Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Científicos españois descobren un proceso celular clave no desenvolvemento do cancro e do envellecemento

Este achado axuda a entender o crecemento dalgúns tumores

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 14deOutubrode2002

Científicos do Centro Nacional de Biotecnoloxía (CNB) describiron por primeira vez a relación directa entre o ciclo celular e os telómeros, unhas estruturas situadas ao final dos cromosomas, e cuxo tamaño é determinante nos procesos tumorales e no envellecemento. Trátase dun achado de ciencia básica, pero prometedor, en canto supón un novo avance no coñecemento do cancro e o envellecemento, dous das grandes preocupacións deste século.

Desde hai anos sábese que os telómeros e a telomerasa -unha encima que fabrica novos telómeros- teñen un papel moi activo na enfermidade oncolóxica e no envellecemento. Por unha banda, as células malignas desenvolven mecanismos paira manter os telómeros e, así, crecer de forma indefinida. En tanto que as células normais van perdendo esa función, o que se cre contribúe ao proceso de envellecemento.

O estudo, que dirixiu María Blasco, do Departamento de Inmunología e Oncoloxía do CNB, achega un dato innovador: “Que os telómeros “per se” non controlan a división celular. Son una estrutura necesaria, aínda que non a única”, explicou a doutora.

Crecemento tumoral

A relevancia deste estudo paira o cancro céntrase nunhas proteínas da familia de Retinoblastoma, tamén denominadas “pocket proteins”. No organismo humano existen proteínas que actúan como supresoras de tumores. Estas proteínas son freos que teñen as células normais paira retardar a maquinaria que permite a división celular. O que demostrou o equipo do CNB é que si en ratos modificados xeneticamente elimínase una familia destes supresores de tumores -Retinoblastoma-, os telómeros deixan de ter una lonxitude normal e alárganse.

“O alongamento dos telómeros é un proceso que permite a inmortalidade das células tumorales. Inhibidores destas proteínas, por tanto, non só frearían o ciclo celular senón que tamén actuarían sobre a regulación dos telómeros”, asegura Blasco. No experimento, “esta desregulación da lonxitude telomérica ocorre sen que se produzan cambios na actividade da telomerasa”, detállase nun comunicado do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC).

Esta é a primeira vez que se conectan proteínas que son potenciais supresoras de tumores co mantemento dos telómeros, unhas estruturas que á súa vez exercen un papel importante no desenvolvemento tumoral. En opinión de Blasco, trátase dun “achado básico que avanza no coñecemento” dunha enfermidade tan importante como é o cancro.

Os telómeros son un dos campos de investigación máis activos en Oncoloxía. A inmortalidade celular é un dos puntos máis importantes no estudo do cancro, onde desempeñan una actuación crave os telómeros e a telomerasa. Constitúen una cuestión esencial paira entender mellor o cancro. Por este motivo, existe un gran interese en desenvolver fármacos que actúen nesta estrutura do cromosoma ou da telomerasa. Algunhas empresas farmacéuticas xa desenvolveron principios activos que empezaron a probarse en diferentes ensaios preclínicos.

Interese farmacéutico

O atractivo paira a industria farmacéutica é dobre: non importa só a investigación oncolóxica, senón a posibilidade de desenvolver terapias antienvejecimiento.

Na procura da eterna mocidade, hai quen opina que reducir o achegue calórico na dieta pode ser o camiño máis directo. Quen apoian esta teoría consideran que comer menos causaría una combustión menor de enerxía e permitiría ao ser humano vivir máis de 150 anos, só con reducir drasticamente a comida.

Aínda que as maiores esperanzas científicas paira frear o proceso do envellecemento atópanse no campo xenético. De feito, xa se illaron xenes que aparentemente provocan a deterioración gradual da pel e que debilitan a eficacia do sistema inmunológico.

Reloxo biolóxico

Outra liña de investigación céntrase en buscar as claves do envellecemento no proceso de división celular. Paira este grupo, o “reloxo biolóxico” que controla a vida de todas as células é o telómero. Observouse que os enfermos afectados cunha síndrome de envellecemento prematuro presentan un acortamiento significativo destas estruturas do cromosoma.

Tamén se viu ese comportamento en persoas con síndrome de Down, feito que reforza a idea de que nesta malformación congénita prodúcese o recambio celular de forma acelerada, e , por tanto, a perda telomérica.

Estes achados constatan que o tamaño do telómero pode actuar como un “reloxo biolóxico” que regula o tempo de vida das células normais. Por esta razón, considéraselle una peza fundamental paira entender o envellecemento prematuro.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións