Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Psicoloxía e saúde mental

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Antonio Bulbena, director do Instituto de Atención Psiquiátrica do Hospital do Mar

«A luz utilízase como terapia para a depresión no inverno e para a euforia no verán»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 06deAgostode2007

A luz e as condicións meteorolóxicas teñen tan gran influencia sobre o noso estado de ánimo que en determinadas estacións do ano empeoran certas enfermidades mentais. Con todo, hoxe existe un tratamento que pode axudar ás persoas que máis sofren cos cambios estacionales. É a luminoterapia. Antonio Bulbena, catedrático de Psiquiatría da Universidade Autónoma de Barcelona (UAB) e director do Instituto de Atención Psiquiátrica do Hospital do Mar, explica en que consiste.

Que trastornos psiquiátricos están máis relacionados co clima?

O clima é unha variable-resumen de todo o que ocorre nun ano nun lugar e inclúe aspectos lumínicos e meteorolóxicos. Dentro do clima, os meteoritos, a choiva e a humidade teñen máis relación coa ansiedade, mentres que os cambios estacionales están máis relacionados con trastornos afectivos.

A que trastornos afectivos refírese?

A euforia, a depresión e os trastornos bipolares. O máis típico quizais sexa a depresión, aínda que, relacionado coas estacións, mesmo existe un trastorno chamado afectivo estacional.

En que consiste?

O trastorno afectivo estacional caracterízase por unha caída do estado de ánimo durante o inverno, coincidindo cunha diminución da luz, e unha maior dificultade para realizar distintas funcións, máis lentitude, un baixo estado de ánimo e menos vida social. Pero, cando cambia a luminosidade, a finais da primavera e principios do verán, ocorre o efecto contrario. A persoa que o padece é capaz de moverse máis e sente máis euforia. Non é infrecuente que no inverno teña máis apetito e aumente de peso e que, cando chegue o verán, baixe de peso.

Si, pero todo isto que vostede di quizais lle suceda a todo o mundo nalgún grao. Cando se pode considerar que se trata dun trastorno e de que é patolóxico?

Ás veces este trastorno non é moi intenso e, a miúdo, vese xente que non o percibe como tal. E non adoita consultar por iso. Pero se se acode ao médico, pódese identificar. Nalgúns casos, pode haber depresións máis graves, endóxenas, que precisan ingreso. Pero, cando nos referimos ao trastorno afectivo estacional falamos dun trastorno menos grave. Afecta a en torno o 15% da poboación dunha maneira ou outra.

Posto que é afectivo, afecta máis as mulleres?

Si, o trastorno afectivo estacional é máis frecuente en mulleres, como a maior parte de trastornos afectivos; do mesmo xeito que a depresión e a ansiedade.

Que efectos teñen no humor o frío e o inverno e, á inversa, a calor e o verán?

A calor e o frío teñen un efecto distinto. No caso da calor, as persoas con trastornos de ansiedade tolérano peor, adoitan ter unha disfunción vexetativa máis complicada; non é infrecuente que estas persoas se atopen esgotadas. O frío é un aspecto menos estudado. En cambio, sábese que a luz ten efectos sorprendentes e, mesmo, utilízase como tratamento para a depresión ou en persoas máis letárgicas no inverno e, no verán, naquelas máis eufóricas. A estas persoas proporcionámoslles unha lámpada e melloran.

Como funciona esta lámpada?

«O trastorno afectivo estacional, que afecta a un 15% da poboación, caracterízase por unha caída do estado de ánimo durante o inverno»A lámpada dá unha dose de luz determinada e o que fai é informar o cerebro, a través da glándula pineal, coma se fose un ?espertador?. Actúa sobre a parte emocional da persoa. O paciente debe sentar pola mañá fronte á lámpada para recibir o impacto da luz. Debe facelo cada mañá, cedo, ao levantarse, para sentirse máis animado. Cando se fai así, a eficacia sobre o trastorno emocional é moi notable. A lámpada estimula, a través da retina, os núcleos supraquiasmáticos que serven, á súa vez, para estimular a regulación do ritmo biolóxico que nos manteñen espertos ou durmidos. De feito, esta lámpada utilízase nas viaxes transatlánticas; ao cambiar de lugar, cambia o ritmo do día e esta lámpada permite sincronizar o reloxo biolóxico.

Vaia, tal e como o describe, parece a lámpada marabillosa de Aladino…

É unha lámpada que permite recuperar os ritmos biolóxicos. Cada persoa somos parte dunha contorna ecolóxica, pero a luz artificial fai que o corpo ande un pouco descoidado. Cando imos de excursión á montaña, levantámonos pronto para aproveitar a luz natural. Ir coa luz do día e da noite é fundamental, pero o corpo está case perdido. Esta lámpada lémbranos que debemos responder os estímulos naturais.

Pero, estamos a falar dunha lámpada calquera ou de características especiais?

É unha lámpada especial que dá un tipo de luz que se calcula en lux -unidade de medida- e que emite un espectro máis completo de luz que as lámpadas normais. Emite unha luz de 10.000 lux a unha distancia de 35 centímetros, e débese aplicar máis ou menos durante unha hora pola mañá. Agora tamén se fabrica en España (por Yanche).

A que e cando se aplica?

Depende do tipo de trastorno que sexa. Se é para tratar a depresión estacional, débese utilizar todo o inverno; se é para o jet lag, unha semana. O certo é que é curioso, pero a luminoterapia funciona.

Si?

Hai artigos sobre luminoterapia publicados en revistas científicas. A prescrición ao paciente aínda parece rara, adoitados como estamos a dar medicación, pero o importante é que funciona, aínda que non é de uso universal. Aplícase desde fai quince anos, que é cando Rosenthal, [Norman E. Rosenthal, investigador del Instituto Nacional de Salud Mental (EEUU)], describiu o trastorno afectivo estacional. É un tratamento que coñecen moi ben os psicólogos e expertos en cronobiología, é dicir, os que estudan os ritmos biolóxicos.

Cambiando de tema, cre vostede que o clima -o cambio de luz- tamén pode ser un detonante na aparición da síndrome de Ulises nos inmigrantes?

Non ten nada que ver. É outro trastorno que ten máis que ver con aspectos sociais e adaptativos.

Si, pero eles tamén deben adoitarse a un clima novo.

Si, en efecto, isto é importante cando se vai dun lugar moi asollado e con moita luz a outro lugar con pouca luz. Pero a síndrome de Ulises, descrito por Joseba Atxotegui, é un trastorno diferente que ten que ver co biolóxico, o psicolóxico e o social.

Que se pode facer para paliar os efectos do clima naquelas persoas que os padecen? Que fan vostedes os psiquiatras? Visítanos máis a miúdo nesa época?

Poderiamos dicir que hai dous tipos de pacientes. Ás persoas que teñen ansiedade proporciónaselles un diario para que o escriban cada día, de acordo coa meteoroloxía. Pídeselles que expliquen os días en que senten moito peor. Hai persoas con trastornos de ansiedade que antes de chover nótano moito e senten mal. O máis importante é que saiban identificar o que lles ocorre; que saiban que son meteorosensibles, que diminúan a alarma respecto diso e que reforcen os tratamentos físicos, farmacolóxicos ou de relaxación. Nas persoas con trastornos afectivos, se saben que cada novembro van recaer, é importante que neses momentos estean ben medicadas e que sigan ben o tratamento coa lámpada de forma estacional para previr un agravamento.

Como sabemos que somos meteorosensibles?

Ten que ser a propia persoa quen o observe cos cambios meteorolóxicos, por exemplo, se antes de chover atópase moi mal e, despois, mellora moito ou cando está anubrado cambia o seu ánimo e cando aparece o sol, sente mellor.

Que retos quedan pendentes na investigación desta asociación entre trastornos psiquiátricos e clima?

As preguntas que vostede expuxo son as mesmas que temos abertas: Quen son as persoas meteorosensibles ou sensibles aos cambios estacionales? Que facer con aquelas que están máis afectas respecto deses fenómenos que, ás veces, perciben de forma esaxerada? Temos moitas preguntas ás que responder. Estamos a empezar. O acervo popular sabe máis e debemos pór a ciencia ao seu nivel.

CALOR E AGRESIVIDADE

Img
Imaxe: evilnick / Flick

A onda de calor que azoutou España en 2003 foi un dos fenómenos meteorolóxicos estudados polos expertos. Non só aumentou a mortalidade senón que tamén tivo os seus efectos na saúde mental de moitas persoas. As urxencias psiquiátricas disparáronse nos hospitais de Barcelona, lembra Antonio Bulbena. Segundo unha análise pormenorizada dos devanditos casos, observouse que a maioría dos problemas psiquiátricos que se vían nas urxencias relacionábanse cunha maior agresividade e o consumo de sustancias tóxicas.

A calor eleva a irritabilidad e incita a unha conduta máis agresiva, segundo un artigo publicado en Psychiatric Services polo equipo de Bulbena. Así mesmo, é coñecido que na época do ano de maior luminosidade empeoran os cadros eufóricos e maníacos. Mentres que os trastornos depresivos e de ansiedade, empeoran máis no outono, informa Bulbena.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións