Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Cigarros electrónicos, tan inocuos como parecen?

Aínda que os 'e-cigarros' son menos prexudiciais que os convencionais, non están exentos de efectos daniños para a saúde

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 25 de Outubro de 2013

Os negocios de cigarros electrónicos ou “e-cigarros” proliferaron de forma moi rápida nos últimos anos, ao albur das lexislacións cada vez máis restritivas que se impuxeron ao tabaco convencional. Presentáronse como a solución para deixar de fumar, para reducir o número de pitillos máis comúns, para poder fumar en lugares pechados onde agora está prohibido, como o traballo, os bares ou os hospitais, ou só como unha alternativa “menos daniña” para seguir fumando, ao non conter, suponse, as sustancias nocivas do tabaco. Con todo, comunidades como Andalucía ou Cataluña, ou a propia Unión Europea, no intento de regulalos expoñen que a Lei Antitabaco amplíese a este tipo de cigarros. Pero, son beneficiosos como se di aos consumidores ou entrañan riscos para a saúde? Neste artigo descríbense as claves dos seus potenciais efectos adversos.

Imaxe: Wikimedia

Os especialistas empezan a mirar con lupa os “e-cigarros”, porque non sempre axudan a deixar de fumar senón que, mesmo, poden crear adicción. E, aínda que se asegura que son menos nocivos que o tabaco convencional, púidose comprobar que provocan tose e afogo. Agora as investigacións están encamiñadas a estudar se tamén conteñen sustancias cancerígenas.

Cigarro con propilenglicol e síntomas respiratorios

O cigarro electrónico é un dispositivo coa aparencia dun pequeno bolígrafo metálico que se basea no principio de que produce vapor a partir dun produto, o propilenglicol. A diferenza dos cigarros clásicos, non se queima tabaco, polo que, en teoría, evítase a combustión dunha gran cantidade de sustancias cancerígenas.
As últimas investigacións ao redor dos cigarros electrónicos están encamiñadas a estudar se tamén conteñen sustancias cancerígenas

Consta de dous cartuchos. Un deles contén o propilenglicol, o composto que produce calor sen necesidade de queimar e, grazas ao cal, emana o vapor do “e-cigarro”. O propilenglicol inclúese en moitos preparados farmacéuticos, como os inhaladores (serve para vaporizar), pero sempre baixo indicación farmacéutica e sanitaria. Con todo, pode ter algúns efectos tóxicos.

O propilenglicol non é cancerígeno, pero pode producir unha irritación da garganta ou das vías respiratorias. De feito, dous estudos gregos presentados no recente Congreso Europeo de Respiratorio, celebrado en Barcelona, demostraron que o consumo de cigarros electrónicos pode dar síntomas respiratorios como tose e afogo. Mesmo, un informe publicado en ‘CHEST Journal’, en 2012, concluía que fumalos a curto prazo (só durante cinco minutos) ten efectos indesexables inmediatos sobre a función pulmonar.

Vapores do ‘e-cigarro’, no punto de mira

O outro cartucho cárgase con sabores de todo tipo, desde vainilla, a chocolate, menta, fresa, café irlandés, etcétera, que permiten disfrazar o outro composto que levan algúns dos “e-cigarros”: a nicotina. E é este, en concreto, o punto máis controvertido que está en estudo. “A produción destes sabores se vehiculiza con sustancias oleosas que os alveolos dos pulmóns non son capaces de absorber, de modo que se depositan neles formando unha película de graxa que pode conducir a unha reacción inflamatoria e provocar enfermidades intersticiales“, expón Joaquim Gea, presidente do Congreso Europeo de Respiratorio e xefe do Servizo de Pneumoloxía do Hospital do Mar, de Barcelona.

“Ao fumar os cigarros clásicos quéimanse moitas sustancias tóxicas e máis de 70 carcinogénicas; pero, en teoría, non sucede cos electrónicos, que se basean en vaporizar as sustancias que conteñen. Poucas cousas son tan prexudiciais como o tabaco. Os ‘e-cigarros’ non son tan malos, pero isto non significa que non estean exentos de risco”, puntualiza Esteve Fernández, doutor en Epidemiología, profesor da Universidade de Barcelona e coordinador da Unidade de Tabaquismo do Instituto Catalán de Oncoloxía (ICO).

De feito, hai pouco, a Sociedade Española de Cirurxía Torácica e Pneumoloxía (SEPAR) advertiu que “se atoparon sustancias idénticas ás que leva a opción convencional” e que poderían ser carcinogénicas. Segundo a SEPAR, aínda que non hai evidencias científicas respecto da seguridade e os efectos dos cigarros electrónicos a longo prazo sobre a saúde humana, é moi posible que teñan efectos adversos e piden cautela ao utilizalos.

Nicotina para a adicción

No entanto, o máis preocupante dos “e-cigarros” é que, posto que o que atrapa aos fumadores é a nicotina, as compañías fabricantes han empezado a incluír unha pequena cantidade neles para crear adicción. A nicotina non é cancerígena pero si adictiva, polo que incorporala nestes cigarros favorece que haxa fumadores que abandonen os convencionais e pásense á opción electrónica. Isto explicaría que unha parte dos seus usuarios fracase á hora de tentar deixar de fumar. Con todo, no Congreso Europeo de Respiratorio presentáronse polo menos dous estudos que indicaban que poden servir para deixar de fumar, segundo Gea.

En España, aínda non hai datos de que sucede cos cigarros electrónicos. En EE.UU., segundo o seu “Informe Semanal de Morbilidad e Mortalidade”, xa se ha visto que moitos adolescentes incorpóranse ao hábito tabáquico a partir deles. “Próbanos porque son a última moda, e teñen a etiqueta de que non son malos para a saúde. Pero, como levan nicotina, engánchanse e fano a unha idade temperá”, sinala Esteve Fernández.

Falta de regulación nos cigarros electrónicos

Na actualidade, debátese unha nova directiva sobre tabaco na Unión Europea, na que se incluirán algúns puntos referentes aos cigarros electrónicos. Así, discútese se os que levasen certa concentración de nicotina, ata catro miligramos, deberían venderse en farmacias ou con receita médica e tamén se deberían prohibirse en lugares pechados.

En opinión de Esteve Fernández, “proliferaron demasiado alegremente, con falsas promesas de que permiten deixar de fumar e coa idea de que se poden utilizar en todas partes. Desde o punto de vista da saúde pública, aos sanitarios preocúpanos que se volva a fumar en bibliotecas, pavillóns de deportes, hospitais, escolas, ximnasios ou en avións, onde está prohibido, e que se volva a normalizar o consumo de tabaco”.

A xuízo dos profesionais sanitarios, a irrupción no mercado dos “e-cigarros” pecou dunha falta de regulación, xa que non tiveron que superar os mesmos controis que un produto sanitario, senón que se regularon como un produto de consumo, cando as inhalacións que se realizan con eles poden afectar á saúde das persoas. Por iso, tamén reivindican que se prohiba usalos nos mesmos recintos e espazos públicos, profesionais e lúdicos, onde a lexislación española, unha das máis avanzadas, vetounos.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións