Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Commotio cordis ou o “toque da morte”

Un golpe seco no centro do tórax mentres se practica deporte pode provocar unha arritmia letal

Un neno xoga á pelota cun amigo e, nun dos lanzamentos, a pelota impacta no seu peito. Ao cabo de poucos segundos esborrállase. Nun partido de béisbol, a pelota golpea o tórax dun xogador. Este agáchase, recóllea e a lanza a outro xogador. Ao cabo duns segundos cae ao chan, inconsciente. Ambos sufriron un commotio cordis, unha entidade pouco coñecida que afecta sobre todo a individuos que reciben un golpe no peito, a miúdo, mentres realizan unha actividade deportiva. O traumatismo na parede torácica provoca unha fibrilación ventricular e, se non se actúa de maneira inmediata, causa a morte.


O commotio cordis é unha entidade cardíaca que se rexistra cando un individuo sofre unha fibrilación ventricular (FV), unha arritmia grave, despois de recibir un golpe no tórax e morre de maneira súbita nun período que apenas chega a 20 segundos. O termo, que provén do latín, significa “conmoción do corazón”. Empezouse a utilizar a finais do século XIX, aínda que o fenómeno xa se coñecía na antiga China, onde se desenvolveu na arte marcial co apelativo de Dim Mak ou “golpe da morte”. Nesta práctica, o adversario era derrotado -ata a morte- cun golpe seco na parte esquerda do esternón.

Nenos e novos

Este evento cardíaco caracterízase pola ausencia de dano estrutural no corazón, costelas ou esternón, polo que non debe confundirse cunha contusión cardíaca provocada por un golpe, na cal se causa un dano traumático dos tecidos. Debido ao amplo número de circunstancias nas que se pode rexistrar, descoñécese a súa frecuencia e os casos diagnosticados son poucos. No entanto, o interese pola patoloxía é crecente, posto que se detectou que a morte súbita por commotio cordis é máis frecuente en nenos e novos, homes no 95% dos casos, durante actividades deportivas ou lúdicas.

A FV é unha arritmia caracterizada por unha desorde no ritmo e a coordinación das células do músculo cardíaco

Nunha revisión publicada recentemente na revista ‘New England Journal of Medicine’, analízanse 224 casos de fibrilaciones ventriculares provocadas por un golpe no peito sen un dano traumático, durante os últimos 15 anos. Na revisión constátase que o 75% dos casos ten lugar durante actividades deportivas xuvenís, tales como béisbol e hockey, e o resto durante actividades lúdicas cos amigos ou a familia.

Só o 9% dos afectados ten máis de 25 anos e, destes, unicamente sobrevive un 25%. Ademais, o falecemento non é inmediato: algunhas persoas son capaces de moverse e, mesmo, falar uns segundos despois de recibir o traumatismo, xusto antes de esborrallarse.

Fibrilación ventricular: unha arritmia letal

A fibrilación ventricular é a causa do falecemento dalgúns individuos que sofren un golpe na zona precordial, localizada debaixo da mamila esquerda. A FV é unha arritmia caracterizada por unha desorde no ritmo e a coordinación das células do músculo cardíaco, o miocardio. Desta maneira, en lugar de darse un único impulso efectivo que provoca o latexado que distribúe o sangue a todo o organismo, danse, de forma desordenada e en numerosos puntos do corazón, impulsos pequenos que resultan ineficaces.

Este feito provoca que o corazón non sexa capaz de bombear sangue ao cerebro e ao resto de tecidos. Por este motivo, a persoa se desmaya aos poucos segundos e, se a situación non se reverte, falece en poucos minutos.

Os autores da revisión explican que no momento en que se recibe o golpe, a enerxía transmitida polo obxecto tradúcese nun aumento da presión do interior do ventrículo esquerdo. Este incremento da presión provoca unha alteración das membranas celulares (coa apertura dalgunhas canles iónicos -que controlan o paso de ións- implicados no ciclo eléctrico do corazón). Por este motivo, xusto neste punto, orixínase unha perturbación eléctrica que inducirá a arritmia potencialmente letal.

FV tras un golpe

Para determinar as causas que inducen a fibrilación ventricular tras un golpe no peito realizáronse varios modelos de estudo, a maioría deles con cans, porcos e coellos. As investigacións constataron que hai dous factores principais que determinan o commotio cordis. O primeiro é a localización do golpe, xa que para que se produza unha FV o impacto debe ser frontal, no peito, xusto por diante do corazón e no centro. Non se describiron casos de FV provocada por golpes nas costas ou na zona lateral.

O segundo factor determinante é o tempo. Dentro do ciclo cardíaco, hai un breve lapso de tempo (uns 20 milisegundos) no que o corazón é susceptible de poder desenvolver unha FV, xa que é o punto de maior vulnerabilidade eléctrica. É o período coñecido como repolarización, que podería considerarse como o momento eléctrico máis fráxil do corazón.

PROBABILIDADE DE FV

Aínda que en menor medida, outras variables inflúen na probabilidade de sufrir unha fibrilación ventricular. Unha delas é a dirección e a velocidade do obxecto responsable do impacto, así como o peso e a forma. Detectouse que os obxectos redondos, duros e densos son os máis perigosos. Un claro exemplo é unha pelota de béisbol. Doutra banda, a resistencia da caixa torácica do individuo que recibe o impacto tamén xoga un papel relevante.

Este podería ser, segundo os especialistas, un dos motivos que explicaría por que o commotio cordis dáse sobre todo en adolescentes e nenos, xa que a inmadurez da parede torácica podería facelos máis vulnerables. Por iso, na práctica de deportes de contacto, susceptibles de recibir traumatismos torácicos, son de vital importancia as medidas protectoras, como petos ou casco para a prevención de traumatismos craniais. De forma contraria, unha caixa torácica máis desenvolvida e, por tanto, máis resistente protexería aos pulmóns e ao corazón.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións