Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

As novas indicacións das estatinas

O uso preventivo das estatinas, concibidas para combater eventos cardiovasculares, segue crecendo a pesar de que o seu beneficio real aínda non se estableceu

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 23 de Agosto de 2006
img_pastis_portada 1

As estatinas, uns axentes deseñados en principio para reducir os niveis de colesterol, levan camiño de converterse nunha das grandes referencias farmacolóxicas. Tanto se están ampliando as súas indicacións que mesmo se propuxo enriquecer a auga corrente das cidades estadounidenses con estes fármacos. A súa indicación máis recente, o tratamento antibiótico.


O tratamento para a prevención da hipercolesterolemia deixou de ser o único obxectivo das estatinas, que son os medicamentos orixinalmente deseñados con este fin. Expertos españois desentrañaron a súa posible eficacia no tratamento do VIH.

Os mesmos expertos son os responsables do achado dos seus efectos anticanceríxenos ou os seus beneficios para reducir diversos trastornos de natureza inflamatoria. Estes achados se han ido desprendendo das investigacións realizadas para sacar auga clara dos efectos destes fármacos. Por agora, a súa indicación oficial, segundo as instancias regulamentarias, circunscríbese só ás enfermidades cardiovasculares, non só pola súa capacidade para reducir os niveis de colesterol elevados, senón pola súa eficacia en previr o desenvolvemento de aterosclerosis, isquemia coronaria e paro cardíaco.

A primeira indicación complementaria foi publicada por Steven E. Niessen (Cleveland, Ohio) na revista New England Journal of Medicine. No seu traballo o investigador sinala que estes fármacos exercen tamén unha acción fronte á proteína C reactiva e a reperfusión sanguínea, factores intimamente ligados ao risco cardiovascular. Niessen, que acuñou esta circunstancia baixo a expresión de «efecto pleiotrópico das estatinas», non fixo senón abrir con desmesurado optimismo unha porta á especulación sobre o potencial das estatinas como axentes antiinflamatorios, á vez que cardioprotectores. Na mesma publicación lamentábase de que tanto en Europa como en Estados Unidos, «só entre o 30% e o 50% dos pacientes aptos» para o tratamento con estatinas estivese a recibir esta terapia.

Indicacións paralelas

Entre as novas indicacións das estatinas destacan o seu suposto poder antibiótico e a súa capacidade para bloquear a infección por VIH

Ás primeiras indicacións seguiron estudos sobre eficacia das estatinas na prevención do ictus, da demencia vascular e a enfermidade de Alzheimer; os resultados parecían prometedores. Os oncólogos empezaron a estudar tamén a estes axentes, e un traballo de 10 anos de seguimento publicado hai uns meses en The Lancet confirma efectos anticanceríxenos destes fármacos a longo prazo, aínda que os autores reclaman moderación no optimismo e emprazan a levar a cabo estudos de maior tamaño.

Pola súa banda, a Asociación Americana de Diabetes (ADA) fixo públicas en 2003 unhas novas directrices clínicas nas cales se recomendaba considerar o tratamento con estatinas en pacientes diabéticos para lograr unha redución do seu risco cardiovascular, mesmo cando os seus niveis de colesterol estivesen dentro dos parámetros considerados normais.

As recomendacións emitidas polos expertos estadounidenses baséanse en diversos traballos que estiveran avaliando os efectos beneficiosos das estatinas na redución do risco cardiovascular. Entre estes traballos cabe destacar unha investigación británica publicada en The Lancet que foi a primeira en oficializar que as persoas que toman estatinas diminúen nun terzo as posibilidades de experimentar un ictus.

Sida e infeccións

Un grupo de investigadores españois do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) demostrou, pola súa banda, que as estatinas son capaces de actuar tamén como axentes antirretrovirais e impedir a replicación do virus da inmunodeficiencia humana (VIH). O estudo, levado a cabo en colaboración cos hospitais A Paz e Príncipe de Asturias, ambos de Madrid, e o Departamento de Farmacoloxía da Universidade de Barcelona, apoia a eficacia das estatinas sobre unha mostra estudada de seis pacientes que non recibiran ata ese momento ningún outro tratamento contra a sida.

Os investigadores identificaron unhas portas na membrana celular polas que o virus penetra na célula, e que curiosamente se caracterizan por presentar un gran contido en colesterol. Así mesmo comprobaron que se se elimina o colesterol destas portas mediante a administración de estatinas o VIH perde a súa capacidade infecciosa.
Ademais de bloquear a infección da célula, as estatinas impiden o proceso de expulsión das partículas virales unha vez que o VIH penetrou, pechándolle a saída e evitando que poida infectar ao resto dos linfocitos, células defensivas do organismo.
Os científicos españois pensan que tamén se debe avaliar o efecto sinérgico das estatinas e os antirretrovirais, xa que se expoñen que quizá teñan unha acción complementaria e a súa administración conxunta permita diminuír a dose de antirretrovirais.

Outro achado relacionado coas infeccións é a constatación de que as estatinas reducen ata nun 19% o risco de sepsis nos pacientes cardiópatas. A sepsis non é máis que unha resposta inflamatoria xeneralizada a unha infección que, cando é grave, acompáñase dun fracaso multiorgánico. Os pacientes coronarios son particularmente propensos a este fenómeno, que leva un elevado risco de morte.

Parece que son varios os mecanismos que poderían explicar este efecto das estatinas. En animais de experimentación demostrouse que estes medicamentos diminúen a resposta inflamatoria e activan as células do sistema inmune. Outra acción súa é a redución na superproducción de óxido nítrico, sustancia implicada na vasodilatación e colapso circulatorio do choque séptico.

Investigadores da Universidade de Washington adscritos ao Howard Hughes Medical Institute estadounidense foron os primeiros en objetivar a eficacia das estatinas como antibiótico fronte a infeccións causadas por Streptococcus pneumonia e Staphylococcus aureus. Os resultados da súa investigación aparecen publicados na última edición da revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Sombras sobre os beneficios das estatinas

O cálculo do risco e o beneficio define un cociente que forma parte de toda estratexia de investimento; pero para os produtores de estatinas este cociente non só é aplicable ás vicisitudes mercantís, senón tamén á saúde dos enfermos que están a consumir estes axentes. O infarto é a causa principal de hospitalización en persoas maiores de 65 anos, e durante os últimos 20 anos esta circunstancia supuxo un investimento millonario na produción de estatinas con ganancias valoradas en 20.000 millóns de dólares ao ano, o que as converte nos fármacos máis rendibles da historia do medicamento.

Investigadores da Universidade da Columbia Británica (Canadá) elaboraron un metanálisis reunindo datos de cinco ensaios independentes de gran envergadura e conclúen, a pesar de todo, que as estatinas reducen os infartos e os ictus nunha exigua porcentaxe (1,4%). Isto significa que de 71 pacientes hipercolesterolémicos tratados preventivamente con estatinas por espazo de cinco anos, podería previrse un só caso de infarto ou ictus. Non é que a súa taxa de efectos secundarios sexa relevante (1,8%). Pero si que o é que dita taxa de complicacións supere a capacidade para previr un ictus ou un infarto. No entanto, débese ter en conta que as estatinas non se administran por separado, senón formando parte dun cóctel consensuado polas principais sociedades de cardiología e que eleva o listón preventivo a cifras moito máis respectables.

Con todo, non se trata en ningún caso dunha panacea gratuíta. Peter Langsjoen (Universidade de Texas) identificou unha relación entre o elevado incremento do uso de estatinas e un aumento na incidencia de insuficiencia cardíaca congestiva. O experto, que chegou a bautizar este fenómeno como «miocardiopatía causada por estatinas», culpa a estes axentes de inhibir a coenzima Q10 e, por esta vía, desencadear tamén un infarto. En 1985, Karl Folkers demostrara que en tecidos infartados había un nivel reducido de coenzima Q10 e que a menor nivel desta encima, peor é o infarto. O 5 de setembro do 2001, unha carta de 14 expertos internacionais dirixida á Food and Drug Administration (FDA) estadounidense rezaba: «É apremiantemente preciso que a comunidade científica […] e os organismos reguladores asegúrense de que non esteamos a crear, involuntariamente, un déficit que representa un perigo para a vida […] en moitos millóns de pacientes». Cinco anos despois, as estatinas séguense prescribindo de forma preventiva en todo o mundo baixo o convencemento de que o beneficio que proporcionan é moi superior ao risco que poderían implicar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións