Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Anxo Luís Gato, profesor do Departamento de Anatomía e Radioloxía da Universidade de Valladolid

«As células nai do cerebro adulto xeran neuronas»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 06deMaiode2008

Rexenerar neuronas. Ese é o gran desexo das investigacións que desenvolve o equipo de Anxo Luís Gato, profesor do Departamento de Anatomía e Radioloxía da Facultade de Medicina da Universidade de Valladolid (UVA) e director do Laboratorio de Teratología do Sistema Nervioso Central, pertencente ao Instituto de Neurociencias de Castela e León (INCYL). O seu grupo é pioneiro en España na investigación da capacidade do fluído do cerebro-espinal dos embriones paira ordenar ás células nai do sistema nervioso central que produzan neuronas. O científico conta nesta entrevista en que fase áchase esta apaixonante liña de investigación.

Vostede investiga a influencia do fluído do cerebro-espinal embrionario no comportamento das células nais do sistema nervioso central (SNC) e a súa implicación no proceso de rexeneración neuronal. Como o fai?

Os experimentos consisten en tratar de activar a rexeneración das neuronas. Hase visto que as células nai do cerebro adulto xeran neuronas, utilizando os estímulos embrionarios que hai neste fluído. Son estímulos embrionarios moi potentes que activan a formación de novas neuronas no cerebro en poucas semanas.

Que tipo de modelos utilizan paira iso?

Utilizamos modelos experimentais animais, de roedores (rata e rato) e pito.

As súas observacións, son extrapolables ao ser humano?

Iso nunca se pode saber ata que non se proba. Pero, en principio, pensamos que moitos dos resultados en roedores si son extrapolables aos humanos. Refírome aos resultados que vimos no cerebro adulto dos roedores.

Teño entendido que, recentemente, han visto que o papel deste fluído cerebro-espinal embrionario é máis complexo do que crían ao principio…

Si, levo traballando nesta liña de investigación 22 anos. Ao principio, pensábase que este fluído non era relevante nos humanos, pero logo demostrouse, a nivel científico, que ten un papel moi importante no desenvolvemento do cerebro durante o período embrionario. Os seus compoñentes ou diferentes tipos de moléculas actúan sobre as células nai embrionarias e en distintas direccións: algunhas desas células teñen una función de replicación, outras de supervivencia e outras de ordenar a formación de novas neuronas a partir delas.

A partir de que momento da vida embrionaria é activo leste fluído?

«Hai células indiferenciadas capaces de formar neuronas e células da glía»Practicamente nas primeiras semanas de desenvolvemento do embrión, cuxo sistema nervioso é una especie de plaquita que se transforma nun tubo (tubo neural) que encerra ese líquido dentro e este empeza a ser activo.

Desde que nacemos imos perdendo neuronas. É posible frear esta perda?

Podería ser. Pero nós inclinámonos máis por rexenerar neuronas a partir das células nai que hai no cerebro, aínda que non descartamos que una perfecta protección non induza una morte das células e favoreza a súa supervivencia.

En que fase atópase, pois, a vía de rexeneración neuronal?

A rexeneración a partir das células nai áchase en fase de probas iniciais. Parece que non imos desencaminados: as células nai responden á presenza do fluído, pero por un sistema moi complexo.

Pero, sábese con certeza se estas células teñen a capacidade de rexenerar neuronas?

Si, sábese con certeza que hai células indiferenciadas capaces de formar non só neuronas, senón tamén células da glía (que son as células de soporte). Existe este potencial, pero nos humanos moi pouco e só en determinadas áreas. Debemos reunir os coñecementos necesarios paira activar ou potenciar esa diferenciación a partir destas células nai.

A través dos mesmos mecanismos que ten o fluído cerebro-espinal do embrión?

A idea é coñecer os compoñentes do fluído que activan as células nai e chegar a xeralos de forma artificial paira actuar sobre elas.

O obxectivo imaxino que sería tratar as enfermidades neurodegenerativas?

Si, podería chegar a ter utilidade terapéutica en enfermidades neurodegenerativas. Desde hai uns anos abriuse una nova vía paira rexenerar tecidos perdidos ou danados. Hai moita investigación neste sentido. Están a tratarse de buscar os factores que desencadean o proceso de rexeneración a partir das células nai que ten un organismo, células nai en distintas localizacións e como respectalas e controlalas.

Os seus experimentos foron posibles grazas a una tecnoloxía especial que permite estudar estruturas de menos de dous milímetros. En que consiste?

Non é un equipo tecnolóxico concreto, senón una serie de tecnoloxías que temos no laboratorio da universidade e tamén no INCYL. Temos una serie de instrumental e aparellos especiais no laboratorio que nos permiten traballar en embriología e experimentar con embriones animais moi pequenos. Por exemplo, podemos aplicar microinyecciones de nanolitros e manipular as súas pequenas estruturas con micromanipuladores, grazas aos cales podemos reducir os movementos das mans a menos de décimas de milímetros. Son, por tanto, una serie de técnicas moi complexas e características. Ademais, os investigadores están formados no manexo destas técnicas

Actualmente, en que liñas de estudo, dentro da súa liña principal de investigación, están a incidir?

Estamos a traballar en dúas liñas. Una consiste en identificar, dentro deste fluído, as moléculas principais que fan sobrevivir, replicarse ou diferenciarse ás células nai. E a outra liña de investigación é aplicar estas moléculas ao fluído e ver se as células nai responden, primeiro no embrión e despois no cerebro adulto. Estamos en fase de investigación orientada, pero que aínda non é aplicable a humanos. É o máis próxima posible e si atopásemos suficiente número de coñecementos, entón poderiamos empezar a pensar en facelo extrapolable. Pero insisto en que aínda se acha en fase de investigación en animais.

EQUIPO PIONEIRO

Img
Imaxe: CONSUMER EROSKI

O equipo de Anxo Luís Gato foi o primeiro de España en iniciar esta liña de investigación sobre a influencia do fluído cerebro-espinal nas células nai e o potencial destas paira activar a formación de novas neuronas. En España, sumouse a esta liña de traballo o profesor David Bo, do Departamento de Xenética da Universidade de Barcelona, co que Gato coopera desde fai uns oito anos. Grazas ao apoio de Bo, púidose realizar, cunha técnica de análise proteómico complexo, unha análise máis profunda do fluído que permitiu identificar as súas moléculas proteicas e que achegou novas ideas á investigación.

A pioneira, no ámbito mundial, foi Mary Desmond e o seu equipo de Philadelphia, que empezou a investigar no fluído cerebro-espinal nos anos setenta con outra filosofía: buscaban pescudar como este líquido interviña no desenvolvemento do embrión de forma expansiva. Logo, no oitenta, Gato iniciou os seus estudos co seu particular enfoque e, desde entón, o seu grupo e o de Desmond mantiveron una estreita colaboración. Máis tarde, adheriuse tamén o equipo de Jaleel Miyan, da Universidade de Manchester.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións