Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

“Aínda é pronto para saber se a inmunidade tras superar a COVID-19 é permanente ou temporal”

Manuel Viso, xefe do Servizo de Hematología no Hospital San Rafael da Coruña

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 17 de Abril de 2020

Imaxe: Chema Ríos

Ten un currículo tan extenso que fai falta preguntarlle como prefire que lle presenten. “Son hematólogo”, di, pero o resumo é demasiado breve. Manuel Viso é médico —graduado con matrícula de honra— e actualmente xefe do Servizo de Hematología no Hospital San Rafael da Coruña. Nos últimos anos cursou cinco másteres; entre eles, un en Dirección Médica e Xestión Sanitaria (Instituto de Saúde Carlos III), un en Farmacoloxía, Nutrición e Suplementación Deportiva (Universidade de Barcelona) e outro en Gerontología (Universidade da Coruña). Conferenciante e bo comunicador, desde 2015 está á fronte dun exitoso programa de radio dedicado á saúde polo que recibiu, en 2018, o Premio Nacional de Medicamento Século XXI na categoría de divulgación. Nesta entrevista, expómoslle as principais dúbidas acerca da actual pandemia.

Por que este virus afecta tanto as persoas maiores? Perdemos defensas co paso dos anos?

As persoas maiores teñen, prevalentemente, enfermidades crónicas (cardíacas, renais, hepáticas, diabetes, etc.) que poden descompensarse en maior medida ante calquera proceso infeccioso, sexa vírico ou bacteriano. Ademais, como ben dis, as persoas que superan os 60-70 anos teñen un sistema inmunitario progresivamente envellecido, o que se chama inmunosenescencia. Esta situación de progresiva precariedade defensiva leva que a capacidade de resposta inmunitaria non funcione adecuadamente (en rapidez, cantidade e calidade) fronte a calquera microorganismo invasor. Por outra banda, e a tenor do que din algúns estudos, este grupo de idade adoita desenvolver unha maior resposta inflamatoria pulmonar que, de forma aguda, e ás veces en cuestión de poucas horas, provoca un cadro de insuficiencia aguda severa que aboca á morte do paciente.

A COVID-19 afecta só os pulmóns ou repercute dalgún outro modo no noso organismo?

Da chamada “pneumonía de Wuhan”, cun cadro clínico tipicamente respiratorio salvo excepcións, pasamos a unha sintomatología moi variada onde outros órganos se poden ver afectados. Iso implica que a forma en que debemos abordar a enfermidade cambiou e debe seguir cambiando. Pasamos de vela como un esquema clínico tipicamente viral a unha situación de autoinmunidad que desencadea unha resposta inflamatoria esaxerada en varios órganos do noso corpo, principalmente nos pacientes críticos. Estamos a ver cadros moi diversos e de extrema gravidade que abarcan desde o xa coñecido dano pulmonar ata dano cardíaco en forma de miocarditis, dano hepatorrenal (mesmo fracaso hepático ou renal con necesidade de diálese), ictus ou fenómenos trombóticos e isquémicos.

Por que sucede isto?

Aínda non temos claro por que. O virus SARS-CoV-2 provoca un cadro inicial xeralmente leve que, nalgúns pacientes, evoluciona a un cadro de hiperactivación autoinmune. Este cadro é o que realmente pode acabar matando ao paciente a través da chamada “treboada de citoquinas”, que orixina unha resposta inmunológica sistémica descontrolada. Esa resposta descontrolada xera un severísimo cadro clínico baseado en tres alicerces crave: a síndrome de distrés respiratorio agudo, a coagulación intravascular diseminada e un fallo multiorgánico.

Ultimamente fálase de lesións dermatológicas nos pés, sobre todo, dos nenos, como un posible síntoma da COVID-19. Que son estas lesións?

Por agora hai moi pouca información científica sobre este tema; no entanto, xa se reportaron algúns casos en China, Italia e Francia. O abanico de lesións é moi variado: documentáronse desde casos de leves erupciones cutáneas ou urticariformes ata fenómenos vasculíticos e microtrombóticos, pasando por lesións vesiculosas e petequias (microhemorragias subcutáneas), que afectan principalmente os pés e, en ocasións, ás mans ou ao tronco. En moitos casos lembra aos sabañones, ás lesións da varicela ou do sarampión, e son máis frecuentes en nenos e adolescentes.

Temos que preocuparnos?

Por agora, e a falta de estudos como o que se acaba de pór en marcha en España (estudo COVID-pel), parece que son lesións que non deben preocuparnos pola súa gravidade, pero si pornos na pista de que podemos estar ante un posible paciente con COVID-19. Doutra banda, nalgúns casos graves, en adultos, víronse trastornos de coagulación con expresividade trombótica e acroisquemia que se manifestan con cianosis nos dedos dos pés e que poden ser a antesala dunha posterior gangrena.

Nestes días ouvimos que seguir unha dieta rica en alimentos alcalinos (como espinacas, aguacates ou pepinos) podería ser eficaz para tratar o coronavirus. Que opina acerca disto?

Aquí imos ser tallantes e dicir que non existe evidencia científica algunha que nos demostre que hai unha dieta ou un alimento concreto que teña acción preventiva ou curativa sobre a enfermidade desencadeada por SARS-CoV-2. As dietas ou alimentos supostamente alcalinizantes atópanse dentro deste grupo de tratamentos completamente ineficaces para combater a enfermidade COVID-19.

Di vostede “supostamente alcalinizantes”. Isto significa que os alimentos non poden alcalinizar o noso organismo? 

Non existe alimento algún que teña tal capacidade. Si podemos dicir que algúns alimentos teñen en si mesmos, pola súa composición, un pH máis acedo e outros un pH máis básico. Devandito isto, non podemos dicir que un alimento ou unha dieta acidifica ou alcaliniza o corpo, porque o noso pH é practicamente inmodificable grazas aos mecanismos dos que dispón o noso organismo para controlalo. Unicamente situacións de extrema gravidade, como unha septicemia, os grandes queimados, a insuficiencia renal severa ou as cetosis graves poden modificar as condicións do pH.

É posible cambiar o pH do sangue? 

Como dixen anteriormente, só situacións patolóxicas graves pódeno modificar. O control do pH do organismo está regulado por un equipo de gladiadores moi potentes, eficientes e cunha rápida capacidade de resposta, que ademais nos veñen de serie, como son os riles, os pulmóns, a sudoración e a transpiración cutánea e os sistemas tampón. Entre estes últimos temos o bicarbonato, o amoníaco, as proteínas, os fosfatos, etc. . Todos eles, e cando as condicións así o requiran, ponse a funcionar de inmediato e en perfecta coordinación para que o equilibrio acedo-base do noso corpo mantéñase moi estable e invariable ou unicamente sufra modificacións case imperceptibles e intranscendentes para conservar o bo funcionamento do noso organismo.

Tamén se dixo, a conta dun recente artigo publicado en The British Medical Journal, que canto menor é nivel de colesterol en sangue, maior é a agresividade do coronavirus. Isto é así ou hai que matizar?

Hai que aclarar que son estudos observacionales, algúns en animais, e non ensaios clínicos, polo que as conclusións hai que tomalas con certo escepticismo. O estudo correlaciona o colesterol-LDL (curiosamente, os valores baixos do “colesterol malo”) coa capacidade do sistema inmune para inactivar microorganismos. Por agora, e a falta de estudos máis concluíntes, o adecuado e coherente é ser prudentes á hora de dar como certo algo que parece mera observación. Como dicimos en moitas ocasións, unha correlación entre dous eventos non ten que implicar causalidade entre os mesmos.

Menciona o sistema inmune. Que fai falta para que o noso corpo poida defenderse adecuadamente?

Aínda falta moito por coñecer da fisiopatología e da resposta inmunitaria da infección COVID-19. O que si parece bastante claro é que algúns pacientes, especialmente os de idades avanzadas, teñen unha especial predisposición a desenvolver a resposta inmunológica esaxerada que comentabamos. Por outra banda, sabemos que se xera un estado de inmunidade post-infección, pero aínda é pronto para coñecer se esa inmunidade é permanente ou temporal. Descifrar isto último é primordial para poder, entre outras cousas, desconfinar á poboación sen correr excesivos riscos de padecer unha segunda curva de contagios.

Hai avances neste sentido?

Están a desenvolverse ensaios clínicos para avaliar se a administración de plasma de pacientes que superaron a enfermidade pode xerar, de forma eficiente, inmunoglobulinas anti-COVID-19 e así poder controlar a invasión do microorganismo.

Que é a inmunidade de grupo?

Esta é unha das estratexias pola que optaron algúns países para tentar combater a infección por SARS-CoV-2 e que, finalmente, volvéronse atrás vendo que é perigosa: supón un alto número de contagios e, polo tanto, unha elevada porcentaxe de enfermos graves que colapsarían o sistema hospitalario e, obviamente, unha maior mortalidade.

Pero como funciona? En que se sustenta, máis aló destes riscos?

Coa inmunidade de grupo ou de rabaño trátase de esperar a que exista unha cantidade de persoas infectadas, moitas das cales desenvolverán inmunidade. Estímase que se a porcentaxe de poboación inmunizada é superior ao 60-65 %, poderíase cortar a transmisión do virus e lograr que o brote desapareza. Con todo, isto unicamente son estimacións de epidemiólogos que, na miña opinión, poderíanse ir ao traste se, por exemplo, o virus sofre modificacións mutacionales que vulneren esta inmunidade.

As persoas inmunodeprimidas —por exemplo, as que recibiron tratamento oncolóxico ou teñen algún tipo de leucemia— son especialmente vulnerables nesta pandemia. Hai algunha indicación específica para elas?

Certo, son pacientes especialmente predispostos a contraer a infección e que esta se desenvolva dunha maneira negativa. Debido a que non hai vacina nin un tratamento específico, a mellor maneira de previr a COVID-19 é non exporse ao virus adoptando as medidas que se recomendan para a poboación xeral pero, se cabe, extremándoas ao máximo. Así, deben permanecer en casa todo o tempo, minimizando o contacto con outras persoas e unicamente saír para as consultas médicas ou para administrar os tratamentos que sigan; mantendo a distancia social, evitando tocarse a cara e portando máscara (mellor FFP2) e luvas. Todo iso acompañado dun lavado de mans ultrafrecuente con auga e xabón ou, na súa falta, con solucións hidroalcohólicas.

Hai alimentos ou suplementos que poidan aumentar nosas defensas?

Non existe evidencia algunha diso. Pero si sabemos que unha dieta saudable, a realización de exercicio moderado de forma regular e un estado psicolóxico estable son moi importantes para evitar estados de carencia inmunitaria. Así, por exemplo, está constatado que certas deficiencias nutricionais poden xerar respostas inmunitarias máis precarias. Por outra banda, a actividade física ha de ser moderada, posto que tanto o exercicio extenuante de longa duración como a ausencia de exercicio inflúen negativamente no noso sistema inmune, tanto a nivel da resposta celular como da resposta humoral (anticorpos). E o mesmo para as situacións de tensión prolongada que son causa de diversas alteracións inmunes, principalmente polo efecto que a propia tensión ten sobre algunhas hormonas inmunodepresoras, principalmente a adrenalina e o cortisol.

Estas son semanas especialmente esixentes para o persoal sanitario. Que lle preocupa máis como médico?

Preocúpanme bastantes cousas. En principio, a miña familia, polo risco que podo supor eu. Á parte diso, hai dúas situacións do meu traballo diario que máis ocupan a miña cabeza: unha, a gran cantidade de casos de COVID-19 graves e de mortes derivadas que se podían evitar se se tomaron outras decisións; e dous, de face ao futuro, como se vai facer o desconfinamiento, principalmente das persoas de risco e dos nosos maiores. Non podemos arriscar á inmunización natural á conta de aumentar a mortalidade, nin tampouco vexo preto unha vacina segura e eficaz.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións