Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Cada 30 segundos morre un neno de malaria no mundo

Unicef lembra, no Día Mundial desta enfermidade, que é prevenible cunhas simples mosquiteras
Por mediatrader 25 de Abril de 2008

A malaria ou paludismo é “una enfermidade sen fronteiras”. Baixo esta lema celébrase hoxe o Día Mundial da Malaria, o primeiro que non se centra só no continente africano. “Plasmodium falciparum”, o virus que causa a enfermidade e que é transmitido polo mosquito Anofeles, cébase nos máis pequenos. Cada 30 segundos morre un neno no mundo pola súa picadura.

Img malaria
Imaxe: Stop Malaria Now!

O Fondo da ONU paira a Infancia (Unicef) sinala que as preto de 3.000 mortes infantís diarias causadas por ese parásito son evitables con mosquiteras, un recurso sinxelo e de baixo custo. “Esta enfermidade é prevenible e tratable, pero aínda así até 500 millóns de persoas ven cada ano como o paludismo róuballes a saúde, o traballo e en demasiadas ocasións, a vida”, afirma Unicef.

Endémica en 107 países

A malaria é endémica en 107 países e, aínda que se limita ás rexións de clima cálido, non ten fronteiras. Algúns investigadores creen que a situación mundial podería empeorar como consecuencia de factores como o cambio climático ou ao feito de que os medicamentos e os insecticidas perden eficacia co tempo.

Anualmente prodúcense até 200.000 mortes neonatales a consecuencia do paludismo no embarazo

As embarazadas e os seus futuros bebés son especialmente vulnerables. Segundo Unicef, durante o embarazo baixa a resistencia á enfermidade, o que aumenta os casos máis graves de anemia e a mortalidade. Ademais, crece o risco de aborto, de morte intrauterina, de parto prematuro e de baixo peso ao nacer. Anualmente prodúcense até 200.000 mortes neonatales a consecuencia do paludismo no embarazo.

Outra consecuencia da malaria é que impide aos nenos acudir ás escolas. Estímase que en Camerún 53 de cada 144 nenos (cerca do 37%) perden días de clase. Algúns poden faltar até 14 días nun mes. Máis ou menos, cada estudante perde 1,53 días ao mes. Ademais, segundo estudos en Sri Lanka, o paludismo afecta negativamente ao rendemento escolar: os alumnos non só perden a súa saúde, senón tamén capacidade de aprendizaxe. Custo económico

Ademais do custo vital, a malaria ten un custo económico. A axencia da ONU sinala que a enfermidade provoca pobreza en familias, comunidades e países. “Os custos do control da epidemia e dos tratamentos arrasan as economías africanas, retardando o crecemento económico nun 1,3% cada ano, aproximadamente. Previr o paludismo é un elemento fundamental da redución da pobreza e de desenvolvemento económico”, subliña. Os tratamentos supoñen tamén un gran gasto paira as economías domésticas dos países afectados. “Os ingresos domésticos empregados en combater as febres restan recursos paira a adquisición de material escolar, combustible ou mesmo alimentos, co que as familias entran nunha espiral de enfermidade e pobreza”, apunta Unicef.

Algúns investigadores creen que a situación mundial podería empeorar como consecuencia de factores como o cambio climático

Os labores de prevención baséanse no fortalecemento das redes comunitarias e en intervencións sinxelas, como o fomento do uso de mosquiteras e o apoio aos centros de saúde das comunidades. “Grazas ás mosquiteras impregnadas con insecticida de longa duración, as familias poden protexerse cada noite das picaduras dos mosquitos”.

Unicef e outras axencias desenvolven programas de distribución e sensibilización comunitaria acerca das mosquiteras. Estes programas abarcan actividades adaptadas ás comunidades que inclúen desde información sobre a enfermidade a días especiais nos que toda a comunidade impregna as súas mosquiteras con insecticida.

O labor destas organizacións esténdese tamén á distribución de tratamentos antipalúdicos baseados na artemisina, principalmente nos países do África subsahariana, onde a resistencia da enfermidade aos tratamentos antipalúdicos tradicionais é maior.

STOP MALARIA NOW!

-Medicusmundi e ONGD africanas e europeas inician a campaña STOP MALARIA NOW!

-Con máis de 500 millóns de casos ao ano, sobre todo nenos e nenas menores de cinco anos e mulleres, a malaria é una enfermidade que mata a máis dun millón de persoas ao ano. O 90% destas persoas atópase no África Subsahariana.

-A malaria é prevenible e pódese tratar cos medicamentos e accesos adecuados.

-Se non se consegue frear a prevalencia da malaria, a taxa de mortalidade pode incrementarse nos próximos anos, pondo en risco evidente una das metas do obxectivo 6 dos Obxectivos paira o Desenvolvemento do Milenio (ODM): “Deter e comezado a reducir, paira o ano 2015, a incidencia do paludismo e outras enfermidades graves”.

-“Por só tres dólares ao día por persoa nos países ricos, é posible financiar o control da malaria en África”, asegura o Informe Mundial sobre a Malaria 2005.

-Medicusmundi participou na conferencia internacional sobre a malaria organizada pola campaña Stop Malaria Now!, que tivo lugar en Bonn, (Alemaña), os días 21 e 22 de abril. Entre as conclusións, esíxese, ademais doutras medidas, una maior coordinación de todos os axentes que traballan na loita contra esta enfermidade, xa sexan actores internacionais, nacionais ou locais, paira lograr una financiamento sustentable que impulse solucións definitivas á enfermidade.

-Medicusmundi, xunto a outras oito ONGD europeas e africanas, considera o Día Internacional da Malaria como una oportunidade paira unir forzas e lanzar a iniciativa Stop Malaria Now!