Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Biogerontólogos de EE.UU. emprenden una campaña en contra dos fármacos “antiedad”

Algunhas terapias pseudocientíficas pon en perigo a saúde dos pacientes

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 19deFebreirode2003

A procura da eterna mocidade, en pleno século XXI, xa non é tanto engadir anos á vida, como vivilos nas mellores condicións posibles. Esta é a máxima do medicamento antienvejecimiento ou “antiaging”, una especialidade que en Estados Unidos experimentou un gran desenvolvemento e terminou por calar profundamente en Europa.

As terapias “antiaging” máis serias miden, reparan e preveñen a deterioración física con medidas que consisten sobre todo en cambiar os hábitos de vida. Pero xunto a tratamentos rigorosos están a florecer terapias pseudocientíficas que pon en perigo a saúde dos pacientes con falsas promesas. Paira frear esta carreira perigosa, un grupo de 50 biogerontólogos norteamericanos emprendeu una campaña a través de diferentes medios de comunicación en Estados Unidos, en contra dos medicamentos “antiedad”.

Os biogerontólogos, geriatras que buscan fórmulas paira frear o declive físico, tentan con esta campaña distinguir a súa propia investigación de actividades cuestionables que se basean en inxeccións hormonais, augas minerais especiais e outros produtos contra a vellez. Con todo, o seu intento por clarificar a situación engadiu máis dúbidas sobre os verdadeiros intereses que existen detrás destes fármacos. Nun artigo de opinión, publicado na última edición da revista “The Gerontologist”, científicos de Cásea Western Reserve University interpretan as razóns da polémica que xurdiu ao redor da medicación antienvejecimiento.

En opinión dos autores, os ataques aos medicamentos contra a vellez están a minar a propia lexitimidade de investigadores especializados porque crean confusión á hora de distinguir entre os servizos e produtos que eles denigran e as súas propias aspiracións paira desenvolver novos tratamentos que atrasen ou freen o envellecemento.

Suplementos hormonais

As advertencias cara a algúns medicamentos “antiedad” non son novas. Sobre todo, cando se tenta manter a mocidade con suplementos hormonais como a melatonina, hormona do crecemento ou a DHEA (dehidropiandrosterona), máis coñecida como “pílula da mocidade”. Estes tratamentos non se venden libremente en España como en Estados Unidos, pero son un éxito de vendas en Internet.

Os efectos da hormona do crecemento son moi atractivos desde o primeiro momento: incrementa a masa muscular, reduce as graxas e aumenta a resistencia cardiovascular cando se combina con testosterona nos homes. Quen toman DHEA din sentirse mellor; notan máis forza, axilidade mental, dormen mellor e mesmo se comprobou un lixeiro aumento da líbido, especialmente nas mulleres que empezan o climaterio.

O seu uso paira mellorar a sexualidade feminina é una das aplicacións que máis interese espertou porque ofrecería una resposta á complexa sexualidade da muller. Aínda que nos ensaios realizados, até o momento, mantense sempre a mesma dúbida: merecen a pena os beneficios conseguidos cando os efectos a longo prazo aínda se descoñecen?

Nin soas nin en combinación con outro tipo de hormonas de carácter sexual -testosterona paira homes ou estrógenos en mulleres- estes tratamentos hormonais han demostrado a súa seguridade nin a medio nin a longo prazo. Algúns estudos realizados en animais comprobaron que a hormona do crecemento pode mesmo acelerar o envellecemento, reducir a media de vida e favorecer o crecemento de tumores cancerígenos. En humanos, investigacións que non superaron os seis meses comprobaron efectos adversos relacionados principalmente con artrites e dores articulares.

Da dehidropiandrosterona non se coñecen as consecuencias máis aló dos seus efectos inmediatos, e algúns estudos publicados en revistas científicas de prestixio xa advertiron dos riscos de fornecer esta sustancia indiscriminadamente. Nas mulleres menopáusicas -a diferenza do home- hase visto que incrementa a incidencia de enfermidades cardiovasculares por unha redución do HDL (o colesterol protector). Aínda que tamén se comprobou que se pode converter nun risco engadido paira aqueles pacientes que sufriron cancro de ovario, mama ou próstata.

Pero un dos maiores riscos de tratamentos hormonais, como a DHEA, é que se inclúen dentro do grupo de produtos naturais, de venda en herbolarios. Con esta consideración, os fabricantes evitan os controis máis exhaustivos que se piden aos fármacos. Ademais, coa etiqueta de produto natural os consumidores confían en que ningún composto destas características poida producir reaccións adversas.

Medicamento preventivo

Mentres se establece a relación risco-beneficio destes medicamentos, a maioría dos centros de Medicamento Antienvejecimiento en España optan por terapias que foxen dos suplementos hormonais. “Trátase dun medicamento preventivo, dirixida a persoas sas ou que están perfectamente tratadas a partir dos 35-40 anos e que desexan ter mellor calidade de vida a medida que pasan os anos”, explica o doutor Jesús Sierra, director da Sociedade Española paira o Control do Envellecemento (SECEM).

O tratamento é multidisciplinar. Iníciase cun exame pormenorizado paira coñecer o estado xeral do organismo. Mídese o nivel hormonal, o perfil oxidativo, a presenza de vitaminas, minerais e oligoelementos. Realízanse estudos xenéticos, búscanse marcadores tumorales, calcúlase a porcentaxe de masa ósea e muscular e estúdanse tamén as capacidades cognitivas e físicas. Con estes datos calcúlase a idade biolóxica do paciente e establécense terapias que se basean principalmente en mellorar a alimentación, fomentar o exercicio, eliminar a tensión con técnicas de relaxación e fornecer complementos nutricionais que axudan a eliminar os radicais libres.

E sempre baixo control médico, advirten os expertos. Non só as hormonas poden ter consecuencias negativas. “Tamén un exceso de vitaminas pode ter efectos indesexables na saúde”, sinala o doutor Eduardo Serra Renom, profesor de Cirurxía Plástica da Universidade de Barcelona e director da Unidade de Antienvejecimiento da Clínica Quirón, de Barcelona.

Os suplementos vitamínicos axudan a liberar radicais libres, unhas sustancias do organismo que en exceso se relacionan co envellecemento e algunhas enfermidades dexenerativas. Pero se deben tomar baixo vixilancia porque a vitamina C pode producir cálculos renais; a E, aumentar a tensión arterial, e a K non se aconsella en persoas que están con tratamentos con anticoagulantes.

Todos os consellos que se ofrecen son medidas paliativas que axudan a sentirse mellor. “Ningún dos tratamentos que ofrecemos é milagroso, pero axudan a afrontar o paso de tempo en bo estado. Seguimos protocolos utilizando métodos dos que xa se coñecen as súas virtudes, sen dar fórmulas secretas e cunha actuación estritamente ética”, asevera o doutor Serra.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións