Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Coñecer os síntomas da EPOC

A maioría das persoas con risco de sufrir esta enfermidade nunca ouviron falar dela

img_pulmones1 listado

Preto do 70% das persoas afectadas de EPOC , con dificultade persistente na circulación do aire pola árbore respiratoria, poderían mellorar a súa calidade de vida se detectasen antes os síntomas. O infradiagnóstico é unha das características da EPOC que xera tamén unha gran carga social e económica na sociedade. Aprender os sinais é fundamental para previr as complicacións.

A maioría das persoas con EPOC notan os primeiros sinais desta doenza cando exceden os 40 anos. Con todo, nalgúns pacientes, a enfermidade comeza a desenvolverse tempo atrás. A Estratexia en EPOC do Sistema Nacional de Saúde de España sinala que, de detectar a enfermidade antes, ata o 70% dos afectados tivese unha calidade de vida maior. Esta patoloxía é unha das principais causas de morte no mundo: prevese que en 2020 será a terceira. No noso país, provoca 18.000 falecementos anuais, que supoñen ao redor de 48 mortes cada día. Para concienciar á cidadanía, o 18 de novembro celébrase o Día mundial da enfermidade pulmonar obstructiva crónica.

Detectar os síntomas a tempo

Aprender a recoñecer os sinais da EPOC é básico para acabar coas drásticas cifras de mortalidade asociadas á enfermidade. Un tratamento adecuado e un estilo de vida saudable, xunto coa decisión de deixar de fumar, melloran de forma notable a calidade de vida do paciente, aínda que sexa unha patoloxía crónica. É unha enfermidade que empeora co tempo, xa que as vías respiratorias estréitanse e dificultan o paso do aire.

Os primeiros síntomas atribúense ao proceso natural de envellecemento, ao aumento de peso ou á baixa forma física

Os primeiros síntomas detéctanse a partir dos 40 anos, pero é probable que a enfermidade se desenvolvese antes de forma silenciosa. Só cando o pulmón está moi danado aparecen os primeiros sinais, que a miúdo se atribúen ao proceso natural de envellecemento, ao aumento de peso ou á baixa forma física.

As persoas axustan os seus estilos de vida para tentar aliviar estes síntomas (perder peso, facer exercicio ou deixar de fumar), sen darse conta de que implican unha enfermidade. Fumar (aínda que se abandonou o hábito varios anos atrás) ou a exposición a irritantes pulmonares, como sustancias químicas, contribúen ao desenvolvemento da enfermidade. Oito de cada dez casos de EPOC débense ao hábito tabáquico. Os principais síntomas son:

  • Tose constante (“tose do fumador”).
  • Falta de alento ao realizar actividades que antes se desenvolvían sen dificultade.
  • Sibilancia ao respirar (son sibilante ou chirriante).
  • Presión no peito.
  • Sensación de dificultade ao respirar ou incapacidade para tomar unha respiración profunda.

Máis tabaco, máis EPOC

As persoas que fuman non adoitan falar co médico acerca dos síntomas citados. Unha guía publicada polos Institutos Nacionais da Saúde (NIH) estadounidenses cifran nun 41% a porcentaxe de fumadores que non comentan posibles sinais que poderían axudar a unha detección temperá. A razón: prefiren non ouvir máis consellos para deixar de fumar.

Aínda que roldar os 40 anos é un factor de risco, cada vez detéctanse máis casos entre os mozos, quen comezan con este hábito tóxico a unha idade máis temperá e practican menos deporte. Someterse aos exames pertinentes, en caso de dúbida, é vital. A EPOC diagnostícase cunha proba simple non invasiva de respiración, denominada espirometría, que se realiza na consulta médica. Primeiro anímase á persoa a respirar de forma tranquila durante catro ou cinco ciclos e pídeselle que repita a operación, coa máxima amplitude e rapidez. Así se mide a cantidade total de aire exhalado e o aire expirado no primeiro segundo.

No congreso Europeo da Sociedade Respiratoria, celebrado en setembro en Viena, expúxose unha nova técnica de detección da EPOC elaborada por un consorcio internacional. Denomínase CAT (COPD Assessment Test) e consiste nun test simple, curto e estandarizado, que se pode completar de maneira rápida e usarse na consulta. Acompáñase dun estudo das funcións pulmonares, que achega unha visión clara do impacto que a enfermidade ten no paciente. Este novo test permitiría, a través de oito preguntas, medir o estado de saúde de quen o enche.

EPOC Ou ASMA?

A asma e a EPOC son as dúas enfermidades respiratorias crónicas máis comúns. Comparten un síntoma principal: a sensación de afogo. Con todo, son dúas condicións médicas moi diferenciadas. Varían nas causas, na idade de aparición e no tratamento. Os síntomas de asma desencadéanse por alérgenos, como a caspa dos animais e o pole; irritantes, como o aire frío e os cheiros fortes; e infeccións do tracto respiratorio. Fumar é, en cambio, a causa máis común da EPOC.

Ambas afectan a un número similar de persoas, pero a asma diagnostícase, na súa maioría, na infancia, mentres que a EPOC de cando en cando detéctase antes dos 40 anos. No entanto, aínda que se descoñece como previr a asma en nenos ou en adultos, manter os pulmóns sans con exercicio regular e non fumar é esencial para non desenvolver a EPOC.

As dúas enfermidades trátanse con broncodilatadores, medicamentos que relaxan os músculos que rodean ás vías respiratorias. Tamén se toman antiinflamatorios, aínda que teñen un papel moito máis importante na asma, onde a inflamación é un elemento central. Por último, con tratamento, a maioría de persoas con asma teñen períodos de poucos ou ningún síntoma, mentres que a EPOC empeora coa idade e os seus síntomas non se reverten, a pesar de que a progresión dun posible cancro de pulmón e o dano das vías respiratorias poden reducirse.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións