes prolongados, entre outros, son factores de risco para o desenvolvemento dunha infección complicada.

Os síntomas da enfermidade de Alzheimer

A miúdo hai persoas que se preocupan se non lembran unha palabra determinada nalgúns momentos, ou porque non saben onde puxeron as chaves… Con todo, os sinais da enfermidade de Alzheimer van moito máis alá dun simple esquecemento. Se se ten en conta o momento en que empezan a manifestarse, entre os síntomas prematuros están:

  • Dificultade para lembrar cousas, feitos ou conversacións recentes.
  • Facer a mesma pregunta de maneira repetida, con independiencia de que sexa contestada unha e outra vez.
  • Ter problemas cos pagos mensuais dalgunha cota ou para resolver problemas sinxelos.
  • Perderse.
  • Perder obxectos ou colocalos en lugares inadecuados.

Cando a enfermidade vai progresando, o afectado pode: esquecerse de como realizar algúns procedementos habituais, como lavarse os dentes, preparar as comidas, escoller a roupa apropiada ou conducir; sufrir desorientación temporo-espacial e coas persoas da súa contorna; non acordarse dos nomes dos obxectos comúns (mesa, cadeira…); ou camiñar sen dirección determinada lonxe do seu fogar, entre outros.

En España, estímase que unhas 800.000 persoas sofren este tipo de demencia, aínda que que se cre que un 40% non o sabe. En ocasións, algúns síntomas depresivos ou, mesmo, unha depresión, pode ser o primeiro indicio da enfermidade e, á súa vez, ser un factor que complique o diagnóstico do mal de Alzheimer. A diferenza entre ambas as patoloxías estriba en que os estados de apatía, confusión e dificultade para concentrarse melloran na depresión cando se tratan os síntomas.

Alzheimer con pesticidas

A pesar de que non se coñece con exactitude que conduce a sufrir a enfermidade de Alzheimer, os especialistas cren é unha combinación de factores xenéticos, ambientais e de estilo de vida.

En datas recentes, durante un estudo, publicado en JAMA Neurology, os investigadores buscaron a conexión entre os niveis elevados en sangue de diclorodifenildicloroetileno (DDE) e o risco para a enfermidade de Alzheimer. En traballos anteriores este grupo de científicos xa concluíu que os niveis séricos de DDE (o metabolito do pesticida DDT) foran elevados nunha pequena mostra de pacientes con esta afección. Nesta investigación, os autores analizaron niveis de DDE e unha apolipoproteína E (APOE4), principal factor xenético de risco que se asocia coas placas amiloides características da enfermidade. Este estudo evidenciou que quen a sofren teñen catro veces máis cantidade de DDE en sangue e que as persoas cunha mutación en APOE4, que lles predispone á enfermidade, e con altos niveis de DDE, teñen unha deterioración máis grave que os pacientes sen a mutación.

O DDT é un insecticida utilizado desde 1939 con fins agrícolas e forestais. Foi prohibido cando se demostraron os seus efectos sobre a saúde, o que sucedeu en 1972 en EE.UU. e entre 1975-1977 en España. No entanto, no noso país non se vetou por completo (como sustancia intermedia para fabricar outros produtos) ata o ano 2008. O problema radica en que, despois de case 30 anos, aínda persiste no 88% da poboación.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións