Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alzheimer, unha viaxe sen retorno

Esta enfermidade mental é una das de maior incidencia entre as persoas maiores e existen poucos métodos paira previla

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 19deFebreirode2002

En España hai preto de medio millón de persoas que padecen o mal de Alzheimer, una das enfermidades mentais que ten maior incidencia entre as persoas maiores. Na actualidade, esta enfermidade alcanza cotas moi altas e existen poucos métodos preventivos que vaian máis aló de tentar manter a mente activa, o que se comprobou que atrasa o curso da enfermidade.

Os expertos estiman que una de cada 1.000 persoas maiores de 65 anos podería padecer a enfermidade, proporción que aumentan progresivamente coa idade. Aos 75 anos, sería un de cada 100 e un de cada 10, a partir dos 80. “No 2025 duplicarase o número de enfermosa Confederación Española de Familiares de Enfermos de Alzheimer e outras Demencias (CEAFA), Pomba Ramos. no noso país, o que suporá un gran custo paira o Estado e paira a familia dos enfermos, xa que o gasto medio é de 3 millóns de pesetas, por persoa e ano”, apunta a presidenta de lEl diagnóstico precoz é clave paira o tratamento desta patoloxía, xa que os enfermos poden beneficiarse dos fármacos actuais que “controlan os síntomas da enfermidade e que supoñen una maior calidade de vida paira a familia e ao paciente”, afirma o doutor José Manuel Martínez-Lage, presidente da Conferencia Nacional do Alzheimer.

A pesar da importancia de detectar rapidamente a enfermidade, en España tárdase tres anos en diagnosticar o Alzheimer. “Os últimos estudos realizados, demostran que en España, o diagnóstico médico realízase aos tres anos do inicio da enfermidade, xa que as familias, cunha idea equivocada, creen que os síntomas son propios da idade”, sinala Martinez-Lage.

Trastorno irreversible

A enfermidade de Alzheimer é una trastorno dexenerativo que se caracteriza por unha declinación progresiva e irreversible da memoria e doutras funcións cognitivas. Do mesmo xeito que sucede con outras enfermidades que se incrementan co envellecemento, como son o Parkinson ou a demencia vascular, o Alzheimer fai a súa aparición cara aos sesenta anos. Este trastorno leva consigo a destrución das células nerviosas e de conexións neuronais na cortiza cerebral, ademais dunha significativa perda de masa cerebral.

Este proceso tradúcese en diversas dificultades paira desenvolver as tarefas diarias, que se incrementan durante o curso da enfermidade. Así, os enfermos comezan a esquecer onde gardaron determinados obxectos ou que é o que ían facer nese instante e aos poucos, esta perda de memoria vaise agudizando até ser incapaces de lembrar os nomes dos seus seres queridos e, cando a enfermidade está máis avanzada, mesmo, a propia linguaxe.

O Alzheimer afecta tamén ás habilidades motoras ao mesmo tempo que cambia o carácter e volve á persoa irritable e inestable, con grandes altibaixos no seu estado de ánimo. No desenvolvemento da enfermidade aparecen tamén episodios de rabia, angustia e depresión. O estado destes pacientes agrávase co tempo ata que, cara ao final da enfermidade, o individuo perde ademais o control das súas funcións corporais e a súa mobilidade.

A medicación, até o momento, mostrouse ineficaz paira curar este trastorno que os fármacos só logran atrasar o seu avance e estabilizar ao paciente. Con todo, a investigación de novos medicamentos como a rivastigmia ou a galantamina, que contribúen á melloría e prevención respectivamente, abren novas esperanzas paira estes enfermos.

Formación e asesoramento

Aínda que xeralmente, una vez diagnosticado, o enfermo de Alzheimer adoita ter una esperanza de vida de entre catro e cinco anos, non é igual en todos os casos e hai quen superan coa enfermidade máis dunha década. Ademais, as características deste trastorno mental fan que a convivencia familiar resulte realmente difícil. Coa finalidade de asesorar e apoiar ás familias destes enfermos creouse a Fundación Alzheimer España (FAE), cuxos obxectivos principais son mellorar a calidade de vida dos afectados así como a das persoas que lles atenden.

Con esta asociación colabora un grupo multidisciplinar de profesionais, capaces de atender as distintas necesidades que se producen nas familias que teñen ao seu cargo enfermos de Alzheimer. Así, contan con profesionais da Saúde, investigadores, economistas e avogados que pon a disposición das asociacións de familias de enfermos.

As funcións de FAE van desde a información e formación sobre a propia enfermidade e os recursos dispoñibles como o asesoramento en diversos temas relacionados e a representación das demandas ante as distintas institucións. Esta asociación española forma parte de Alzheimer Europe, una asociación que integra a 25 países e da que participan máis de tres millóns de familias afectadas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións