Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Científicos logran sintetizar por manipulación xenética a molécula do mellor fármaco antipalúdico

A demanda da artemisinina, un composto derivado da planta "Artemisa annua", creceu tanto que non se pode producir a cantidade que sería necesaria
Por mediatrader 16 de Abril de 2006

Unha investigación da Universidade de Berkeley (California) logrou producir grandes cantidades de ácido artemisínico, un composto que se atopa a uns “poucos pasos” químicos da artemisinina.

Segundo explican na revista “Nature”, trátase dun avance importante no obxectivo de conseguir producir artemisinina, un composto derivado da planta “Artemisa annua” e que se atopa entre un dos fármacos máis importantes para loitar contra o parásito que provoca a malaria ou o paludismo

Leste mesmo equipo logrou hai dous anos cultivar unha bacteria coa que conseguían un precursor químico de artemisinina, un fermento transxénico.

A demanda de artemisinina creceu tanto que é case imposible atender todos os requirimentos. Só durante 2004 producíronse 24 toneladas, cando as necesidades esixían máis de cen. Adoita empregarse cando os tratamentos con cloroquina non son efectivos debido á xeración de resistencias.

O que resta de conseguir agora é garantir a inocuidad do produto sintetizado mediante manipulación xenética e, o que pode ser máis importante, comprobar se ten capacidade para ser fabricado industrialmente cun custo por baixo dos 25 céntimos de dólar por tratamento, fronte aos 2,40 que custa agora co composto natural.

O seu alto custo actual provoca que non sexa administrada alí onde é máis necesario, nos países máis pobres de Asia e África. De momento, un laboratorio de San Francisco (California) púxose ao choio coa axuda financeira da Fundación Bill e Melinda Gates.