Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

“Ata que non haxa un 60 % de persoas inmunes non podemos relaxarnos”

María Montoya, xefa de grupo de inmunología viral no Centro de Investigacións Biolóxicas Margarita Salgas, do CSIC

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 12 de Agosto de 2020

Leva 30 anos dedicada á investigación, achegando o seu tempo e a súa paixón pola ciencia para que sexamos capaces de enfrontarnos a calquera virus. Agora, María Montoya, xefa de grupo de inmunología viral no Centro de Investigacións Biolóxicas Margarita Salgas, do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), e membro da xunta directiva da Sociedade Española de Inmunología (SEI), saca horas de onde non as hai para liderar estudos que descubran o comportamento do virus SARS CoV-2 e, desta maneira, obter un tratamento ou unha vacina capaces de detelo. Falamos con ela para que nos revele algúns aspectos desta pandemia e como será a nosa convivencia co coronavirus nos próximos meses.

Está comprobado que as altas temperaturas do verán e a radiación UV acaban co virus?

É certo que a radiación ultravioleta e as altas temperaturas non favorecen a propagación do virus porque, en ambientes máis secos, as gotitas mediante as que se transmite teñen menos percorrido. Ademais, no verán estamos máis tempo ao aire libre. E iso fai que, se nós estamos infectados, a transmisión do virus sexa menos eficiente polo aire. Hai que ter en conta que as condicións ideais para que o virus transmítase danse nun sitio pechado, con proximidade entre persoas. No verán cambian os nosos hábitos, hai máis sequedad no ambiente, estamos máis expostos a radiación ultravioleta, a transmisión é máis difícil. Pero iso non quere dicir que se reduza a cero. Por tanto, hai que manter distancias de seguridade, máscaras e unha hixiene escrupulosa. O verán axúdanos, pero non nos podemos relaxar, temos que seguir vixiantes e conservar os novos hábitos que incorporamos á nosa vida cotiá.

E por que o virus está a afectar tan duramente a países onde as temperaturas son altas?

As temperaturas axudan, pero non supoñen unha condición definitiva e non serven de moito se non se acompañan desas medidas de afastamento e de sanidade. A xestión sanitaria tamén é fundamental: se se compara como se está xestionando esta crise en Brasil ou noutros países próximos, como Arxentina, veremos que non ten nada que ver, a pesar da temperatura. Se non se implementan unhas medidas de responsabilidade da xente, a través do distanciamento social ou de xestión sanitaria adecuada, o virus atopa formas de transmitirse. A xente ten que responder a esas medidas, e España é un claro exemplo: co confinamento conseguimos parar a propagación do virus. Se non, estariamos nunha situación moito peor.

Cando deixará de ser pandemia para converterse nunha infección quizá estacional, como ocorre coa gripe?

Aínda é pronto para saber se será unha infección estacional. Aínda está presente nun gran número de países de todo o mundo e, ata que non haxa un control desta infección, será pandemia. Pero iso é unha decisión da Organización Mundial da Saúde (OMS) na que inflúen moitos parámetros. Por agora, parece que os países de Europa, con distintas estratexias e con diferentes medidas, estamos a controlar a propagación do virus, pero noutras zonas do planeta segue infectando e xerando serios problemas.

E é previsible que se converta nunha enfermidade crónica, como ocorreu co virus da sida?

Esta pandemia ten moitas similitudes coa epidemia de VIH que vivimos nos anos oitenta do século pasado. Ambas coinciden en que, durante os seus comezos, tivemos meses moi confusos, tentabamos pescudar, pero non sabiamos como eran o virus, a transmisión, a enfermidade… Había moitos bulos. Iso é algo que sempre ocorre cando hai un brote dun virus novo. Agora ben, coronavirus e VIH son moi diferentes, con traxectorias que afectan a órganos do corpo humano tamén moi diferentes. Pode ser que o coronavirus acabe sendo un virus estacional, como a gripe, pero dependerá dos tratamentos que se vaian desenvolvendo e, sobre todo, de se hai unha vacina eficiente. De tela, poderíase eliminar ou converterse nun virus estacional. Se a vacina non é eficiente ou non protexe perfectamente, podería ser un virus con pequenos focos nalgunhas partes do mundo.

Imos vivir, irremediablemente, unha segunda onda?

O virus transportámolo nós, así que todo dependerá de como nos comportemos: se nos movemos e dispersámolo, o virus dispérsase; se non nos movemos, quedará en casa. Está nas nosas mans que haxa un rebrote ou non. Coa nosa responsabilidade, podemos evitar novas ondas. Por suposto que pode haber unha segunda onda durante a época estival, se cremos que podemos seguir facendo o mesmo que faciamos en pasados veráns, se non mantemos distancias de seguridade, se nos abrazamos, se non usamos máscaras… Pero no outono e no inverno, cando cambiamos os nosos hábitos e estamos máis tempo en casa, en espazos pechados, pode haber un risco maior, porque é posible un maior contacto coa xente. Noutras pandemias, como a da gripe [conocida como “gripe española“] de 1918, houbo varias ondas e, de feito, a segunda foi peor que a primeira. Aquilo pasou hai un século, certo. Pero, aínda que nos pille lonxe, temos que aprender do que sucedeu no pasado para non repetir vellos erros. Desde o punto de vista sanitario, a baixa porcentaxe de persoas con anticorpos (segundo recentes informes oficiais de seroprevalencia, só un 5,2 % da poboación española) fai pensar que non estaremos preparados para un rebrote.

Creo vostede así?

Confinarnos foi algo moi positivo: impedimos que o virus infectase a máis persoas, axudamos a que o sistema sanitario puidese reaccionar e salvamos moitas vidas. Agora ben, posto que evitamos que o coronavirus se propague, hai gran parte da poboación susceptible de contaxiarse porque non desenvolveu anticorpos, non é inmune, non ten defensa fronte ao virus. Por iso, debemos manter a vixilancia, porque ata que non haxa un 60 % de persoas con inmunidade de grupo, non podemos relaxarnos.

Que podemos facer para protexernos?

Non só necesitamos anticorpos, senón outras ferramentas do sistema inmune: este é como un exército con diferentes unidades; os anticorpos son unha delas, pero hai máis. Os estudos que estamos a realizar mostran que os anticorpos non bastan, necesítanse esas outras unidades –entre elas, a inmunidade celular– que deben estar preparadas para protexer ao individuo no caso de que volva enfrontarse ao mesmo virus. Carecer de anticorpos ou telos baixos non indica necesariamente que non estamos inmunizados, se houbo un diagnóstico anterior de test PCR positivo. Existe moita diversidade nos diagnósticos, e pode haber xente inmunizada que teña anticorpos baixos ou non detectables. Todo iso está a ser agora materia de estudo.

Se se presenta unha segunda onda, esperan os científicos que chegue cunha virulencia maior?

Houbo voces que aseguran que se está facendo menos virulento, pero non existen datos para afirmalo. O primeiro que teriamos que facer para sabelo é secuenciar o virus, é dicir, ver o seu material xenético, as mutacións ou variacións que xurdiron e se teñen unha repercusión na súa virulencia. Si parece que, agora que se está facendo un diagnóstico antes (por tanto, os virus que se detectan proceden de casos leves ou asintomáticos), a carga viral é menor que en meses anteriores, onde se avaliaban os casos máis graves. Oxalá o virus evolucione cara a unha menor virulencia, pero non temos evidencias. Cando un virus salta dun animal aos humanos, prodúcese unha serie de interaccións: o que o virus quere é transmitirse, e vénlle mal que o seu hospedador morra, porque deixa de propagarse. En xeral, o que fai un virus é provocar brotes virulentos. Con todo, aos poucos vanse seleccionando os virus que dan menos signos clínicos; é dicir, que o hospedador está menos enfermo, porque así a transmisión é mellor. Non sabemos se isto ocorrerá co coronavirus porque, entre outras cousas, o que fixemos foi parar a transmisión co confinamento: non lle deixamos evolucionar normalmente. Temos que facer moito labor de investigación, ver os virus que están a circular, se están a mutar. Seguir a súa pista para saber se de aquí en diante vai ser máis, menos ou igual de virulento.

Sabemos se existe memoria inmunitaria, se as persoas contaxiadas manteñen a inmunidade ou non?

A memoria inmunitaria consiste en que, cando ti sofres unha infección por un patógeno, a seguinte vez o teu organismo lémbrao e sabe que facer para combatelo, sabe que unidades do seu sistema inmunitario poden facerlle fronte para evitar a infección. Estamos a ver que outras unidades do sistema inmune serían capaces, moi probablemente, de evitar esa segunda infección. De feito, pensamos que naquelas persoas nas que, segundo habíase devandito, podía haber unha reinfección, esta non é tal: simplemente é que o virus seguía nos pulmóns, non o eliminaron completamente. Por iso hai que facer varias probas de PCR, para confirmar que é realmente negativo.

Moitos investigadores xa afirman que é máis probable dispor antes de tratamentos eficaces que da propia vacina.

A comunidade científica está a traballar en todas as alternativas posibles a unha velocidade que non vira nos meus 30 anos de carreira. Sacamos forzas de fraqueza para poder loitar contra este virus. Con respecto aos tratamentos, a estratexia é de reposicionamiento de fármacos: é dicir, aqueles que xa están aprobados para outras enfermidades e, por tanto, xa pasaron os criterios sanitarios e regulatorios para poder ser administrados ás persoas, e estanse probando para ver se teñen un efecto contra o coronavirus. Se algún deles teno, poderase administrar moi rapidamente. Pero tamén se están investigando fármacos novos, específicos, contra este virus. Estes chegarán un pouquiño máis tarde, porque hai que realizar e cumprir con toda a parte de seguridade e lexislación para poder utilizalos en persoas.

Controlar ao virus pasa por producir os nosos propios fármacos (vacina incluída) e non depender de terceiros países, como ocorreu con máscaras e test? É realista pensar en que podamos fabricar a vacina aquí?

Unha das cousas que nos ensinou o coronavirus son os fallos que tiñamos no noso sistema: non estabamos preparados, e non falo só de España. Parece mentira que un virus tan pequeno puxese en xaque a todo o planeta… Debemos aprendelo: hai que reforzar o noso sistema sanitario, de investigación, industrial… Con respecto á vacina, están a facerse xestións nos ministerios de Ciencia e de Sanidade xunto coa plataforma do CSIC e outras organizacións para poder fabricala en España, porque agora mesmo non hai moitas empresas con capacidade de producila no mundo. O noso país vén da crise económica de 2008 e tanto o sector sanitario como a investigación sufriron recortes importantes que, como agora viuse, convén solucionar.

Unha das claves é o diagnóstico a tempo. Sería preciso que o test PCR fixésense a toda a poboación?

O test hai que facelos máis dunha vez. Se en España somos case 47 millóns de habitantes, teriamos que facer 47 millóns de test cada semana? Quizá sexa máis lóxico investir ese tempo e eses recursos noutros asuntos. A conclusión á que chegamos, vendo o que ocorreu noutros países, é que resulta máis eficaz aplicar probas para establecer a rastrexabilidade do virus en grupos máis reducidos. Estamos de acordo en que hai que facer moitos test, pero controladamente e sabendo onde están os focos de infección.

Fainos falta unha aplicación no móbil a nivel nacional para rexistrar e rastrexar, se fose necesario, os comportamentos e contactos dos cidadáns?

Outros países xa o fixeron e aquí hai tímidas experiencias. Persoalmente, estou de acordo; iso si, sempre que se cumpra a lexislación europea, que é unha das máis restritivas en canto a protección de datos e sempre que se realicen dentro do contexto da pandemia da covid-19, e que despois esa aplicación póidase desinstalar. Creo que ferramentas como esa poderíannos axudar moito a xestionar esta pandemia de modo eficiente.

Cre vostede que a normalidade que coñeciamos é aínda posible?

Esa normalidade na que viviamos antes de marzo vai tardar en regresar, porque non temos nin tratamentos nin vacúas específicos contra este virus. Isto aínda non acabou, porque xorden pequenos focos de infección en España, precisamente cando a xente se relaxou. A miña mensaxe –e creo que o de toda a comunidade científica– é que os hábitos que incorporamos á nosa vida cotiá durante esta crise non desaparezan, hai que mantelos un pouco máis. Entendo a síndrome da cabana e que a xente teña medo a saír de casa, pero se somos responsables e continuamos con xestos como manter as recomendacións de hixiene, a distancia social e levar máscara, pódese ir saíndo.

Hixiene, distancia social e máscaras son fundamentais. Pero, estamos seguros en praias e piscinas?

O virus pódese transmitir segundo movámonos nós; é dicir, unha superficie non ten o virus, a non ser que nós trasladémolo ata ela. Na area, por exemplo, ao estar exposta ao sol, o coronavirus dura pouco. Así que, se unha persoa é responsable e na praia ou na piscina mantén a distancia interpersoal e a hixiene e usa a máscara, pode acudir.

Outra dos ensinos deste episodio é que a biodefensa (previr o desenvolvemento e uso de armas biolóxicas) debe ser unha obrigación: sen máis científicos, sen máis sanitarios, sen máis instalacións e sen máis material, podemos cometer os mesmos erros?

É que o planeta é a nosa casa, e debemos coidala. En momentos de crises, todo o mundo apóianos. Se queremos estar preparados para un posible rebrote ou unha nova pandemia, debemos investir antes en investigación, en sanidade e en epidemiología. A crise do coronavirus púxonos fronte ás nosas debilidades como sistema, e isto non se nos pode esquecer cando pase. Prepararnos para posibles emerxencias futuras sería o máis intelixente. Mesmo con todos os recortes, o que están a traballar científicos e sanitarios é digno de mencionar. Imaxínache se se dispuxo de máis presupostos… Esperemos que sexamos intelixentes para aprender destas circunstancias terribles. E non esquezamos a quen, desgraciadamente, faleceron ou teñen secuelas pola infección. Cando vexo a cidadáns irresponsables, danme ganas de levalos a unha UCI para que vexan aos pacientes… Agora podemos recuperar parte da nosa vida, pero non podemos esquecer que, como haxa máis brotes, podemos volver á casa de saída. Se hai unha segunda onda do virus forte, o sistema sanitario, científico e económico vaino a pasar realmente mal. E iso vai depender de nós, os cidadáns.

Para acceder a más contenidos, consulta la revista impresa.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións