Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Carlos Belmonte, director do Instituto de Neurociencias de Alacante

«Vivimos instalados nunha sociedade hedonista: non queremos que nos desbasta nada»

Carlos Belmonte é director do Instituto de Neurociencias de Alacante e catedrático de fisioloxía da Facultade de Medicina de de a mesma cidade. Con dilatada experiencia na investigación dos mecanismos bioquímicos e moleculares asociados á dor, Belmonte sostén que este «debe ser eliminado de raíz unha vez cumpriu a súa misión de avisar de que existe unha lesión».

É a dor sempre un problema?

Non, tamén ten a súa utilidade: a dor indícanos que existe unha lesión. É unha experiencia universal, case todos os humanos padecémolo e só hai algúns enfermos que carecen desta sensación. Viven moi poucos anos e morren con terribles mutilaciones, xa que ao non ter reflexos dolorosos non son conscientes de que se están lesionando.

Vostede cualifica a dor de «experiencia sensorial complexa».

Efectivamente, a dor ten diversos compoñentes: o sensorio-discriminativo, que nos permite discernir as características da sensación desagradable que é a dor. É así como sabemos onde nos doe, que tipo de lesión produciuse e canto durou. Logo temos o elemento cognitivo-evaluativo, que nos permite pór á dor no seu contexto: non é o mesmo unha dor asociada a unha situación de perigo que o que vai ligado a un parto. E o terceiro compoñente é o emocional, que é moi importante: fainos perder a atención en calquera outra cousa cando se produce unha lesión, e só nos preocupamos da dor.

Son todos os mecanismos iguais?

Non, os tres compoñentes están rexidos por mecanismos cerebrais distintos: se se produce unha lesión nun deles teremos problemas médicos derivados. Por exemplo, se se altera o elemento cognitivo, o enfermo non lle dará ningunha importancia á dor, aínda que o teña.

Tamén existen diferentes tipos de dor.

Desde un punto de vista clínico, distínguense tres tipos. Temos o fisiológico ou nociceptivo, que é a dor ‘normal’ que se experimenta cando se produce unha lesión. Dura pouco e serve para avisarnos de que se produciu unha ferida. Permítenos evitar o lesionarnos continuamente e é moi sinxelo e directo. Pero hai outro tipo de dor, o crónico, que ocorre cando ademais da lesión prodúcese un cadro inflamatorio. Neste caso, a dor dura máis tempo que a lesión. O terceiro tipo é o neuropático. Este é o peor que existe, o máis difícil de tratar e o máis penoso.

Do crónico adoita dicirse que ten mal tratamento.

O que ocorre é que o feito de que estean a chegar ao cerebro impulsos dolorosos de maneira sostida modifica a súa organización, xa que o sistema nervioso é moi plástico e pódense establecer novas conexións. Así, créase un estado de excitación central no sistema nervioso, que o volve máis sensible, e estímulos que antes non producían dor agora poden chegar a producilo.

Cales son os factores que fan da dor neuropático a tipoloxía máis complicada?

«A dor converteuse nun problema social moi grave, cunha enorme repercusión individual e económica»O principal problema con este tipo de dor é que é debido a que o sistema que ten o noso cerebro para a detección de dor funciona mal: prodúcense sensacións de dor sen que necesariamente haxa estímulo lesivo nos nosos órganos e tecidos. Isto é de difícil tratamento. A dor neuropático dáse, por exemplo, cando se produciu unha sección dun nervio e este compórtase anormalmente. O caso máis típico é o dos ‘membros fantasma’, que foron amputados pero seguen doendo. Ou cando hai unha trombosis dunha arteria que vai ao tálamo e provoca que esa zona do cerebro funcione mal e déanse unhas sensacións de dor insoportables.

Que tipos de fármacos utilízanse para tratar a dor?

Na actualidade existen tres grandes bloques de fármacos. En primeiro lugar están os antiinflamatorios non esteroideos, como o ácido acetilsalicílico ou o ibuprofeno, que actúan a nivel periférico bloqueando o efecto dos mediadores da inflamación. É dicir: impiden que os sinais da dor cheguen ao sistema nervioso central. Un segundo grupo de fármacos son os opioides, que poden ser suaves como a codeína ou máis fortes como a morfina, e que se utilizan en dores cun compoñente central importante, o tipo de dor que non se controla a nivel periférico e que corresponde con dor crónica. O último grupo é o máis insatisfactorio: son os fármacos que se utilizan para as dores neuropáticos.

Como actúan?

Reducen a excitabilidad do sistema nervioso, pero teñen o inconveniente de que son moi pouco selectivos. Como non podemos actuar directamente só sobre as neuronas que se activan patológicamente cando hai unha lesión no sistema nervioso, o que se fai é diminuír os limiares de excitabilidad globais. O enfermo ten menos dor, pero ao mesmo tempo está menos alerta e ten unha serie de síntomas secundarios que lle fan a vida menos agradable. Pero polo menos non sofre tanto.

Na última década produciuse un incremento importante e sostido do consumo de analxésicos.

En efecto, e o seu impacto déixase sentir noutras esferas. Ademais do sufrimento que causa nas persoas e das atencións médicas que reclama, a dor tamén comporta efectos colaterais na economía.

Na economía?

Os datos sinalan que o consumo de analxésicos crece cada ano un 20%. Neste momento, ademais, en EEUU destínanse 4.400 millóns de dólares a este tipo de fármacos. As cifras indican que o tratamento da dor, sexa cal for a súa causa ou o seu comportamento, representa un dos principais gastos sanitarios na sociedade moderna. Ás veces esquecémonos de que a dor se converteu nun problema social moi grave, cunha enorme repercusión individual e económica debida, por exemplo, ás baixas laborais que provoca. As dores articulares, de costas ou as cefaleas poden chegar a ser incapacitantes, aínda que só sexa por uns días.

Non será que hoxe en día resistimos cada vez menos a dor?

É verdade que vivimos instalados nunha sociedade hedonista: non queremos que nos desbasta nada. E en parte está ben, xa que creo que a dor, unha vez que che avisou de que existe unha lesión, debe eliminarse. Como di o investigador da dor Fernando Cervelló, na nosa cultura judeo-cristiá considerabamos tradicionalmente que a dor era algo que tiñamos que padecer, que era necesario. As nosas relixións tenderon a considerar a dor como algo inevitable e ao cabo positivo. Esa é unha visión que os científicos non compartimos en absoluto: vemos a dor como un inimigo, algo que hai que tratar de controlar e evitar.

Vostede traballa no campo da dor no Instituto de Neurociencias de Alacante. Cales son as súas actuais liñas de traballo?

Basicamente, o noso traballo trata de entender como os estímulos físicos e químicos que proveñen do medio externo e son potencialmente daniños son transformados polos receptores periféricos da dor en sinais nerviosos inteligibles para o cerebro. Neste ámbito recentemente rexistramos unha patente dunhas sustancias que poderían mellorar a dor que se presenta tras unha cirurxía ocular.

Cre que a investigación en neurociencias progresará adecuadamente nos próximos anos?

As neurociencias dedícanse o estudo do cerebro, e por iso os seus descubrimentos van influír na nosa sociedade moito máis que calquera outro tipo de investigacións nas que se traballe nestes momentos.

DESAFÍOS ÉTICOS

Img
Imaxe: Clarita/Morguefile

O estudo do cerebro, un dos campos prioritarios en neurociencias, vai comportar «grandes desafíos ético» nos próximos anos, sostén Carlos Belmonte. O primeiro, asegura, é a «máis que probable» invasión da intimidade. A neuroeconomía, unha disciplina emerxente, xa se está aplicando a paneis de consumidores para determinar os gustos individuais baseándose en datos obxectivos obtidos a través da imaxe cerebral. «Pódese saber cal será a elección da persoa mesmo aínda que esta non verbalice as súas preferencias, porque cando consumiu un produto que lle gustou iluminóuselle ” unha zona concreta de, por exemplo, a cortiza cerebral frontoorbitaria», sinala o experto.

Leste mesmo tipo de técnicas podería chegar aplicarse, engade, para medir a actividade cerebral en procesos de avaliación de persoal. «Temos xa ao alcance da man a posibilidade de ‘ler’, en termos neurobiológicos obxectivos, algúns aspectos da actividade cerebral vinculada a situacións anímicas ou a pensamentos», aspecto que abriría a porta á difusión de informacións reservadas.

O estudo de como funciona o cerebro tamén axudará a entender «como somos e a mellorar a nosa conduta social», prosegue Belmonte. Por exemplo, o concepto de responsabilidade penal «será diferente» en función do nivel de coñecemento que teñamos de en que medida algunhas condutas do individuo son evitables. «Hoxe en día, o estar baixo os efectos das drogas considérase unha atenuante de determinados actos. Talvez descubriremos que para determinadas condutas o suxeito é menos libre do que pensabamos e non lle podemos facer do todo responsable de determinados actos».

Que clase de actos? «A violencia de xénero», responde Belmonte. É un problema que «claramente» ten que ver cos condicionantes biolóxicos do cerebro masculino, que é diferente do feminino. «As mulleres non cometen apenas violencia de xénero, a proporción é próxima a un caso por cada cen». Os investigadores pretenden pescudar porqué é así. «Nalgún país nórdico, cunha sociedade moito máis avanzada e igualitaria entre sexos que a nosa, hai tanta ou máis violencia machista que en España», di. Reconducir o problema, insiste, vai esixir algo máis que medidas xudiciais.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións