Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

As enfermidades que veñen

Xunto coas infecciosas, unha serie de afeccións non transmisibles engádense ao gran conxunto de enfermidades emerxentes

O impacto que teñen na sociedade as enfermidades emerxentes é moi elevado, tanto no ámbito sanitario como no económico. Ata hai poucos anos este concepto asociábase a patoloxías infecciosas como a sida, a tuberculose ou a malaria, entre outras. Na actualidade, amplíase a denominación a todas as doenzas infecciosas cuxa taxa de incidencia aumentou de forma considerable nos últimos anos: a obesidade, a asma, as de orixe profesional e as demencias, entre outras. Todas elas representan unha ameaza para a saúde pública.

Nos últimos anos, unha gran variedade de factores determinaron o desenvolvemento e rexurdir de varias doenzas, tanto infecciosas como non. Aínda que este aumento afecta sobre todo as áreas con máis exclusión social e pobreza, as sociedades máis desenvolvidas pero con estilos de vida pouco saudables non quedan á marxe.

Todas estas patoloxías, en conxunto, constitúen un grave problema para a saúde mundial nos vindieros anos. E non só porque supoñen un problema global que deben abordar varios países (moitas están provocadas polos movementos migratorios), senón porque o novo concepto de enfermidades emerxentes inclúe desde hai pouco a patoloxías non infecciosas, cuxo control depende das políticas de saúde de cada país.

Emerxentes

No libro “Enfermidades Emerxentes”, publicado polo Institut d’Estudis Catalans, actualízase o estado deste conxunto de patoloxías que nos últimos anos colleron unha nova dimensión. Infeccións respiratorias agudas, a sida, a síndrome respiratoria agudo grave (SARS), o virus da gripe, a malaria ou a tuberculose son as principais infeccións que desde sempre se englobaron no termo “emerxentes”. Os factores ambientais, tecnolóxicos e sociais continúan cun papel moi importante no rexurdir de todas elas e, ademais, algunhas reaparecen con máis forza, debido a microorganismos máis resistentes.

A Agency for International Development’s Emerging Pandemics Threats Program de EE.UU., auspiciada por importantes centros e universidades do país, acaba de publicar un novo mapa mundial con obxecto de dar pistas sobre a situación actual das enfermidades infecciosas emerxentes en todo o mundo. Para responder o reto sanitario que supoñen, segundo os especialistas, é necesario un esforzo internacional para coordinar os sistemas nacionais de saúde e establecer un enfoque multidisciplinar que inclúa a participación de todos os profesionais implicados: epidemiólogos, clínicos, microbiólogos, investigadores básicos e veterinarios.

As non infecciosas

O novo enfoque máis actual de enfermidade emerxente inclúe doenzas non transmisibles con prevalencia crecente, como a asma

Unha enfermidade considérase emerxente cando o seu grao de incidencia nos últimos anos experimenta un aumento considerable entre a poboación. O novo enfoque máis actual deste concepto inclúe doenzas non transmisibles con prevalencia crecente. Só a taxa de incidencia de asma experimentou un aumento gradual en diversos países, onde alcanza xa proporcións epidémicas. Os datos sobre novos casos anuais en España roldan os 5,53 por cada 1.000 persoas, unha das cifras máis baixas de Europa desde hai moitos anos, aínda que é unha enfermidade infradiagnosticada: máis do 50% dos afectados por asma non o sabe.

Nos últimos anos tamén aumentou o papel dos agresivos químicos como causa de enfermidade. Os medios de comunicación encheron páxinas sobre contaminación de alimentos (mercurio, dioxinas, clembuterol) e creáronse verdadeiras crises. Sexa en alimentos ou no medio ambiente, son moitas as sustancias químicas que afectan a toda a poboación, como os bebés, as embarazadas e as persoas maiores. Se se ten en conta que a exposición se alonga durante toda a vida dunha persoa, o problema crece en importancia. E, segundo os datos dispoñibles, o nivel de contaminación parece non retroceder.

A práctica clínica para este tipo de enfermidades, descoñecidas en moitos casos, é dificultosa. Nas sociedades desenvolvidas e industrializadas, posto que se coñecen ben estes factores contaminantes, óptase pola prevención no lugar de traballo para evitar patoloxías profesionais. Nestes casos, establecéronse sistemas de control e niveis máximos de exposición a unha sustancia concreta. Moitas delas poden pasan a formar parte do organismo humano e, en cantidades substanciais, provocar unha afección tumoral, por contacto (envelenamento por chumbo) ou por inxesta .

A obesidade tamén pasou a formar parte da familia de enfermidades emerxentes. Considerada desde hai anos unha pandemia no mundo occidental, a obesidade converteuse nun feito moi preocupante porque afecta cada vez máis á poboación infantil e adolescente. Como consecuencia, aumentaron os casos de diabetes mellitus tipo 2 -outra das epidemias de século XXI-, a síndrome metabólico e outras relacionadas, como a hipertensión e o colesterol. Na outra cara da moeda figuran os trastornos da conduta alimentaria, como a anorexia ou a bulimia, cuxa incidencia, lonxe de diminuír, aumenta de maneira considerable.

O envellecemento da poboación deu á demencia entidade de enfermidade emerxente. Aínda que o aumento da esperanza de vida pode considerarse un logro para a sociedade, iso carrexa problemas sociais e económicos que hai que afrontar. As demencias e todas as enfermidades asociadas son un bo exemplo. Para os expertos, é esencial que estas novas “engadidas” trátense de maneira individualizada desde os sistemas de saúde e desde o ámbito extrahospitalario, con campañas de sensibilización e prevención. A detección sistemática destas doenzas é esencial para poder emendalas. Doutra banda, os esforzos nacionais deben coordinarse cos internacionais, polo feito de ser un problema global.

A TRADICIONAL ORIXE ANIMAL

Entre os profesionais necesarios para poder afrontar de maneira razoable as enfermidades emerxentes, figuran os veterinarios, segundo apúntase no libro “Enfermidades Emerxentes”. Cada catro meses brota unha nova e, en moitos casos, provén de animais: o 75% das patoloxías infecciosas emerxentes orixínanse en animais. Desas, o 61% pódense transmitir aos seres humanos, o que se coñece como zoonosis. E o futuro neste campo non é tampouco optimista.

Un informe recente do Instituto Internacional de Investigacións do Gando concluíu que o crecemento da poboación gandeira levará novas epidemias animais en todo o mundo e exporá problemas máis serios para os países en desenvolvemento, que ameazan á súa seguridade alimentaria. Cabe lembrar as perdas millonarias que provocaron hai escasos anos a síndrome respiratoria agudo severo (SARS) e a gripe porcina. Ademais, nos países pobres, aínda moitas familias dependen dos animais de granxa para alimentarse. Doutra banda, a crecente demanda de carne, leite e ovos entre os consumidores dos países en desenvolvemento provoca unha rápida intensificación da produción gandeira.

A investigación alerta tamén de que a rápida urbanización e o cambio climático poderían actuar como factores impredicibles e alterar a distribución actual das patoloxías. Os investigadores reclaman unha mellor vixilancia das infeccións animais e levar a cabo probas de prevención e detección para evitar que se propaguen. A agricultura e saúde están vinculadas de maneira moi estreita. Por tanto, a enfermidade asociada á agricultura debería considerarse cada vez máis un problema de saúde pública. Os expertos suxiren dar máis importancia á saúde humana e deixar en segundo termo o rendemento e a produtividade.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións