Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Andrew McIvor, neumólogo da universidade de MacMaster, Ontario (Canadá)

Se ninguén fumase, a EPOC desaparecería case por completo

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 09deFebreirode2010

A enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC) caracterízase por un bloqueo persistente e progresivo do fluxo de aire aos pulmóns e asóciase cunha resposta inflamatoria pulmonar anómala a partículas tóxicas, como as que se atopan no fume do tabaco. Esta patoloxía centra a investigación de Andrew McIvor na Universidade de MacMaster (Hamilton, Ontario). Para este neumólogo, a EPOC é unha enfermidade infradiagnosticada e potencialmente mortal, que moitos médicos asocian ao concepto de bronquite crónica ou enfisema e, mesmo, uns poucos confunden con asma bronquial.

Os síntomas respiratorios de asma ou EPOC son moi parecidos, poderían confundirse.

Con todo, a historia natural da enfermidade non ten nada que ver. A EPOC cursa cunha disnea (falta de aire) máis pronunciada, expectoración anormal e tose crónica. Como a súa evolución é lenta, diagnostícase, sobre todo, en persoas que superan os 40 anos, incapaces de levar a cabo tarefas tan sinxelas como subir uns cuantos gradues ou portar unha maleta sen sentir que se afogan.

Como é posible certificar que é unha EPOC, en lugar doutra complicación neumológica?

A proba diagnóstica máis simple á que podemos recorrer é a espirometría, que mide a cantidade e velocidade do aire que se inspira e expira en cada respiración. Hai pouco tamén se describiu que a inflamación das vías aéreas na EPOC é máis aparatosa que na asma.

Antes considerábase unha enfermidade irreversible e agora xa non. Significa que se pode curar?

“Aínda que a EPOC non se pode curar, si se pode previr”A EPOC non se cura, aínda que dispomos de tratamentos que cada vez alivian máis os síntomas e melloran a calidade de vida dos pacientes. Nalgúns casos, mesmo, é posible deter o avance da lesión respiratoria, polo que modificamos a definición desta enfermidade nas guías de referencia denominadas GOLD (Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease).

Os principais candidatos eran homes de idade avanzada e fumadores. Aínda é así?

O perfil de risco tamén cambiou. Antes, a EPOC era máis frecuente entre os homes, pero cada vez diagnostícanse máis casos en mulleres . Isto débese a que elas fuman agora tanto ou máis que eles e, ademais, pasan máis tempo no interior de casa, expostas a gases de combustibles sólidos da cociña ou a calefacción.

Pero o principal desencadenamento de EPOC é o tabaco.

En efecto. Por este motivo, aínda que a EPOC non se poida curar, si se pode previr. Bastaría con que ninguén fumase para que esta patoloxía desaparecese case por completo das consultas. Non só quen fuman, senón tamén quen respiran o fume do tabaco de terceiros están expostos á enfermidade. Co tempo, os gases emitidos pola combustión en caldeiras, cociñas ou automóbiles danan ao pulmón de forma moi parecida ao tabaco, do mesmo xeito que os pos, aerosois e produtos químicos irritantes empregados en determinadas limpezas.

Que efecto causan as infeccións?

As persoas que padecen infeccións repetidas das vías respiratorias inferiores durante a infancia teñen un risco maior de desenvolver tanto asma como EPOC. Pescudamos que as dietas hipercalóricas e o sedentarismo predisponen tamén o desenvolvemento da enfermidade.

Ademais, son posibles as complicacións asociadas.

“A EPOC empeza a afectar a persoas de 35 a 45 anos con antecedentes de tabaquismo”A EPOC é unha enfermidade crónica que, se non se controla, progresa e inhabilita a capacidade ventilatoria do paciente, de forma que moitos enfermos acaban por depender de ventilación asistida. Ademais, detectáronse disfuncións músculo-esqueléticas, cadros de depresión e de policitemia (incremento anormal no número de células sanguíneas, sobre todo glóbulos vermellos) moi vinculados á enfermidade.

Aínda que a EPOC non se cura, hai tratamento?

A evidencia dos últimos estudos aconsella actuar en varias frontes á vez, por medio dun tratamento combinado que reduza de forma significativa tanto os leucocitos como as células CD8 e CD4, que son marcadores da inflamación. Os resultados dos ensaios clínicos han sinalado que o predominio de células CD8 nas vías aéreas e o parénquima (tecido) pulmonar é máis propio da EPOC que da asma, e que tratar este enfoque multi-antiinflamatorio tradúcese nunha melloría importante da función pulmonar. Para iso, son necesarios antiinflamatorios e antibióticos.

Algúns destes fármacos non son baratos. A nova estratexia é boa noticia para as industrias en tempos de crises?

Os expertos en mercado farmacéutico calculan que as vendas por medicamentos contra a EPOC experimentarán un crecemento superior aos 10.000 millóns de dólares no próximos cinco anos.

Hai un bo coñecemento da EPOC entre os profesionais sanitarios?

Entre os neumólogos, si. Todos fomos testemuñas de cambios importantes tanto na forma de tratar como de definir a enfermidade neste últimos dez anos. Con todo, entre os médicos de atención primaria é posible que se careza dunha visión tan actual. No último congreso europeo en Viena, o equipo de Ian Jarrold (do British Lung Foundation) concluíu nun informe sobre práctica clínica en todo o Reino Unido que os médicos, a pesar de dispor de espirómetros e guías, non están actualizados sobre como diagnosticar e tratar a EPOC. O estudo concluía que se diagnosticou de forma errónea de asma a un 39% dos pacientes que tiñan EPOC.

Do mesmo xeito que cada vez hai máis pacientes de xénero feminino, é certo que a EPOC tamén afecta a persoas cada vez máis novas?

Outro estudo presentado este ano en Viena deixaba entrever que hai un prototipo de paciente novo con EPOC acompañada de enfermidade cerebrovascular, cardiovascular e/ou diabetes. Ocorre en persoas de 35 a 45 anos, con historia de tabaquismo e un prognóstico dúas veces máis grave que o do paciente estándar.

TRAS UNHA CORTINA DE FUME

Img humo
Imaxe: antony_mayfield

A Organización Mundial da Saúde (OMS) calcula que no mundo hai máis de 210 millóns de persoas con EPOC e que cada ano morren máis de tres millóns, o que representa un 5% de todas as mortes rexistradas. O tabaco que se deixa de fumar nos países ricos, en virtude de leis especiais, redistribúese en zonas nas que ningunha lei castiga este hábito. Preto do 90% das mortes por EPOC rexístranse en países con recursos pobres e un control legal paupérrimo.

Os expertos prevén que, en ausencia de intervencións para reducir a exposición ao fume do tabaco, as mortes poderían aumentar en máis dun 30% durante os próximos 10 anos. O Convenio Marco para o Control do Tabaco é unha iniciativa da OMS cuxo obxectivo é protexer a miles de millóns de persoas contra os efectos nocivos do tabaco. É o primeiro tratado sanitario mundial que negociou a Organización e que ratificaron xa preto de 170 países.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións