Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Contaminación atmosférica e cancro de pulmón

A exposición prolongada á polución da atmosfera pode provocar cancro de pulmón, segundo un recente estudo

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 23deAgostode2013
Img contaminacion cancer pulmon listado Imaxe: Chris Walsh

O tabaco non é o único causante do cancro de pulmón. Así o recolle un novo e amplo estudo europeo publicado na revista científica ‘The Lancet Oncology’, que concluíu que a exposición á contaminación atmosférica a longo prazo tamén pode provocar adenocarcinoma pulmonar. É este artigo explícase por que a polución do aire debería incluírse como unha causa máis do cancro pulmonar e como reducir o risco de desenvolver esta enfermidade oncolóxica.

Img contaminacion cancer pulmon art
Imaxe: Chris Walsh

O tabaco non é o único causante do cancro de pulmón. E o non fumadores non están a salvo desta enfermidade. Esta é a dramática noticia que se desprende dun novo estudo europeo publicado en ‘The Lancet Oncology’, que concluíu que a exposición á contaminación atmosférica a longo prazo tamén pode provocar un subtipo de cancro pulmonar denominado adenocarcinoma.

Nos últimos anos, observouse un aumento dos casos de adenocarcinoma, un do catro subtipos desta enfermidade oncolóxica que tamén poden desenvolver o non fumadores, sen que se soubese a razón. Algúns estudos xa apuntaban que a contaminación atmosférica podía ser o motivo. Agora a nova investigación europea, unha das máis amplas que se realizaron, relacionouno ata tal punto que os científicos participantes nela propoñen incluír a polución atmosférica entre as causas do cancro de pulmón.
A contaminación atmosférica a longo prazo tamén pode provocar un subtipo de cancro pulmonar
Esta sondaxe, denominado ESCAPE (Estudo Europeo de Cohortes sobre os Efectos do Aire Polucionado) e coordinado pola Universidade de Utrecht (Países Baixos), consistiu nunha meta-análise de 17 estudos con datos de case 313.000 persoas de nove países europeos residentes en zonas con distintos niveis de polución. Para iso, analizou diferentes fontes de contaminación atmosférica por material particulado ou partículas en suspensión (diminutas pezas de sólidos ou de gotitas de líquidos na atmosfera ambiental) que incluíron o tráfico, a industria e a calefacción doméstica, e corrixiu os resultados descartando outros factores de risco como a dieta, o tabaquismo e o traballo.

Tras un seguimento de 13 anos, rexistrou que un total de 2.095 participantes desenvolveron cancro de pulmón. O risco de sufrir esta enfermidade oncolóxica incrementábase un 18% por cada aumento de 5 microgramos por metro cúbico (mcg/m3) de partículas contaminantes PM2,5 e ascendía a un 22% por cada aumento de 10 mcg/m3 de partículas PM10 (partículas de tamaño inferior a 10 micras, que corresponden a todo o rango de partículas finas pequenas).

Contaminación nociva para o pulmón

Unha das conclusións máis preocupantes do estudo é que a exposición prolongada á contaminación por partículas suspendidas no aire non só aumenta o risco de cancro de pulmón, en especial o de adenocarcinoma, senón que “a asociación entre a contaminación por partículas do aire e o risco de cancro de pulmón persiste tamén en concentracións por baixo dos valores límite da calidade do aire de PM10 (40g/m3) e PM2.5 (25g/m3) da Unión Europea. Non habemos atopamos un limiar por baixo do cal non hai risco”, advertiu Mark Nieuwenhuijsen, investigador participante na sondaxe e responsable do programa de Contaminación Atmosférica do Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL), da Alianza ISGlobal. Por iso, segundo este especialista, “poida que téñase que agregar a polución da atmosfera, mesmo a concentracións actuais, á lista de causas deste cancro e recoñecer que ten efectos importantes na saúde pública”.

Non hai un valor a partir do cal a contaminación atmosférica non afecte á saúde humana. Aínda que os riscos sexan pequenos, nas zonas menos contaminadas, practicamente toda a poboación está exposta. Ademais, cuantos máis anos téñanse de exposición a un ambiente contaminado, máis aumenta o risco. Por iso, a principal medida que se debe adoptar é diminuír os niveis de contaminación , porque se ha visto que teñen moitas consecuencias sobre a saúde e non só o cancro de pulmón; as partículas PM 2,5 son máis finas e poden penetrar no pulmón e máis dentro, e viaxar polo torrente sanguíneo, e afectar a outros lugares, mentres que as PM10, de maior tamaño, deposítanse no pulmón”, comenta Xavier Basagaña, tamén investigador do CREAL.

Como reducir o risco de cancro pulmonar

A nivel individual, “para reducir o risco de cancro de pulmón, hai que tentar vivir nunha zona pouco polucionada, o que é máis factible se se ten diñeiro”, apunta Ferran Morell, xefe do Servizo de Pneumoloxía do Hospital Universitario Vall d’Hebron, de Barcelona.

Pero, sobre todo, “é fundamental non facer deporte na cidade, como correr por unha vía moi transitada por vehículos, xa que aumenta moito o número de partículas inhaladas. De 6 litros de aire por minuto en repouso, pásanse a respirar 40 litros por minuto”, advirte este experto nunha época de pleno apoxeo do running nas cidades.

Así mesmo, é conveniente evitar respirar o fume da combustión dos fogares de leña, sobre todo nun espazo pechado. “Os fogares de leña tamén polucionan moito. Son moi comúns en países de Sudamérica onde cociñan con leña e conviven varias persoas na mesma habitación”, comenta Morell.

Outros axentes que provocan cancro pulmonar son o radón, un gas que provén da terra e que afecta a individuos que viven en casas de madeira, así como a algúns mineiros, ou o amianto.

Cidades do cancro en China

A imaxe de cidadáns pekineses que utilizan máscara para tentar sortear as partículas do aire prexudiciais para a saúde é cada vez máis común nos medios de comunicación. A florecente industrialización do país efectuouse a expensas do medio ambiente e da saúde dos seus habitantes, polo que en datas recentes, as autoridades chinesas non tiveron máis remedio que recoñecer a existencia das denominadas “cidades do cancro”. Son cidades altamente contaminadas por produtos químicos tóxicos que minguan a calidade do aire e da auga e son nocivos para a saúde humana, posto que poden conducir ao desenvolvemento de tumores malignos.

Agora, a estreita asociación atopada polo estudo ESCAPE entre contaminación atmosférica e cancro de pulmón xustifica de cheo este cualificativo. De feito, un estudo recente levado a cabo por expertos de China, EE.UU. e Israel asegura que os habitantes do norte de China viven 5,5 anos menos que quen residen nas zonas de sur, porque respiraron un aire máis sucio.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións