Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Científicos traballan en 19 vacinas preventivas paira tentar frear a sida

Aínda confían en lograr un preparado eficaz, tras o fracaso do primeiro ensaio clínico

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 03deMarzode2003

Pacientes e colectivos que loitan contra a sida aínda se lamentan polos decepcionantes resultados do primeiro ensaio clínico paira avaliar a eficacia a gran escala dunha potencial vacina contra a enfermidade. De todos os xeitos, os científicos lembran que é moi raro o éxito dun intento inicial na investigación biomédica e recalcan que, a pesar das enormes dificultades científicas, é posible lograr una vacúa preventiva.

A empresa californiana VaxGen recoñeceu a semana pasada que as probas practicadas con 5.100 homes homosexuais e 300 mulleres, en Estados Unidos, Canadá, Porto Rico e Holanda, non revelaron una significativa eficacia. Os responsables desta vacina apuntaron que só se observou una resposta positiva en afroamericanos e asiáticos, aínda que analistas independentes puxeron en dúbida días despois eses datos estatísticos.

A pesar de todo, a comunidade científica non perde a esperanza porque actualmente hai 23 ensaios clínicos en marcha con 19 vacinas preventivas diferentes en América, Europa, Asia e África. A gran maioría deses preparados está na fase preliminar de avaliación e aínda hai moitas dúbidas sobre o seu potencial real paira atallar a pandemia. A curto prazo todas as miradas diríxense a Tailandia, onde en 19 localidades ensáiase a vacina de VaxGen en miles de toxicómanos.

Nese país do sueste asiático poderían obterse resultados distintos, porque alí avalíase o nivel de protección da vacina fronte a una vía de transmisión diferente do VIH, o uso de drogas inyectables en lugar da sexual.

Adversario complicado

A Iniciativa Internacional paira a Vacina da Sida, una organización sen ánimo de lucro que impulsa desde o ano 1996 a procura dunha vacina preventiva, considera que o obxectivo final é moi complicado, pero subliña que é urxente e ademais posible. Os científicos saben que o virus de inmunodeficiencia humana (VIH) é un adversario moi complicado porque destrúe precisamente as células que utiliza o sistema inmune paira loitar contra as enfermidades infecciosas. E aínda por riba, o VIH ten una extraordinaria capacidade paira alterar a súa envoltura externa, o que dificulta a habilidade natural das células inmunitarias paira recoñecelo e posteriormente destruílo.

Na última Conferencia Mundial sobre a Sida, celebrada o pasado verán en Barcelona, os investigadores recoñeceron que aínda hai moitos aspectos da patogenia do VIH que se descoñecen, pero ao mesmo tempo recalcan que se sabe moito máis desta enfermidade infecciosa que doutras moitas que si contan con vacinas.

As pistas paira seguir avanzando no deseño de potenciais vacúas son variadas. Por unha banda, grazas ao estudo de individuos que non desenvolveron a sida máis de dez anos despois de haber resultado infectados, xa se sabe que o sistema inmune tería certa capacidade paira controlar o virus, polo menos temporalmente. Outra clave que suscita a posibilidade de derrotar ao VIH xurdiu ao localizar un grupo de prostitutas africanas que non foron infectadas durante anos, a pesar de realizar o acto sexual repetidamente sen utilizar preservativos. Este achado impulsou o deseño de vacinas potenciais que tentan estimular o tipo de células inmunitarias que serían as causantes directas da excepcional protección observada nesas mulleres. Outro motivo de esperanza procede da experimentación de vacinas en primates, onde se aprecia que a inmunización contra o virus é factible.

Copias sintéticas

Até agora, todos os coñecementos recompilados trasladáronse ao desenvolvemento dunha vacina cunha estratexia moi similar á empregada contra outras enfermidades infecciosas. Tradicionalmente, as vacinas inducen inmunidade fronte a infeccións concretas ao utilizar versións inactivadas ou debilitadas dos virus causantes. Con inoculaciones deses preparados, o sistema inmunitario pode recoñecer e loitar eficazmente contra os virus cando estes atacan ao organismo. No caso da sida, o temor a utilizar fragmentos do propio virus conduciu ao deseño de preparados que só empregan pequenos fragmentos do VIH, xeralmente copias sintéticas de varios dos seus xenes ou proteínas que non están implicados directamente na infección, aínda que poden propiciar a resposta do sistema inmune.

O resultado desta estratexia común plásmase de diferentes formas. Sete das dezanove vacinas preventivas en fase de ensaio consisten en fragmentos soltos de ADN do VIH e cinco baséanse en xenes do virus, vehiculados a través de bacterias inactivadas ou noutros virus debilitados (como o canarypox ou o virus vaccinia). Tamén hai nove preparados potenciais cuxo elemento esencial é una proteína do VIH, como a GP120, ou porcións das súas proteínas (péptidos).

O gran obxectivo dos científicos é obter una vacúa que xere anticorpos paira neutralizar a entrada do virus nas células e ao mesmo tempo que induza a proliferación das células inmunitarias con capacidade paira destruír ao virus. Por ese motivo, nos últimos anos están a se elaborar novas estratexias de vacinas preventivas, que aínda tardarán tempo en poder experimentarse en seres humanos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións