Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Así son e fórmanse as superbacterias máis perigosas

Estes patógenos son cada vez máis resistentes aos antibióticos. O abuso de fármacos e o cambio climático preséntanse como as principais causas. Coñece máis sobre os seus poderes

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 06 de Setembro de 2020
superbacteria Imaxe: qimono

As bacterias representan o 2 % do noso peso corporal. Están a facerse fortes polo mal uso e abuso dos antibióticos e polo cambio climático. Hoxe en día, tratar unha pneumonía ou calquera outra sepsis (infección no sangue) resulta cada vez máis complicado: resisten ao medicamento que antes funcionaba contra elas. A Organización Mundial da Saúde (OMS) estima que cara a 2050 morrerán 10 millóns de persoas ao ano a consecuencia destes microbios multirresistentes. Mentres a investigación dá con fármacos de última xeración, un acertado diagnóstico microbiológico en consulta, evitar automedicarse e respectar o ciclo de tratamento son medidas que poden axudar a manter esta resistencia baixo control. E tamén gardar a hixiene adecuada que, coa covid-19, fixemos un máster.

Só decatámonos da súa existencia cando atacan, pero as bacterias están por todas partes. Para que nos fagamos unha idea da magnitude da súa presenza, nunha persoa duns 60 quilos, as bacterias supoñen 1,2 kg do seu peso total (un 2%). Pero, ademais de vivir dentro de nós, forman parte da nosa vida cotiá: están suspendidas no aire, no organismo dos animais, no pomo da porta, no chan que pisamos, na auga… Moitos destes microorganismos unicelulares son inofensivos e beneficiosos, xa que axudan a realizar a dixestión e dótannos de inmunidade, pero algúns poden volverse prexudiciais, causándonos infeccións perigosas.

Iso si, a todos tranquilízanos saber que contamos con fármacos para combatelos. Pero, e se non os tivésemos? Témolos, si, pero o problema é que día a día, desde hai unha década, volvéronse menos eficaces. E non é culpa do fármaco, senón da resistencia cada vez máis forte que presentan as bacterias debida, principalmente, ao uso inadecuado dos antibióticos e ao cambio climático que favorece o seu crecemento. Unha investigación da Escola de Saúde Pública de Harvard e a Universidade de Toronto, publicada en 2017 en Nature , concluíu que o aumento das temperaturas favorece o crecemento das bacterias, proporcionándolles a oportunidade de mutar e eludir os antibióticos, que deixan de ser efectivos.

Bacterias multirresistentes: cada vez máis imbatibles

En Europa, segundo datos das sociedades científicas, as mortes anuais debidas a infeccións causadas por bacterias sobreviventes alcanzan xa as 33.000 persoas, 3.000 delas en España. Acábasenos o arsenal de medicamentos que tiñamos para atallar infeccións que mesmo se pensaba estaban baixo control, como o caso da tuberculose. É certo que a comunidade médica e científica está ao tanto do problema que isto supón (dificultade para tratar con eficacia, máis mortalidade, epidemias que se prolongan e máis risco de infectar a outras persoas), pero a sociedade non é tan consciente. É importante que todos entendamos que causa esta fortaleza crecente. Só así poderemos freala.

farmaco antibiotico
Imaxe: WikiImages

“Como calquera outro organismo vivo, as bacterias evolucionan e seguen un proceso de selección natural ao mutar. A inmunidade aos antibióticos, por tanto, é un fenómeno que ocorre de forma natural. Co tempo, as bacterias adáptanse aos medicamentos deseñados para matalas e van cambiando para garantir a súa supervivencia. Por iso, os tratamentos estándares para as infeccións bacterianas van sendo menos eficaces e, nalgúns casos, non teñen ningunha eficacia”, explica Federico Gordo, xefe de Medicamento Intensivo do Hospital Universitario do Henares.

Cando falamos de superbacteria referímonos a cepas de bacterias sobreviventes á maioría dos antibióticos habituais. Por iso os especialistas prefiren falar de bacterias multirresistentes, é dicir, que son imbatibles para moitos antibióticos. “O tratamento das infeccións producidas por bacterias baséase no tratamento co antibiótico para o que esa bacteria é sensible. Con todo, se esa bacteria é resistente a ese medicamento, non fará a súa función, é dicir, non a matará. Neste caso haberá que utilizar outro antibiótico distinto”, explica Emilio Díaz, coordinador do grupo de traballo de enfermidades infecciosas e sepsis da Sociedade Española de Medicamento Intensivo, Crítica e Unidades Coronarias (SEMICYUC). Por tanto, se nos enfrontamos a unha bacteria multirresistente é probable que teñamos dificultade para atopar un fármaco capaz de curar a infección.

As superbacterias máis perigosas

Cales son exactamente as bacterias que poden presentar eses poderes? A OMS publicou unha lista de patógenos na que se inclúen as 12 familias de bacterias máis perigosas para a saúde humana, clasificadas en prioridade crítica, elevada ou media. Desta lista hai que destacar a ameaza que supoñen as bacterias gramnegativas, cunha capacidade innata de atopar novas formas de sobrevivir aos tratamentos e que poden transmitir material xenético a outras bacterias para facelas farmacorresistentes.

Neste grupo de prioridade crítica atópanse tamén as bacterias especialmente perigosas nos hospitais e entre os pacientes que teñen que ser atendidos con respiradores ou catéteres intravenosos. Non é o mesmo chegar ao hospital cunha pneumonía que traes de casa que acudir con outra patoloxía e, unha vez alí, infectarche de pneumonía. Os xermes son distintos, e os que circulan polo centro hospitalario, máis perigosos. Trátase de bacterias que se dan maioritariamente no medio sanitario e producen infeccións que non estaban presentes no momento do ingreso do paciente. “Existen tanto dentro como fose do hospital, pero adóitanse producir con máis asiduidade en eles”, explica Emilio Díaz. Moitas son bacterias que se atopan na nosa contorna, pero entran no corpo, onde se fan fortes, a través, por exemplo, dos catéteres ou as vías de soro. “Cando os médicos tratamos unha infección adquirida no centro sempre contamos con que pode proceder de bacteria multirresistente. Por iso, tentamos levar un control das bacterias que circulan por el para saber tratar esas infeccións canto antes”.

bacteria
Imaxe: WikiImages

Alicia Barbeiro, especialista en Microbiología e Parasitología Clínica, enumera as bacterias oportunistas que poden producir infeccións graves:

➡️ Acinetobacter. Maniféstase sobre todo en infeccións respiratorias. A Acinetobacter baumannii é responsable do 80 % das infeccións hospitalarias.

➡️ Pseudomonas. A Pseudomona aeruginosa crece en áreas húmidas (fregaderos, lavabos, piscinas pouco cloradas, jacuzzis), e en solucións antisépticas caducadas ou inactivadas.

➡️ Enterobacterias como Klebsiella, Escherichia coli (E. coli), Serratia e Proteus. Estes microorganismos atópanse no tracto intestinal de humanos e animais e infestan a persoas cuxa resistencia á infección está debilitada ou levan un dispositivo médico (catéteres, drenaxes e tubos das vías respiratorias).

Todas elas poden provocar infeccións no sangue (sepsis) ou pneumonías, porque han ido adquirindo un escudo ante moitos antibióticos, como os carbapenémicos e as cefalosporinas de terceira xeración, “os mellores e máis potentes dispoñibles para tratar as bacterias multirresistentes”.

De todas elas, a Sociedade Española de Enfermidades Infecciosas sinala como as máis mortíferas en España a Escherichia coli (25,8 %), a Pseudomonas aeruginosa (11, 4 %) e a Klebsiella pneumoniae (3,9 %). Tamén menciona outras bacterias, con categorías de prioridade alta e media, que provocan enfermidades como a gonorrea ou as intoxicacións alimentarias por Salmonella .

Como conseguen o seu ‘superpoder’

A resistencia é a capacidade natural ou adquirida que ten a bacteria para tolerar os efectos do antibiótico. Por iso, hai que falar de dous tipos de resistencia:

  • Resistencia intrínseca. Propiedade específica das bacterias, a súa aparición é anterior mesmo ao uso dos antibióticos. Isto quere dicir que hai bacterias dunha mesma especie que son inmunes a algunhas familias de antibióticos (isto pode suceder por varios motivos, por exemplo, poden posuír barreiras naturais que evitan que o axente antibacteriano actúe ao ser imposible alcanzar o seu obxectivo), o que lles permite sobrevivir no caso de que se empregue ese antibiótico contra elas porque simplemente o fármaco non pode penetrar no seu interior. Esta resistencia non se ve influenciada polo abuso de antibióticos.
  • Resistencia adquirida ou secundaria. Prodúcese tras un cambio na composición xenética da bacteria, ben por mutacións que xeran cambios na secuencia de bases de cromosoma (é dicir, que son capaces de cambiar a súa estrutura química para que o antibiótico xa non faga efecto), ou ben, pola trasmisión de material xenético resistente que procede doutras bacterias. Cada vez que tomamos antibióticos, as bacterias van adquirindo este superpoder, polo que consumilos de maneira irresponsable provoca que as infeccións sexan cada vez máis difíciles de tratar. E, ademais, estas bacterias que crearon resistencia pódense transmitir a outra persoa, o que fai que o problema de inefectividad do antibiótico esténdase entre a poboación.

Para acceder a más contenidos, consulta la revista impresa.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións