Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

As vacinas, a debate

Aínda que a inmunización salva unha media de dous millóns e medio de vidas cada ano, non está exenta nin de riscos nin de polémica

Img vacuna Imaxe: KOMUnews

Son un tema de actualidade sobre o que se abriu un debate. Son seguras? Son sempre necesarias? A controversia creada polos posibles intereses económicos da vacinación da gripe A ou a seguridade da inmunización do virus do papiloma humano volveron a pór ás vacinas no punto de mira da opinión pública. Resulta difícil atopar información seria entre tantas opinións a miúdo pouco rigorosas, pero os especialistas argumentan que se debe fuxir de falsas crenzas, xa que non só é un problema de saúde individual, senón que está en xogo a saúde comunitaria.

ImgImagen: KOMUnews

Un dos mitos máis estendidos afirma que as vacinas provocan efectos indesexables graves, como enfermidades importantes e, nalgúns casos, a morte. É evidente que non están exentas de complicacións e efectos secundarios. No entanto, na gran maioría dos casos son problemas menores, como dor e hinchazón na zona da punción e lixeira febre tras a súa administración. Estes efectos secundarios indican que o sistema inmune da persoa estimúlase, de modo que non se poden considerar como prexudiciais para a saúde.

Rexístranse tamén casos de efectos colaterais máis graves, como encefalitis (enfermidades causadas por unha inflamación do encéfalo) ou síndrome de Guillain Barré (enfermidade que provoca debilidade extrema). Detectouse que coa vacina da difteria, tétanos e tose ferina, hai 1 probabilidade entre 1.000.000 de que a persoa vacinada sufra unha encefalitis, en xeral, de forma leve. Con todo, calquera das anteriores enfermidades causa o falecemento a un de cada 200 nenos e pode provocar encefalitis de carácter grave e invalidante nun 5% dos afectados.

Autismo e morte súbita

Outro dos mitos máis frecuentes é que aumentan a probabilidade de que os bebés lactantes sufran morte súbita infantil (SIDS). Varios estudos desmentiron esta idea, xa que en todos concluíuse que non había relación entre ambas as variables. España, un dos países con índices de vacinación máis elevados de todo o mundo, é unha das rexións con menos casos de SIDS. Outras falsas crenzas relaciónanse con enfermidades como autismo infantil, cancro, esclerose múltiple ou Alzheimer.

A vacina tripla vírica (sarampión, rubéola e paperas) estivo no punto de mira das críticas como causa de autismo. Esta sospeita fundamentouse polo feito de que o momento do diagnóstico coincide, a miúdo, co da vacinación. Esta non desencadea a enfermidade, senón que a patoloxía empeza a manifestarse a esa idade. Esta crenza reafirmouse en 1998 cun estudo publicado na revista “The” Lancet sobre 11 casos de nenos que desenvolveron autismo un tempo despois de recibir a vacina. Estes datos nunca se confirmaron en estudos posteriores e en febreiro de 2010 a revista retractouse do artigo.

O temor ou a falta de información propiciou mitos que poden prexudicar un dos avances científicos máis importantes para a saúde

Asociado ao tema da seguridade, algúns dos conservantes que se utilizan para manter a súa efectividade tamén foron obxecto de discusión. Un dos compoñentes máis atacados é o Timerosal, un sal orgánico que contén mercurio na súa composición. O mercurio, en concentracións elevadas, é tóxico para o sistema nervioso central, aínda que ningún estudo corroborou que o contido no Timerosal sexa activo ou prexudicial na concentración en que se emprega. No entanto, por precaución, as compañías farmacéuticas, de maneira progresiva, desenvolveron outros conservantes sen este composto ata desbancalo. Pero nunca se demostrou ningún efecto secundario.

Adminístranse excesivas vacinas?

As vacinas múltiples e o gran número delas que recibe un neno en pouco tempo son tamén un dos focos de controversia. Certas crenzas afirman que o sistema inmune non está preparado para recibir múltiples antígenos (sustancias que o estimulan) nunha mesma dose ou nun período curto de tempo e que isto pode provocar unha disfunción. Para comprobalo, un estudo levado a cabo no ano 2000 calculou a mediana de antígenos que recibía un neno durante o período de vacinación e detectouse que a cifra non era alarmante.

En total, calculouse que se expuña á persoa a uns 167 antígenos. Se se ten en conta que cada arrefriado supón a exposición a unha media de 4 a 10 antígenos, unha laringitis de 25 a 50 antígenos, e a iso súmase a multitude de enfermidades que superan sen molestias os nenos pequenos, o número non é excesivo. Todas as persoas, de maneira constante, están aventuradas a múltiples antígenos e esta estimulación permite, precisamente, ter o sistema inmune alerta.

É necesario vacinar a un neno de enfermidades case erradicadas?

É certo que moitas enfermidades contra as cales se inmuniza diminuíron de forma drástica. Mesmo algunhas tan graves como as vexigas están erradicadas grazas á vacinación masiva da poboación. Pero os especialistas aseguran que non hai que baixar a garda. Enfermidades que prometían seguir os mesmos pasos que as vexigas, nos últimos tempos mostran un repunte, a expensas da decisión dalgúns proxenitores de non protexer aos seus fillos.

O problema agrávase debido a que, en ocasións, os prexudicados son nenos de pouca idade a quen aínda non se administrou a prevención. Por outra banda, é frecuente que os adultos consideren que algunhas das enfermidades que as vacinas preveñen, como a varicela ou o rotavirus, son menos importantes.

Aínda que a maioría dos nenos padecen formas pouco graves destas afeccións, nalgúns casos poden darse complicacións importantes, sobre todo se o afectado ten a súa inmunidade comprometida. Como os últimos datos indican, é moito menos probable padecer un efecto secundario coa vacina, que algunha complicación coa enfermidade sen estar protexidos, pero non se debe baixar a garda.

É conveniente administrar a unha persoa sa unha vacina con efectos secundarios que non é 100% eficaz?

As vacinas tamén teñen proles e contras. É certo que non son 100% efectivas e que, en ocasións, causan efectos colaterais indeseados e obtéñense a partir do microorganismo atenuado ou fragmentos do mesmo, un feito que abre unha fonte de polémicas sobre os seus riscos. A pesar de que cada vez se precisa máis a súa seguridade e eficiencia, nunca se consegue ao 100%. Recentemente rexistráronse algúns casos de convulsións febrís en nenas tras recibir a vacina do virus do papiloma humano.

Coa vacina da gripe A tamén houbo polémica, xa que nalgúns países déronse casos de narcolepsia, unha desorde do soño que consiste en sufrir episodios transitorios de somnolencia repentinos e incontrolables durante o día. Son casos illados, pero xunto co temor, a falta de información e a confusión de conceptos, xurdiron unha serie de mitos que poden prexudicar un dos avances científicos máis importantes para a saúde.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións