Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Aumentar a capacidade intelectual

Estudantes, investigadores e traballadores por quendas recorren a miúdo a sustancias que lles axuden a concentrarse mellor e a aumentar o seu rendemento, entre elas a cafeína

Img estudiando Imaxe: Junior Gomes

Un estudo publicado recentemente pon en sobreaviso a práctica frecuente nalgúns sectores da sociedade de utilizar certos medicamentos ou sustancias que melloran o rendemento, aínda que non incrementan a intelixencia. A pesar de que na súa maioría trátase de sustancias legais, o seu uso non está exento de efectos secundarios como alteración da conduta, con cambios bruscos de humor, irritabilidad, trastornos do soño e, mesmo, trastornos paranoides.

No ámbito académico tomar algún tipo de sustancia para render máis é unha práctica frecuente. Un artigo publicado na revista “Nature” perfilaba esta cuestión: os autores encuestaron a máis de 1.400 científicos sobre o consumo de estimulantes e un de cada cinco afirmou que utilizaba de forma máis ou menos habitual algunha sustancia para mellorar o seu rendemento. Entre os que responderon de forma afirmativa, un 62% tomaba metilfenidato, un fármaco utilizado no tratamento de nenos con trastorno de déficit de atención con hiperactividade, TDAH, que potencia a capacidade de concentración.

Un 44% dos enquisados consumía modafinilo, fármaco empregado no tratamento da narcolepsia, que axuda a manterse esperto durante máis tempo. Outro 15% recoñeceu o consumo de propanolol, un betabloqueante utilizado para regular a tensión e o ritmo cardíaco e que axuda a controlar os síntomas de nerviosismo ante presentacións en público.

Este aumento de capacidades non está exento de efectos secundarios indesexables, que xa coñecía o 69% dos investigadores enquisados. O consumo habitual destas sustancias pode provocar alteración da conduta, con cambios bruscos de humor, irritabilidad e trastornos do soño. Tamén se incrementa o risco de trastornos paranoides, con ideas delirantes como principal síntoma.

O glutamato perfílase como posible terapia para aliviar o declive intelectual en persoas maiores

No entanto, atopar un fármaco que mellore as capacidades cognitivas sen efectos secundarios é un obxectivo loable, sobre todo enfocado como terapia para o declive intelectual das persoas maiores. Neste sentido, moitas das investigacións apuntan en dirección ao glutamato, un neurotransmisor que intervén nos procesos de memorización e aprendizaxe.

O debate ético

O uso de medicamentos para mellorar o rendemento intelectual ha aberto un debate que oscila desde posicións máis conservadoras a outras máis liberais: por que resulta ético utilizar fármacos para mellorar as capacidades intelectuais nos maiores e en cambio non se aceptan en persoas máis novas?. E se non fosen adictivos nin tivesen efectos secundarios, sería entón aceptable? Se se controla a dopaxe deportiva, por que non facelo entre os científicos que compiten por conseguir bolsas ou axudas?

Un comité científico que asesora ao Goberno británico ha elaborado varios informes sobre o uso destas sustancias tanto sobre a saúde individual como sobre a sociedade. A pesar de que recoñecen as súas propiedades, cren necesario realizar máis estudos para avaliar as consecuencias do seu consumo en persoas sas. Apuntan tamén que é necesario determinar en que persoas sería adecuado o seu uso, desde militares, estudantes, ata traballadores por quendas. Estes expertos tamén cren necesario que se valore a seguridade e eficacia, que o seu uso sexa controlado por especialistas e que se abra un debate ético ao redor do seu uso.

Utilizar a dieta para render mellor

A nosa dieta é básica no rendemento intelectual. Por este motivo, é fundamental seguir unha dieta rica e equilibrada para poder manter o organismo con niveis óptimos de diversos compoñentes esenciais para o cerebro. A glicosa é a principal fonte de enerxía para o sistema nervioso polo que é recomendable un achegue adecuado se se está efectuando un traballo intelectual. Os sales minerais tamén son importantes; ferro, fósforo, magnesio, selenio e zinc manteñen uns niveis adecuados e suficientes se se segue unha dieta variada.

Determinadas sustancias que poden atoparse nunha dieta equilibrada poden potenciar o rendemento intelectual. Un dos máis utilizados é a cafeína. A súa rápida absorción (nivel máximo en sangue tras unha hora do seu consumo) e duración de dúas a 12 horas, convertérona no estimulante máis utilizado en todo o mundo. As súas propiedades principais son a redución do soño e da fatiga, tanto física como mental. Doutra banda tamén facilita a aprendizaxe xa que permite unha maior concentración para a realización dunha tarefa como pode ser o estudo. Atopamos cafeína principalmente no café, té, chocolate, en refrescos de cola e nalgunhas bebidas energizantes.

Outro estimulante moi utilizado é o ginkgo biloba. Unha sustancia que se extrae das follas do ginko, unha árbore cuxas propiedades xa eran coñecidas e empregadas en tempos antigos polo medicamento oriental. O ginko biloba incrementa o fluxo sanguíneo cerebral e activa a produción dalgúns neurotransmisores indispensables para un óptimo rendemento. Tamén facilita a síntese de ATP (molécula que proporciona a enerxía química a todas as células do organismo) e ten propiedades antioxidantes.

Por último, áchase a sulbutiamina, un derivado sintético da vitamina B1 pero con efectos máis marcados. As súas propiedades son parecidas ás da cafeína, pois aumenta a resistencia á fatiga, diminúe a sensación de soño e estimula a memoria. Está indicada para persoas con trastornos de memoria e trastornos psicosomáticos, depresión, apatía e astenia.

USOS NON RECOMENDADOS

Img chocolate negro1
Algúns fármacos están a empezar a utilizarse de forma lúdica para obter efectos moi distintos daqueles para os que foron creados. Isto débese a que certos medicamentos de uso habitual, a doses altas, poden producir estados de euforia e alucinacións, entre outros síntomas. Agora ben, en España a maioría destes fármacos só se poden obter con receita.

A preocupación sobre este tema fixo que diversas institucións se puxesen a traballar. Entre outras iniciativas destaca a do Colexio oficial de Farmacéuticos de Barcelona coa creación do Observatorio de Medicamentos de Abuso (OMA), cuxa finalidade é a de coñecer e, no posible, controlar este tipo de práctica. Segundo OMA, o 64% dos consumidores son homes de orixe nacional, con idades comprendidas entre os 25 e 35 anos.

Un dos fármacos que con máis frecuencia consómese con esta finalidade é a codeína, antitusígeno que a doses altas pode ser alucinóxeno. Dextrometorfan tamén é outro fármaco habitual na composición de jarabes para a tose que ten propiedades alucinóxenas a doses altas, así como a ketamina, anestésico de veterinaria en desuso.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións