Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Aumenta a incidencia de gripe

Na segunda semana de xaneiro duplicáronse os casos de gripe, segundo información achegada pola Rede Nacional de Vixilancia Epidemiolóxica
Por Teresa Romanillos 9 de Febreiro de 2007

O descenso de temperaturas propiciou un aumento nos casos de gripe. A gripe é una enfermidade vírica que afecta a todos os grupos de idade e que en época de epidemia é un importante problema de saúde pública. Segundo datos proporcionados polo Centro Nacional de Epidemiología, cada ano padecen gripe en España aproximadamente uns tres millóns e medio de persoas, o cal significa preto de 8.000 persoas por 100.000 habitantes.

Aumentan os casos de gripe

Aumentan os casos de gripe

Na segunda semana de xaneiro aumentaron os casos de gripe, segundo información achegada polo Grupo de Vixilancia da Gripe da Rede Nacional de Vixilancia Epidemiolóxica. A baixada dos termómetros nas últimas semanas provocou que os casos se duplicasen en España. En concreto, rexistráronse 86,85 casos por cada 100.000 habitantes, o pico máis alto da presente tempada aínda que a pesar deste incremento repentino de novos casos, a incidencia de gripe a nivel nacional é similar ao que se rexistra noutras tempadas.

A maioría das redes sinalan un nivel de intensidade medio e en canto á súa difusión xeográfica, a enfermidade é maior no norte e noroeste do país, ademais de Canarias. A vixilancia internacional sinala, na primeira semana de xaneiro, un aumento do nivel de intensidade da actividade gripal en Grecia, Irlanda do Norte e Escocia, mentres que no resto de países a intensidade permanece por baixo do nivel basal. Desde o inicio da tempada 2006-2007 detectáronse un total de 655 (96%) casos de gripe A e 26 (5%) casos de gripe B confirmados por laboratorio en toda Europa. As previsións de gripe paira 2007 son similares ás do 2006, polo que se estima que entre o 10% e o 20% da poboación chegará a estar infectada por este virus.

O comportamento da gripe na presente tempada é similar ao da anterior campaña 2005-2006, cuxa incidencia foi especialmente baixa en comparación con outras campañas como a de 2004-2005, período no que se chegou a alcanzar os 250 casos por cada 100.000 habitantes. A gripe é una enfermidade autolimitada en pacientes sans, pero con potencial de complicarse noutros pacientes. O curso da enfermidade está condicionado por factores como a idade, inmunización previa, características do virus, tabaco e presenza doutras enfermidades. É una enfermidade altamente contaxiosa, que causa epidemias anualmente e ocasionalmente pandemias que se repiten cíclicamente.

Diferenciar a gripe do arrefriado

É errónea a idea de que a vacina antigripal protexa do arrefriado, xa que se trata de virus moi distintos

Os meses máis fríos do ano propician, ademais da gripe, a aparición doutras afeccións virales respiratorias como o arrefriado común. O arrefriado común está causado por numerosos virus (principalmente rinovirus e coronavirus) que infectan o sistema respiratorio superior. Describíronse varios centos de virus causantes do arrefriado común polo que esta variedade de axentes fai moi ineficaz calquera tipo de vacinación. Tamén é errónea a idea de que a vacina antigripal protexa do arrefriado, xa que se trata de virus moi distintos. Os virus do arrefriado transmítense de persoa en persoa en pequenas pingas resultado da tose e os estornudos. O virus penetra nas células das mucosas do nariz e a garganta e multiplícase rapidamente.

Os síntomas comezan un ou dous días despois da infección e son o resultado dos mecanismos de defensa do corpo (estornudos, goteo do nariz e tose) paira expeler ao invasor. Tras un arrefriado común, o enfermo desenvolve inmunidade ao virus particular que lle afectou. No entanto, debido ao gran número de virus do arrefriado distintos que hai, esta inmunidade é limitada e una persoa pode infectarse facilmente por outro virus do arrefriado e comezar novamente o proceso. Non sempre é fácil distinguir una gripe dun arrefriado común. No caso da gripe a sospeita será alta si nese momento hai un brote ou epidemia entre a poboación. No noso país o período no cal se presentan estes brotes está comprendido entre a semana 40 e a semana 20, é dicir, aproximadamente de outubro a abril incluído.

Fóra destas datas establecer o diagnóstico de gripe é moito máis difícil aínda que, por exemplo, cabe a posibilidade de adquirir a infección en viaxes ao hemisferio sur. Una das características da gripe é a febre alta (entre 38ºC e 40ºC), desde o comezo da enfermidade e que se adoita prolongar durante o tres primeiros días mentres que no arrefriado común a presenza de febre alta é moito máis rara. En adultos pode haber una lixeira elevación da temperatura e en nenos e mozos esta febrícula pode ser máis frecuente. A tose pode ser importante na gripe mentres que nos arrefriados é moderada. Uno dos síntomas máis característicos son as dores musculares ou mialgias.

As mialgia maniféstase preferentemente nos músculos das extremidades e das costas e poden ir acompañados de dores articulares. No caso dos arrefriados non están presentes ou son moderados. A dor de cabeza, que pode ser intenso, é, xunto coas dores musculares, una das manifestacións máis molestas da gripe. No caso do arrefriado a presenza de dor de cabeza ten una menor prevalencia. Ao contrario que a tose, os estornudos, a conxestión nasal e a dor de garganta son moitos máis habituais no arrefriado común mentres que non teñen tanto protagonismo na gripe.

A pandemia que vén

/imgs/2006/10/H1N5.jpgInfluenza A H5N1 (dourado)

En 1918 a Gripe Española calcúlase que causou a morte de 20 millóns de persoas (máis das que morreron na Primeira Guerra Mundial) en todo o mundo. En España, aínda que as cifras oficiais contabilizaron 147.114 vítimas, outras fontes multiplican por dúas este número, e o número total de mortes en Europa estimouse ao redor dos 2,3 millóns. Cada ano hai epidemias de gripe provocadas polos pequenos cambios anuais que sofre o virus. Estas leves variacións, denominadas «cambios génicos», prodúcense a nivel da hemaglutinina e neuraminidasa, antígenos de superficie do virus que se atopan no seu membrana.

As epidemias anuais están causadas por virus A e B e adoitan aparecer de forma brusca cun pico ás 2-3 semanas e una duración de 6-8 semanas. O brote localízase nunha rexión ou comunidade, durante os meses de outubro a marzo. As pandemias caracterízanse por un cambio drástico nos antígenos de superficie, coñecido como «cambio antigénico». Aparecen novos subtipos de virus pola adquisición de xenes a partir de virus influenza de animais, só orixinadas por virus A e teñen una distribución mundial. Os sucesivos brotes de gripe aviaria orixinados en Asia desde o 2003 alertan sobre a posibilidade dunha gran mutación do virus da gripe e, por tanto, dunha nova pandemia de alcances imprevisibles.

A OMS sinala que as oportunidades para que o H5N1 adquira a capacidade de transmitirse facilmente entre humanos seguen en aumento e cada vez parecen máis probables

A Organización Mundial da Saúde (OMS) advirte que desde 1968 o mundo nunca estivera tan preto de sufrir una pandemia de gripe. No momento actual atopámonos en fase 3 de alerta pandémica; xa se produciron casos de infección polo novo virus no home, con algúns casos de transmisión entre humanos. No momento en que a transmisión entre humanos sexa habitual poderemos falar de pandemia. Con data 12 de xaneiro producíronse 256 casos de gripe aviaria en humanos con 159 mortes. O maior número de casos produciuse en Indonesia e en Vietnam con 77 e 93 casos respectivamente.

O H5N1

O potencial do H5N1 paira desatar una pandemia depende de que adquira a capacidade de transmitirse facilmente entre humanos. E son dous as formas de que isto ocorra. Una forma é que o H5N1 pode infectar a alguén que tamén estea infectado cunha forma humana da influenza A e entre ambos os virus ocorre un reagrupamiento xenético. A outra forma é que o virus logre adaptarse ao evolucionar durante infeccións humanas subseguintes, co cal adquire a capacidade de transmitirse con eficiencia dunha persoa a outra («mutación adaptativa»). Crese que a causa da mortífera pandemia de gripe española de 1918 foi un virus que mutou desta maneira.

O informe da OMS sinala que as oportunidades para que ocorra calquera destes dous sucesos seguen en aumento e cada vez parecen máis probables. E agrega que un virus pandémico totalmente transmisible, xurdido dun reagrupamiento xenético, «sería difícil que pasase desapercibido paira calquera sistema de vixilancia». As pandemias do pasado poden ofrecer leccións importantes. O informe resalta algunhas conclusións: as pandemias son tan impredicibles como os virus que as causan, e mostraron niveis moi diferentes de mortalidade, gravidade da enfermidade e patróns de propagación. O impacto total da pandemia depende da súa capacidade paira causar a enfermidade en grupos de idade non tradicionais, particularmente en adultos novos.

No caso de pandemias leves, a maioría dos enfermos son adultos maiores e nenos, que adoitan ser os máis afectados pola gripe común. A vixilancia adecuada é clave na detección temperá do inicio dunha pandemia. Grazas a ela, é posible alertar aos servizos de saúde, illar e clasificar ao virus e polo a disposición dos fabricantes de vacinas. A capacidade de vixilancia en Asia é particularmente importante xa que alí orixináronse case todas as pandemias. No pasado as vacinas non chegaron a tempo nin en suficientes cantidades paira poder mitigar as pandemias. Con todo, o informe insiste na necesidade de adiantar o traballo que facilite a produción da vacina cando xurda un virus capaz de xerar una pandemia.

Eficacia dos antivirais

Eficacia dos antivirais

Como medida complementaria á vacinación disponse desde hai algún tempo de fármacos efectivos paira a prevención e o tratamento da gripe. O antiviral Tamiflu (oseltamivir), recomendado pola OMS paira loitar contra unha posible expansión da gripe aviaria entre os humanos, esgotou as súas existencias cando rendeu a alarma ante unha posible pandemia. Xunto a Relenza (zanamivir), Tamiflu é o único medicamento que se comercializa paira evitar a enfermidade aínda que non está plenamente garantida a súa eficacia. Ambos son inhibidores da neuraminidasa, fármacos de nova xeración que constitúen un claro avance fronte á amantadina xa que posúen un espectro antiviral máis amplo e non só cobren os virus da gripe A senón tamén os da gripe B.

A amantadita foi un dos fármacos máis amplamente utilizados paira a prevención da gripe durante décadas. O seu principal inconveniente é o rápido desenvolvemento de resistencias (ao redor do 30 % dos virus que proliferaban no paciente durante o tratamento eran resistentes). A principal vantaxe dos novos fármacos é a súa baixa taxa de resistencias; a frecuencia de virus resistentes ao oseltamivir observada en estudos clínicos foi do 0,3 % en adultos e do 4,5 % en nenos. Así mesmo demostrouse a súa eficacia ao reducir a duración da enfermidade nun ou dous días.

Nos últimos meses describíronse alteracións neuropsiquiátricas en relación ao tratamento con oseltamivir, sobre todo en pacientes pediátricos

A condición imprescindible para que o tratamento teña éxito é que se inicie precozmente, como máximo nas primeiras 48 horas da aparición dos primeiros síntomas, xa que os virus desenvolven a súa máxima multiplicación xusto antes e no momento do inicio da enfermidade. Zanamivir, comercializado como Relenza, adminístrase por inhalación e en adultos a dose é de 10 mg dúas veces ao día. Oseltamivir, Tamiflu, adminístrase por vía oral e a dose é de 75 mg dúas veces ao día (75 mg ao día como profilaxis). A duración do tratamento é de cinco días. A tolerancia dos inhibidores da neuraminidasa tamén é superior á da amantadina.

Nalgúns casos producíronse crises de broncoespasmo en relación ao tratamento inhalado con Relenza polo que, a pacientes con problemas respiratorios, debería administrarse un broncodilatador inhalado antes de utilizar o preparado. Non debe utilizarse zanamivir en casos de enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC) grave ou asma. No caso de oseltamivir, os efectos secundarios máis frecuentes son as alteracións gastrointestinales; até o 10% dos pacientes presentan náuseas e vómitos, sobre todo, ao comezo do tratamento. Nos últimos meses describíronse alteracións neuropsiquiátricas como una nova complicación en relación ao tratamento con oseltamivir (Tamiflu).

Documentáronse casos de trastornos de conduta e delirio, sobre todo en pacientes pediátricos. Aínda se descoñecen máis datos pero se recomenda que en nenos tratados con oseltamivir efectúese una estreita vixilancia. Hai que destacar que estes fármacos só son eficaces na gripe pero non nas denominadas «infeccións de tipo gripal» provocadas por outros virus. Debido á necesidade e as posibles dificultades de establecer un diagnóstico rápido e seguro dunha infección gripal, o tratamento só se recomenda si na rexión está a producirse una epidemia de gripe e se os síntomas son altamente sospeitosos, habéndose excluído outras infeccións graves. Os pacientes que poden presentar un alto risco de complicacións en relación co virus da gripe son os que máis se benefician do tratamento: maiores de 65 anos, nenos de entre 12 e 23 meses e enfermos crónicos con afeccións cardiorrespiratorias.