Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Antidiabético na cortiza do piñeiro

A diabetes, que afecta a máis de 19 millóns de europeos, podería beneficiarse do descubrimento dun novo antidiabético extraído da cortiza do piñeiro

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 14deMarzode2007

Preto de 400 suplementos dietéticos e produtos multivitamínicos teñen ao piñeiro marítimo como fonte común. O máis tradicional é a trementina; o máis novo, o pycnogenol, capaz de inhibir a alfa-glucosidasa 190 veces máis que os produtos sintéticos empregados na loita contra a diabetes. Investigadores alemáns subliñan o potencial custo-beneficio dun tratamento destas características na loita contra unha das peores epidemias do século XXI.

ImgImagen: Pinus pinaster Wikipedia

O piñeiro marítimo (Pinus pinaster) é unha conífera que, atenazada cada verán por devastadores incendios forestais, distribúese formando masas boscosas nos países ribeiregos do Mediterráneo occidental e tamén da parte atlántica de Francia e Portugal. Trátase dunha árbore que alcanza ata 30 metros de talla, con copa clara e un porte irregular e desgairado. A súa cortiza, moi grosa e de cor marrón avermellado, aparece irregularmente gretada e exuda abundante resina.

Desde tempos moi antigos, a súa importancia económica quedaba xustificada polo aproveitamento da madeira, de limitada calidade, principalmente pola resina que desprende. Na actualidade, é tamén unha variedade moi utilizada en repoboacións forestais e o cultivo ornamental en leiras e xardíns. Da resina do piñeiro marítimo, boticarios ancestrais extraían a trementina, que empregaban con fins medicinais en emplastos, linimentos, jarabes antisépticos e balsámicos.

Antidiabético alternativo

Petra Hogger e Angelika Schafer, dúas investigadoras de remedios naturais da Universidade de Wurzburgo (Alemaña) publicaron nunha edición recente en revístaa Diabetes Research and Clinical Practice un artigo que dará moito de que falar. Nel dan conta do descubrimento dun novo principio activo presente na cortiza da árbore, o pycnogenol, capaz de inhibir unha encima relacionado coa absorción de glicosa a nivel intestinal 190 veces máis que os medicamentos sintéticos empregados a tal fin.

As investigadoras cren que o pycnogenol permitiría acometer moitos máis casos de diabetes e de maneira máis rápida e eficaz que coas estratexias actuais

Aínda cando o remedio extraído aínda non traspasou a fronteira do laboratorio e non foi ensaiado en clínica humana, as científicas destacan o potencial dun produto destas características para facer fronte a un dos principais retos de saúde en todo o mundo. «A diabetes mellitus tipo 2 pasou a converterse nunha enfermidade grave de crecente prevalencia en todas partes», lembra Hogger, para quen o pycnogenol permitiría acometer moitos máis casos, de maneira máis rápida e eficaz que coas estratexias actuais.

Calcúlase que só na Unión Europea os diabéticos superan o 4% da poboación xeral, con máis de 19 millóns de enfermos diagnosticados; pero nos próximos 20 anos espérase que a cifra chegue a dobrarse. En EEUU, os diabéticos acaparan agora mesmo un 7% da poboación censada, con 20 millóns de casos diagnosticados. Alí leváronse a cabo estudos de custos que revelan o prezo de tan irresistible enfermidade nas arcas públicas: 132.000 millóns de dólares, dos que só 92.000 pertencen aos custos en medicación (segundo datos da American Diabetes Association publicados no 2002).

Pycnogenol

Para verificar a utilidade de pycnogenol como axente antidiabético, o artigo de Hogger e Schafer dá conta dun ensaio no que se contrastou o seu efecto co dun extracto de té verde e a acarbosa (Glucobay®, de Bayer). O obxectivo non era outro que medir a capacidade de cada un deste tres compostos seleccionados para inhibir a alfa-glucosidasa, unha encima presente no intestino groso que toma parte no metabolismo dos hidratos de carbono e a produción de glicosa. Desde unha perspectiva clínica, a inhibición da devandita encima resulta crucial para previr os picos de glicosa en sangue dos diabéticos tras cada comida.

O ensaio, levado a cabo in vitro, revelou que o efecto inhibidor máis potente foi o levado a cabo con pycnogenol, seguido curiosamente do té verde e co fármaco sintético en última instancia. «Como que hai constancia da presenza de alfa-glucosidasa xa no duodeno, é moi probable que o extracto da cortiza de piñeiro identificado exerza o seu efecto inhibidor antes, actuando en sinerxía con determinadas proteínas das bacterias colonizadoras do tracto dixestivo», sosteñen as investigadoras.

SAÚDE BEN ENRAIZADA

Un sabor especial delátaa. A esencia de piñeiro está detrás de non poucos produtos anticatarrales e antihistamínicos de uso común. Desde hai séculos, o home serviuse da cortiza, a resina, as follas punzantes e mesmo as xemas do piñeiro marítimo para curar. Ademais do pycnogenol e a trementina, a cortiza de piñeiro é rica tamén en taninos e leucocianidol. A trementina, pola súa banda, basea a súa acción reparadora nunha serie de hidrocarburos terpénicos presentes na súa formulación (pinenos, canfenos e sesquiterpenos). As follas, de sabor forte e amargo, son especialmente ricas en taninos e flavonoides.

O leucocianidol posúe propiedades antihemorrágicas e controla a permeabilidade sanguínea aumentando a resistencia capilar. Os taninos, pola súa natureza astringente, poden empregarse como antidiarreicos, hemostáticos locais e cicatrizantes. A trementina e a súa esencia teñen unha acción expectorante, antiséptica de vías respiratorias e urinarias e, en uso tópico, rubefaciente. O seu emprego máis habitual é nas afeccións respiratorias (rinitis, sinusitis, faringitis, gripe, arrefriados, laringitis, traqueitis, bronquite e asma) infeccións urinarias (cistitis, uretritis e prostatitis) e tamén en afeccións reumáticas, varices e hemorroides.

En uso tópico úsase para curar inflamacións osteoarticulares, feridas, parodontopatías e vulvovaginitis. No entanto, a trementina se contraindica en persoas con hipersensibilidad ao aceite esencial ou insuficiencia renal. Tampouco se administra durante o embarazo ou a lactación, a nenos menores de seis anos ou a pacientes con gastritis, úlceras gastroduodenales, síndrome do intestino irritable, colitis ulcerosa, enfermidade de Crohn, hepatopatías, epilepsia, enfermidade de Parkinson ou outras síndromes neurológicos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións