Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

As pseudoterapias si teñen efecto na saúde

As terapias alternativas sen base científica poden minguar a saúde gravemente polos seus efectos directos ou porque o paciente atrasa ou rexeita un tratamento médico adecuado

Imaxe: Amaviael

As pseudoterapias como alternativa á ciencia médica a miúdo son un remedio peor que a enfermidade. As autoridades sanitarias lembran que cada ano lle custan a vida por centos de persoas e reivindican o pensamento crítico para non deixarse embaucar. Neste artigo explicamos cales son estas prácticas ‘alternativas’, debullamos os seus riscos e indagamos no Primeiro informe sobre falecidos por mor das pseudoterapias en España, un documento que rexistra casos concretos e cuantifica en máis de 1.200 as mortes anuais atribuíbles a prácticas que carecen de aval científico.

Na serie Cazadores de Mitos, un par de presentadores con formación científica desmenten crenzas populares en grao sumo diversas; por exemplo, que un teléfono móbil pode causar unha explosión nunha gasolineira. Estes profesionais poderían cuestionar tamén una das lendas máis arraigadas: que o ser humano é un animal racional, cando o seu comportamento cotián demostra que é máis emocional que outra cousa. É dicir, moi a miúdo actuamos por impulsos emocionais (amor, medo, pracer…) que despois disfrazamos de decisións analíticas.

Por iso, ao mesmo tempo que aumentan a información veraz ao alcance de todos, a eficacia da ciencia médica e o nivel educativo da poboación, tamén crece o negocio das pseudociencias. Parece un contrasenso, pero non deixa de ser un reflexo da contraditoria natureza humana. Cremos no que vemos, pero tamén no que necesitamos crer a despeito das evidencias.

Pseudociencias: os riscos contan

Sinalar os riscos da pseudociencia. Con este obxectivo, os ministerios de Sanidade e de Ciencia difunden o Primeiro informe sobre falecidos por mor das pseudoterapias en España. Elaborouno a Asociación para Protexer ao Enfermo de Terapias Pseudocientíficas (APETP), integrada por afectados, médicos e investigadores que loitan contra a desinformación e as estafas sanitarias. As súas conclusións non son só preocupantes, senón irreversibles en demasiados casos: cada ano rexístranse entre 1.210 e 1.460 mortes atribuíbles a prácticas que carecen de aval científico e aproveitan “a inacción das institucións e a ausencia de control da normativa”. A cifra podería ser moito maior, advirte o estudo, pois se trata dunha primeira recompilación de casos particulares ante a ausencia dunha estatística oficial.

O documento remóntase a exemplos como “a fraude do Bio-Bac para enfermos terminais, que [más de 15 años después] segue vendéndose baixo o nome de Renoven”, pero tamén rexistra casos difundidos recentemente polos medios de comunicación. Casos como o neno de cinco anos que morreu por unha dermatitis alérxica causada por un produto homeopático con mercurio entre os seus ingredientes, o xogador de balonmán que rexeitou a quimioterapia para confiar en medicamentos naturais, unha muller con cancro de mama que preferiu o medicamento naturópata, a paciente falecida durante unha sesión de crioterapia ou o xubilado que non sobreviviu para os efectos de consumir dous produtos de homeopatía que prometen desintoxicar e reducir a dor e a inflamación: Rhus toxicodendron e Nux vomica.

Desesperación, esperanza e confianza cega

Por que tantas persoas confían nas “terapias alternativas”? A APETP e institucións como o Consello Xeral de Colexios de Médicos de España apuntan varias causas. Esa xanela ao coñecemento universal que é Internet tamén é un taboleiro de anuncios para calquera vendedor de crecepelos. Inflúe un factor tan comprensible como a desesperación ante unha enfermidade que nos empuxa a crer en calquera que nos venda unha falsa esperanza coas palabras adecuadas.

O factor humano, determinante, actúa en varias frontes para aumentar a clientela dos pseudoterapeutas: o poderoso e enganoso efecto placebo que nos fai sentir os efectos benéficos dun produto por pura sugestión, a crenza de que todo o natural é bo e todo “o químico” é veleno ou a tendencia a crer en teorías da conspiración que atribúen plans maléficos a toda a industria farmacéutica. Como dicía o científico e divulgador Carl Sagan, “afirmacións extraordinarias [que esa luz es un ovni, que las Torres Gemelas fueron dinamitadas desde dentro o que ese curandero sana la artritis] requiren probas extraordinarias”.

Tamén inflúen os personaxes famosos que apoian publicamente estas prácticas, e máis aínda o altofalante que moitos medios de comunicación supostamente serios prestan a algunhas prácticas como a homeopatía. Ese lavado de face é especialmente grave, segundo o Observatorio da Comunicación Científica (OCC).

Máis dun centenar de pseudoterapias

De que pseudoterapias falamos? O estudo identifica 73 que carecen de ensaios clínicos, revisións sistemáticas ou metaanálisis sobre a súa seguridade ou eficacia (a ataraxia, a cromoterapia ou a terapia bioenerxética, entre outras moitas) e aborda outras 66 das que existen publicacións pero non un aval científico suficiente sobre os seus efectos (crudivorismo, acupuntura, medicamento naturista, medicamento tradicional chinesa, quiromasaje, etc.).

O informe chama á precaución e á reacción. O feito de que sexa o primeiro deste tipo xa suxire a carencia de estudos en España para valorar un problema de saúde pública que implica miles de mortos e afectados. Poida que algunhas desas pseudoterapias resulten inocuas e non pasen de enfermar ao noso peto, pero outras minguan a saúde gravemente polos seus efectos directos ou porque o paciente atrasa ou rexeita un tratamento médico adecuado. Nese caso, a información contrastada e unha sa actitude escéptica poden ser un salvavidas.

Pensamento crítico: terapia contra a pseudoterapia

Segundo a Fundación Española para a Ciencia e a Tecnoloxía (FECYT), polo menos un 5 % da poboación recoñece substituír algunha vez un tratamento médico por unha desas técnicas alternativas. É razoable pensar que a porcentaxe sexa maior pola vergoña que supón ás veces confesarse vítima dunha fraude.En España existen uns 18.000 negocios que practican estas técnicas; algúns aseguran eficacia mesmo contra o cancro e outras enfermidades graves. Para a APETP, estas cifras reflicten décadas de permisividade por parte das autoridades sanitarias (ou os colexios médicos cando non sancionan as faltas contra o código deontolóxico).Algo se move: en novembro pasado o Goberno presentou un plan lexislativo para prohibir as terapias que carezan de avais científicos e perseguir a publicidade enganosa. Tamén lanzou a campaña #coNprueba que apela ao pensamento crítico (a procura da verdade obxectiva con probas na man) contra as técnicas de sedución que tan hábilmente usan os pseudoterapeutas.

Etiquetas:

homeopatía-gl

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografías | Fotografías | Investigaciones

Información de Copyright e aviso legal

Visita a nosa canle Eroski Consumer TV

En EROSKI CONSUMER tomámonos moi en serio a privacidade dos teus datos, aviso legal. © Fundación EROSKI

Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto