Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Atención sanitaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

As bases biolóxicas da ludopatía

A rexión prefrontal do cerebro mostra menores niveis de activación en persoas que presentan adicción patolóxica ao xogo

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 27deOutubrode2005

Img ludopatia1

A adicción ao xogo provoca, como é sabido, importantes alteracións da conduta que inciden negativamente na contorna social do xogador e na súa propia saúde. O que non se viu ata agora é que estas alteracións teñen un reflexo visible en áreas específicas do cerebro. Son as zonas onde se cre que se localizan os mecanismos de recompensa, na rexión prefrontal. De acordo cos resultados observados, a menor activación maior sería a adicción ao xogo patolóxico.

As claves para entender como os ludópatas van forxando unha dependencia dos mecanismos de recompensa que entrañan moitos xogos e máquinas de azar proporcionounas un equipo liderado por Jan Reuter, da Unidade de Terapéutica Conductista do Hospital Universitario de Hamburgo (Alemaña). Nun artigo publicado recentemente en Nature , os autores puideron comprobar a través dunha iconografía por resonancia magnética de gran calidade como reacciona o sistema mesolímbico de recompensa ante o estímulo do xogo patolóxico. «A actividade queda reducida nos ludópatas e xera unha dependencia moi similar á dos drogadictos», escribe Reuter en Nature .

A relación da ludopatía cunha redución da sensibilidade no sistema de recompensa sospeitouse con anterioridade. Pero nunca se obtiveron imaxes que puidesen objetivarla ou, o que é o mesmo, establecer unha gradación cuantitativa. Os investigadores citan «unha redución da activación prefrontal do estriado ventral e ventromedial» que se relaciona inversamente coa gravidade da dependencia.

Rastrexando unha adicción

Pese ao enorme esforzo investigador que se deu internacionalmente nos dous últimos decenios, e en especial na chamada «década do cerebro», nos anos noventa, ben pouco coñécese acerca da natureza biolóxica das adiccións. Factores biopsíquicos, familiares, sociais e ambientais barállanse como posible orixe destas enfermidades, e a adicción máis estudada, desde o punto de vista da biogenética, é a drogadicción.

As bases biolóxicas da ludopatía aseméllanse ás de adiccións a sustancias de abuso

Estudos xenéticos en familias identificaron taxas de uso de sustancias psicoactivas de tres a catro veces maior en xemelgos monocigóticos que en xemelgos dicigóticos. Con todo, os investigadores non deron con ningún marcador biolóxico ou defecto xenético específico.

A única base sólida que existe nesta liña, aínda que de escaso valor clínico, é a procedente dalgúns estudos que apuntan a alelos asociados con variacións nos receptores de dopamina. Segundo viuse, as variacións poden ser máis comúns en persoas dependentes de sustancias que en individuos non dependentes das mesmas.

Unha hipótese na investigación das dependencias foi ata agora a teoría da estimulación psicomotriz, de forma que os mecanismos biolóxicos para a estimulación e para os efectos reforzadores das sustancias ou o xogo serían os mesmos ou polo menos terían elementos comúns. Este sería o caso da activación de neuronas dopaminérgicas do sistema mesocorticolímbico.

Estas neuronas desempeñan un papel central en condutas asociadas coa alimentación, a bebida, a estimulación eléctrica cerebral, a conduta sexual ou a procura de sustancias e estímulos gratificantes. Concretamente as neuronas dopaminérgicas do grupo A10, cuxos corpos celulares se atopan na área tegmental ventral (ATV), proxéctanse cara a diversas rexións basales do cerebro anterior, incluíndo o núcleo accumbens (NAcc), tubérculos olfatorios, cortiza prefrontal e cingular anterior, o hipocampo e a amígdala.

Criterios diagnósticos

Á hora de sentar criterios diagnósticos, considérase que a característica esencial da ludopatía ou xogo patolóxico é un comportamento lúdico desadaptativo, persistente e recorrente, que altera a continuidade da vida persoal, familiar ou profesional en ausencia dun episodio maníaco. Por outra banda, tamén se vincula este trastorno coa presenza de frecuentes e reiterados episodios de xogo de apostas que dominan a vida do enfermo ou enferma en prexuízo duns valores e obrigacións sociais, laborais, materiais e familiares.

En realidade, moitos investigadores e clínicos consideran o xogo patolóxico como unha adicción máis, mesmo como unha adicción en estado puro. O xogo patolóxico pode ser visto como un trastorno adictivo porque involucra varios aspectos dos trastornos adictivos, mesmo síntomas de abstinencia.
Estudos levados a cabo con pacientes ludópatas concluíron que un 50% ten unha historia familiar con antecedentes de alcoholismo. Outras investigacións asociaron esta dependencia á de sustancias, e dáse así mesmo unha elevada prevalencia de xogo patolóxico en pais de pacientes ludópatas.

As imaxes objetivadas polo equipo alemán que asina o artigo de Nature poderían confirmar a hipótese da existencia de distintas rexións cerebrais, como a amígdala e a cortiza prefrontal, que interveñen como base neurobiológica dun sistema de recompensa único que responde a diversos estímulos químicos, lúdicos ou doutras actividades autogratificantes.

Conexións coa dopamina

Img ludopatia2

A Revista Alemá de Psiquiatría fíxose eco non fai moito dun curioso ensaio asinado por un investigador ecuatoriano, Marcos Serrano-Donas (Servizo de Neurología do Hospital “Carlos Andrade Marín”), no que se vinculaba o risco de aparición de trastornos de ludopatía en pacientes con enfermidade de Parkinson. Estes pacientes padecen a miúdo depresión, ansiedade e trastornos obsesivo-compulsivos.

Serrano-Donas estudou a pacientes con ludopatía que tiñan como trazo común unha enfermidade de Parkinson con deterioración crecente e unha automedicación con fármacos dopaminérgicos. A adicción destes pacientes non era só ao xogo, senón tamén a estes fármacos. Unha vez instaurado un control médico, a ludopatía cesou aos poucos meses. «O trastorno da conduta podería estar relacionado cun sistema de recompensa dopaminérgico descompensado, propio dos pacientes con adiccións estereotípicas», suxire Serrano-Donas.

O investigador iberoamericano concluíu que a aparición de ludopatías en pacientes con Parkinson ten que ver cunha superestimulación dos receptores mesolímbicos da dopamina como consecuencia dun tratamento mal calibrado.

Describiuse que a área V10 das neuronas dopaminérgicas é a responsable das adiccións relacionadas con mecanismos de aprendizaxe e recompensa. O catro pacientes estudados cumprían cos criterios de trastorno xeneralizado de ansiedade. «A pesar de que son varias aínda as hipóteses que postulan a orixe da ludopatía, parece claro que a dopamina está implicada na súa etiopatología, mesmo en ausencia dunha dependencia farmacolóxica», aventura o investigador.

O artigo en cuestión trata unha síndrome denominada «trastorno compulsivo da lotaría» moi propio de pacientes de idade avanzada en quen o acceso a outras formas de xogo pode verse obstaculizado ou restrinxido, e advirte do risco de que estes enfermos dilapiden os seus recursos nunha pretendida recompensa que dificilmente van gañar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións