Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Cúmprense 25 anos do descubrimento do virus causante da sida

O 20 de maio de 1983 investigadores do Instituto Pasteur illaron un virus diferente a todos os coñecidos até entón

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 20deMaiode2008

Tal día como hoxe, pero fai xa 25 anos, foi descuberto o VIH, o virus causante dunha epidemia mundial que desde principios dos anos 80 non deixou de crecer, sobre todo nos países menos desenvolvidos, onde se cobrou millóns de vidas.
O 20 de maio de 1983, un equipo de investigadores do Instituto Pasteur de París, co profesor Luc Montagnier á cabeza, publicaba na revista “Science” o descubrimento dun novo tipo de virus, illado a partir dun paciente seropositivo, diferente a todos os virus coñecidos até entón e susceptible de ser o causante da Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).

Os primeiros casos sospeitosos de sida foran descritos o 5 de xuño de 1981 polo Centro paira a Prevención e o Control de Enfermidades de EE.UU., pero foron atribuídos a un tipo de pneumonía.

A enorme diversidade de secuencias xenéticas do VIH é a culpable de que aínda non exista vacúa
Un mes máis tarde, en San Francisco, varios casos de sarcoma de Kaposi, un tipo de cancro de pel, foron asociados nalgúns enfermos con brotes de pneumonía. A conxunción de ambas as enfermidades resultaba rechamante, e máis tendo en conta que se trataba de pacientes homosexuais. Todos eles tiñan en común carecer do número adecuado das células sanguíneas coñecidas como linfocitos T CD4+. En 1982, a nova enfermidade era bautizada oficialmente como Acquired Immune Deficiency Syndrome (AIDS).
Fracaso da vacina

A pesar de que nunca na historia lográronse descubrir tan rapidamente as claves dunha enfermidade, 25 anos despois a sida segue carecendo de vacina. A procura dun preparado eficaz foi un fracaso en todo este tempo. O principal problema estriba na enorme diversidade de secuencias xenéticas do VIH. “Nunha soa persoa infectada preséntanse máis variacións xenéticas do virus que nunha epidemia mundial de gripe”, sinala Gary Nabel, científico do Centro de Investigación de Vacinas de Bethesda (EE.UU.).

Os especialistas coinciden en que fará falta aínda moito tempo paira desenvolver una vacúa eficaz. “Os investigadores seremos xulgados polo que sexamos capaces de facer nos próximos 25 anos paira vencer á sida”, afirma Anthony Fauci, do Instituto Nacional da Alerxia e as Enfermidades Infecciosas de EE.UU. Na mesma liña, Simon Wain-Hobson, investigador do Instituto Pasteur, opina que non “non haberá una solución inmediata. O túnel vai ser moi longo, pero podemos ver un punto de luz ao final”.

Robert Galo, pola súa banda, advirte de que “é necesario fuxir de calquera triunfalismo”, e subliña que a imposibilidade de acceder aos tratamentos na maior parte do mundo en desenvolvemento é tan grave como o risco de banalizar a pandemia que se observa en Occidente desde hai uns anos. Paira Luc Montagnier “é desalentador que as cousas non vaian máis rápido”, pero confía en que a medio prazo se desenvolva “una vacúa terapéutica que restaure o sistema inmunitario dos pacientes, e poida que un día haxa una vacúa preventiva”.

As estratexias desenvolvidas paira combater a infección lograron que o número de novos seropositivos vaia en clara remisión, pero aínda así 2007 pechouse con 33,2 millóns de enfermos -2,1 millóns nenos- no mundo, 2,5 millóns de novos casos e dous millóns de mortos.

LAV

Montagnier e o seu equipo bautizaron nun primeiro momento ao novo virus como LAV (Lymphadenopathy Associated Virus), en referencia á súa asociación coa linfadenopatía, una inflamación dos ganglios que é síntoma precursor da sida. Un ano máis tarde, o profesor estadounidense Robert Galo publicou tamén en “Science” un artigo no que argumentaba que o VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana), o retrovirus identificado por Montagnier e os seus colaboradores, era efectivamente a causa da sida.

Na actualidade acéptase que o grupo de Montagnier foi o primeiro en identificar o virus, pero tamén que o equipo de Galo contribuíu significativamente a demostrar que causa a sida. En 1985, ambos os científicos acordaron compartir o crédito polo descubrimento. Montagnier e Galo compartiron no ano 2000 o premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica e Técnica por “o descubrimento do virus da inmunodeficiencia humana tipo 1 ou virus da sida”.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións