Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Avances científicos do 2007

Das investigacións realizadas durante o ano pasado, 'Science' sinala o estudo sobre os millóns de variacións no xenoma humano

Como cada ano, a revista ‘Science’ e a Asociación Americana para ao Avance da Ciencia, destacan os principais logros científicos conseguidos en materia biomédica. Entre todas as investigacións efectuadas durante o 2007 a publicación destaca, á parte das variacións xenéticas, as células nai pluripotenciales inducidas, a estrutura do receptor humano beta2-adrenérgico ou os estudos sobre o papel do hipocampo.

A revista ‘Science’ e a Asociación Americana para ao Avance da Ciencia consideran o estudo das diferenzas existentes entre os xenomas dos distintos individuos, a variación xenética humana, o principal logro científico do ano 2007. A profundización na variabilidade do xenoma entre distintos individuos permitiu comprender o seu papel en enfermidades e en trazos persoais. A partir da secuenciación do xenoma humano, os científicos estudaron a presenza de variacións tan pequenas como unha base, os denominados polimorfismos dun único nucleótido (SNP).

Variacións no ADN

O estudo destas variacións foi a base dos estudos de asociación do xenoma completo, nos que os investigadores compararon o ADN de miles de individuos sans e cunha enfermidade co fin de identificar as variantes xenéticas que predisponen a padecer determinadas patoloxías. Esta valiosa información permitiu identificar varios xenes de enfermidades como a diabetes tipo 2, a fibrilación auricular, o trastorno bipolar, o cancro de mama, o cancro colorrectal, a hipertensión, a esclerose múltiple ou a artrite reumatoide.

Outro avance importante dentro deste campo é o achado de que moitas das bases do ADN poden cambiar (pódense perder, engadir ou copiar) de maneira que pode producirse unha variación na actividade xenética dunhas cantas xeracións. Este efecto observouse, por exemplo, en poboacións con dietas altas en almidón nas que se identificou máis copias do xene para dixerir almidón que os individuos de poboacións de cazadores, con maior consumo de proteínas.

Células nai pluripotenciales

As células nai pluripotentes inducidas son capaces de converterse en calquera célula do organismo

A tecnoloxía que permite reprogramar células adultas xa diferenciadas para convertelas en células nai pluripotenciales foi considerada tamén como un dos avances crave no último ano. Dous grupos científicos, un estadounidense da Universidade de Wisconsin-Madison e outro xaponés da Universidade de Kyoto, conseguiron un revolucionario avance no medicamento regenerativa. Ambos os equipos crearon células nai a partir de células adultas da pel dun rato, coñecidas como ‘células nai pluripotentes inducidas’.

Estas células reprogramadas compórtanse coma se fosen células embrionarias, coa capacidade de converterse de novo en calquera célula do organismo. O equipo estadounidense, coordinado por James Thomson, conseguiu que as células adultas transformásense en pluripotentes introducindo catro xenes en fibroblastos humanos (células da pel). Este grupo, en 1998, foi o primeiro en illar células nai embrionarias humanas.

Os científicos xaponeses, liderados polo Shinya Yamanaka, utilizaron unha técnica similar activando catro xenes, dous deles idénticos aos empregados na investigación da Universidade de Wisconsin. Así mesmo, utilizaron algúns factores de transcrición que controlan a actividade doutros xenes. O pasado decembro, leste mesmo grupo presentou unha variante do procedemento que fai a técnica máis segura, o que facilitaría a súa aplicación terapéutica. A mellora consiste en conseguir a reprogramación celular sen utilizar o xene promotor de tumores c-Myc. A eliminación deste xene é un avance importante xa que a súa presenza fai ás células pluripotentes propensas a formar tumores.

O achado deu un novo xiro ás perspectivas do medicamento regenerativa por que as células obtidas mediante esta técnica superarían ás embrionarias dado que, ao provir do mesmo individuo, non se producirían reaccións de rexeitamento. Ademais da transcendencia científica, este avance ten importantes repercusións éticas xa que non sería necesario obter as células nai de embrións humanos.

MÁIS AVANCES NOTABLES

Img linfocitot1
As investigacións sobre os receptores beta2 adrenérgicos mereceron tamén o estar destacados pola revista ‘Science’. Estes receptores xogan un papel importante no sistema de transmisión de impulsos neurovegetativos así como na regulación e secreción de hormonas e neurotransmisores. O seu coñecemento pode mellorar o tratamento farmacolóxico que vai dirixido a estes receptores. Esta é a liña que segue unha investigación no campo da inmunología, que podería achegar melloras nas vacinas.

O estudo mostra como os linfocitos T especialízanse a fin de defender ao organismo das agresións. Unha vez activadas, estas células do sistema inmune xeran dous tipos diferentes de proteínas que se atopan en polos opostos da súa estrutura. Un lado actúa como ‘soldado’ mentres que no outro o fai como ‘memoria’, con información que permanecería latente durante anos a fin de poder ‘atacar’ máis adiante, se fose necesario.

Un estudo sobre o papel da memoria e a imaxinación tamén mereceu ser destacado. A pesar de que o papel do hipocampo (estrutura situada no centro do cerebro) na memoria xa era coñecido, a investigación publicada a principios do 2007 en ‘Science’ mostra a súa importancia para conectar a memoria coa imaxinación. Esta función posibilita que, coa información almacenada previamente, podamos adiviñar escenarios e situacións do presente e do futuro.

Outros temas destacados foron o estudo sobre óxidos metálicos capaces de conformar interfases de amplas propiedades eléctricas e magnéticas, que poderían representar un paso importante para obter novos materiais, e os estudos sobre o denominado efecto Hall, unha forma estraña en que se comportan os electróns cando flúen a través de certos materiais sometidos a campos magnéticos externos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións