Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Posibles efectos secundarios das ecografías

As ecografías son seguras, aínda que non convén expor a mulleres e fetos a un exceso de ultrasonidos que poidan provocar efectos secundarios indeseados
Por Blanca Álvarez Barco 5 de Xaneiro de 2023
Efectos secundarios de las ecografías
Imagen: superlux91
Coñecer o estado do feto, controlar a súa evolución e poder diagnosticar anomalías, ademais de poder ter baixo control a saúde da nai e os seus posibles problemas ao longo da xestación. A ecografía é unha das técnicas máis utilizadas para o seguimento do embarazo, xa que presenta numerosas vantaxes, entre as que destacan a súa comodidade e inocuidad. Polo menos, é o que opinan a maior parte dos expertos. Aínda que existen estudos que advirten sobre a necesidade de non facer un uso indiscriminado da ecografía e mostrar prudencia. É dicir, non convén expor ás mulleres embarazadas e aos seus bebés a un exceso de ultrasonidos para evitar posibles efectos secundarios indeseados.

Ecografías, teñen efectos nocivos no bebé?

Diversos estudos realizados desde inicios deste século puñan en dúbida un dos métodos máis empregados, e con menos riscos, para controlar a marcha da xestación. Así, un estudo americano publicado en The Guardian en 2006 aseguraba que os escáneres por ultrasonidos poderían ter un efecto nocivo no feto.

Os resultados da investigación, levada a cabo polo equipo de Pasko Rakic na Yale Medical School de New Haven (Connecticut, EE. UU.), mostraban que esta técnica danaba o cerebro dos embriones de ratos que, expostos a ultrasonidos, desenvolvíanse de forma anómala, aínda que os cambios poderían non ser o suficientemente importantes como para alterar o comportamento.

Estudos posteriores —como ‘Efectos biolóxicos adversos e seguridade do ultrasonido no embarazo. Revisión sistemática‘ (2018)— sinalan que, aínda que non hai certezas de efectos nocivos, o máis prudente é expor ás embarazadas á menor cantidade de enerxía ultrasónica necesaria. De feito, suxiren que, ao ser o ultrasonido unha forma de enerxía con efectos térmicos e mecánicos, ten o potencial de producir efectos biolóxicos nos tecidos expostos.

Cales son os efectos secundarios das ecografías?

Os estudos non pretenden causar alarma entre as embarazadas e afirman tamén que os cambios orixinados polos ultrasonidos son pequenos, polo que non existen motivos para que as mulleres embarazadas deixen de facerse ecografías, aínda que debería controlarse o seu número.

👉 Diminución de peso do feto?

Na técnica ecográfica, as ondas de ultrasonidos atópanse a unha frecuencia o suficientemente elevada como para atravesar os tecidos. Ao rebotar nas diferentes estruturas, provocan un eco que permite crear unha imaxe tridimensional do bebé, pero tamén producen vibracións no tecido e orixinan un aumento da temperatura, que podería causar danos no feto.

Segundo sinalan algúns estudos (Marinac-Dabic et ao.), existen probas de que unha exposición frecuente da matriz a ultrasonidos pode levar unha diminución de peso no recentemente nado, posterior a 4 ou máis exposicións ao ultrasonido. Con todo, estes resultados non foron reproducidos por outros estudos. De feito, a exposición prenatal ao ultrasonido non parece incrementar significativamente a taxa de peso baixo ao nacer, segundo o estudo de 2018.

👉 Dificultades na fala

Diferentes informes relacionaban as ecografías cun atraso no desenvolvemento da fala, así como un aumento das posibilidades de que o neno sexa zurdo.

Segundo os últimos estudos, “a relación entre a exposición ao ultrasonido na vida fetal e o atraso na fala é controvertida”, e na actualidade “non existe evidencia suficiente que a soporte”.

E o mesmo sucede respecto da evidencia dispoñible respecto da exposición intrauterina ao ultrasonido e o uso preferente da man non destra. Non se pode demostrar unha asociación significativa entre estas.

👁 Importante! Como advirten os expertos, “a ausencia de evidencia de dano non é equivalente a evidencia de ausencia deste, xa que probablemente algúns dos efectos que poderían resultar desta exposición poderían ser sutís ou mesmo aparecer moitos anos despois“.

Evitar o abuso de ecografías

A ecografía é un instrumento moi útil para os profesionais, xa que permite controlar o crecemento normal do feto e verificar a saúde da nai. Esta técnica brinda aos pais, ademais, a oportunidade de ver ao bebé antes do nacemento, o que axuda a establecer unha relación temperá co neno.

Con todo, en ocasións, este instrumento médico pode chegar a utilizarse con frivolidade, coma se do primeiro vídeo ou fotografía do bebé tratásese. Pero non hai que perder de vista que, aínda que inocua para nai e fillo, a ecografía é unha técnica de diagnóstico que emprega ondas de son de alta frecuencia e non convén realizar máis das necesarias.

Durante o curso do embarazo, de forma trimestral, adoitan realizarse ecografías para controlar o crecemento do feto e verificar a data de parto. Con todo, no caso de nais maiores, embarazos de alto risco ou cando se detectan anomalías no feto ou a embarazada, fanse con maior frecuencia.

As evidencias sobre o risco

Os expertos aseguran que non existe ningunha evidencia do posible risco ou dano que a ecografía poida ocasionar ao bebé e que, dado que non emprega radiacións ionizantes, non se irradia nin á nai nin ao feto. Ademais, aseguran que os equipos de ecografía diagnóstica están deseñados para evitar que se deposite enerxía calórica no feto e na nai e engaden que se trata dunha técnica que se mellora e perfecciona constantemente, polo que o seu uso é completamente seguro.

Aínda así, os especialistas sinalan que nos últimos anos “o uso do ultrasonido como ferramenta na obstetricia chegou a ser indiscriminado, realizándose actualmente un gran número de estudos non xustificados”. Por iso, esta técnica só débese practicar cando exista unha indicación clínica e tras ser solicitada por un médico.

A TÉCNICA

Img ec1O ecógrafo é un equipo que consta dunha sonda (dispositivo parecido a un micrófono) que está conectada a un monitor mediante un cable. Tras administrar un xel condutor sobre a zona que se desexa explorar, aplícase a sonda sobre a pel e aparece na pantalla a imaxe.

Para poder obter estas imaxes aplícase o mesmo principio que o sónar que utilizan os buques para detectar un submarino: lánzase un feixe de ultrasonido cara a un obxecto e o eco que produce úsase para saber a que distancia está, así como para coñecer a súa forma e estrutura interna.


No caso da ecografía que se realiza ás embarazadas, cando se aplica a sonda na pel prodúcese un feixe de son de alta frecuencia inaudible que vai dirixido cara á pelvis e a zona inferior do abdome. As ondas que forman o eco do feto e os tecidos que o rodean son captadas pola sonda e as súas variacións utilízanse para reconstruír a imaxe en tempo real, o que permite ver o movemento das estruturas e dos órganos.


Para realizar o exame, a embarazada debe estar deitada e, só durante as primeiras semanas do embarazo, debe beber de dous a tres vasos de líquido unha hora antes do exame porque se require que a vejiga estea chea para obter boas imaxes. A continuación, aplícaselle o xel transparente sobre o abdome e a pelvis, para axudar á transmisión das ondas sonoras, tras o cal pásase a sonda sobre esta área. A ecografía vaxinal é unha variante que adoita realizarse os primeiros meses de embarazo.