Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Día Mundial contra a Lepra

A Organización Mundial da Saúde estima que en todo o mundo hai dun a dous millóns de persoas con lepra, unha enfermidade curable e pouco contaxiosa

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 27 de Xaneiro de 2013

As lendas e as películas sobre a lepra construíronse sobre falsos mitos, como o de que é unha enfermidade de moi fácil contaxio. Hoxe, 27 de xaneiro de 2013, celébrase o 60 Día Mundial da Loita contra a Lepra, unha enfermidade curable e pouco contaxiosa. Neste artigo descríbese a situación mundial da lepra, cales son os seus síntomas e os fármacos máis utilizados. Da mesma maneira, apúntanse o tres crenzas populares ao redor da enfermidade que hai que acantoar.

Imaxe: Tulane Public Relations

A lepra é unha enfermidade curable e pouco contaxiosa, lonxe da imaxe que ten a maioría da poboación, por películas clásicas como 'Molokai' ou 'Ben-Hur' ou polo relato das historias bíblicas. Hoxe, 27 de xaneiro, celébrase o Día Mundial da Loita contra a Lepra. O escritor francés Raoul Follereau escolleu este día para sensibilizar á poboación sobre unha enfermidade que aínda hoxe é un estigma e que afecta a millóns de persoas nos países máis pobres do planeta. A esta doenza tamén lla coñece como a enfermidade de Hansen, porque foi o médico noruegués Gerhard Armauer Hansen, quen descubriu o bacilo que a causa en 1873.

A lepra é unha enfermidade infecciosa, provocada polo bacilo Mycobacterium leprae, que afecta á pel e ao sistema nervioso periférico. Transmítese por vía respiratoria e por contacto coa pel, aínda que o risco de contaxio é moi baixo e prodúcese en situacións de pobreza extrema e mala alimentación. O tempo de incubación da lepra, tras tratar co microorganismo causante, é de dous a dez anos.

"Requírese un contacto íntimo e repetido, sobre todo, na infancia e a mocidade para contraela. Ademais, a relación co bacilo -presente na pel do afectado- é difícil se non hai lesións abertas ou ulceradas. Tampouco é fácil contraela por vía respiratoria, xa que o bacilo da lepra afecta ás mucosas das vías respiratorias altas (nasal e bucal) e cos estornudos e a tose pode entrar na futura vítima, sempre que estea en condicións malas de inmunidade. De feito, despois de traballar durante case 50 anos no sanatorio de Fontilles, non contraín a enfermidade", explica José Terencio, dermatólogo, unha autoridade nesta infección, que foi director médico do sanatorio Fontilles (Alacante) durante 47 anos, membro da Academia Española de Dermatoloxía e Venereología (AEDV), e que hoxe é mestre de Dermatoloxía Iberolatinoamericana e experto da Organización Mundial da Saúde (OMS) en lepra.

A lepra no mundo

A xeografía da lepra coincide coa da pobreza, de modo que esta infección está máis expandida en Asia, Latinoamérica e África


Na actualidade, estímase que hai dun a dous millóns de persoas con lepra no mundo, segundo a OMS. A súa expansión xeográfica coincide coa da pobreza, de modo que esta infección está máis expandida en Asia, Latinoamérica e África. Os países onde máis abunda son India e Brasil, onde se diagnostican o 80% dos novos casos.

No continente asiático, a lepra tamén está en Nepal, Indonesia, Ceilán e Filipinas; no africano, na República Democrática do Congo, a República Centroafricana, Mozambique, Madagascar, Nixeria, Costa do Marfil, Somalia e Etiopía; e no latinoamericano, en Arxentina, Venezuela, Paraguai, México e estados de EE.UU., como Texas e Novo México, limítrofes con México.

Aínda que o seu impacto reduciuse, pois en 1982 diagnosticábanse entre 600.000 e 700.000 novos casos ao ano e agora só diagnostícanse 245.000, aínda queda un longo camiño por percorrer para borrar esta enfermidade do mundo. A OMS trazouse por obxectivo e un dos desafíos para os próximos anos, do 2015 ao 2020, a eliminación da lepra, o que supón lograr que haxa menos dun caso por 10.000 habitantes. "Eliminar non é o mesmo que erradicar, como ocorreu coas vexigas ou a polio, senón conseguir que ao haber menos dun caso por cada 10.000 habitantes, esta deixe de ser un problema de saúde pública", precisa Terencio.

En España , a lepra non constitúe un problema de saúde pública: cada ano diagnostícanse entre 12 e 14 novos casos, unha cifra anecdótica, e case todos (o 90%) son importados e sempre se rexistran, pois son de declaración obrigatoria. "En España, non foi nin será nunca un problema de saúde pública", afirma con contundencia Terencio.

Os síntomas da lepra

Ao ser unha enfermidade con escasa presenza na xeografía española, cabe preguntarse se pode pasar desapercibida. Pero Terencio afirma que os dermatólogos españois están moi ben preparados para identificala, grazas á formación que adquiren durante os seus estudos de Medicamento, no pregrado, e á existencia de máis de 100 cursos de lepra, que sempre será unha enfermidade crucial en Dermatoloxía.

Desde 1980, o tratamento contra a lepra baséase na administración simultánea de sulfonas, clofazimina e rifampicina

Antes de chegar aos membros deformes, mutilaciones e discapacidades, incluída a cegueira, que se encargaron de mostrar tan ben nas películas, caracterízase, nas súas fases iniciais, por síntomas máis leves. Debuta con pequenas máculas ou manchas pouco rechamantes, que poden ser brancas ou rosadas e eritematosas que se distinguen pola ausencia de sensibilidade ao tacto. A medida que a doenza progresa, xorden lesións na cara, nódulos nos dedos, prodúcese un aumento de tamaño dos troncos nerviosos que pode conducir á parálise de membros superiores, inferiores e da cara, e hai afectación da mucosa nasal. Nas fases máis avanzadas, produce afectación visceral (fígado, bazo e suprarrenales) e do globo ocular, que pode levar á cegueira.

A esperanza de vida dos pacientes, cando a enfermidade se diagnostica de maneira precoz, é equiparable á da poboación xeral. Pode afirmarse que esta enfermidade infecciosa non mata, a menos que xa haxa complicacións se se diagnosticou tarde, pois a maioría de pacientes morren de senectude ou outros problemas de saúde. Pero é unha patoloxía que discrimina.

A lepra: unha enfermidade curable

A lepra foi incurable ata 1941, ano en que se descubriu o primeiro fármaco eficaz contra a enfermidade, as sulfonas. Tras ese fito terapéutico, desenvolveuse a clofazimina en 1958; máis tarde, o medicamento máis eficaz contra ela, a rifampicina; e, por último, outros antibióticos como a claritromicina, o moxifloxacino e a minociclina.

Ao principio, estes fármacos fornecíanse de forma illada, pero as recaídas conduciron á administración do tres medicamentos (sulfonas, clofazimina e rifampicina) de forma simultánea, o que se coñece como multiterapia, a partir de 1980.

Ademais, os pacientes reciben o seu tratamento de maneira ambulatoria e xa non se lles illa en sanatorios (antes denominados "leproserías"), porque se sabe que as probabilidades de contaxio, en xeral, son moi baixas e diminúen aínda máis cando empezan a tratarse.

O éxito dos tratamentos depende da precocidad con que se realice o diagnóstico. Como ocorre en todas as enfermidades, canto antes diagnostíquese, máis benigno é o prognóstico e exitoso o tratamento. Pero tamén depende da manifestación ou tipo. Así, hai unha forma de lepra paucibacilar, de poucos bacilos e que é máis benigna, e a multibacilar, na que hai máis bacilos e que require dun tratamento de dous anos para curala. As lesións que causa cicatrizan e cúranse, pero se o diagnóstico da enfermidade produciuse nunha fase moi avanzada, ás veces é posible que tamén se requiran tratamento cirúrxico e rehabilitación.

A pesar dos avances terapéuticos que houbo, os especialistas botan en falta tratamentos, que actúen máis rápido e que sexan máis eficaces, e unha vacina que permita previr esta enfermidade da pobreza.

Tres mitos da lepra que hai que derruir

Nin a literatura nin o cinema acertaron no seu retrato da lepra. Estes son algúns dos falsos mitos e estigmas que deben destruírse:

  1. “A lepra é propia de países subtropicales ou tropicais”. Non é certo, xa que tamén afectou a Europa durante moitos séculos, estivo presente en países fríos como os escandinavos (Suecia, Noruega ou Finlandia) e ata houbo focos en Canadá, en Xapón e en Europa, onde na actualidade hai menos de mil casos. Cabe lembrar que foi un noruegués, Hansen, quen descubriu o bacilo causante.
  2. “A lepra é moi contaxiosa”, un dos erros máis comúns. O contaxio non é fácil, porque require condicións de contacto íntimo e repetido durante a infancia e a mocidade e situacións de extrema pobreza, mala alimentación e un sistema inmune deficitario.
  3. “Chamar leproso ou leprosa a unha persoa”, cando a OMS prohibiu a utilización desta expresión, porque estigmatiza, marca, etiqueta e discrimina tanto ás persoas afectadas como aos seus familiares. No seu lugar, deberían empregarse expresións como “está enfermo de lepra”, “ten a lepra” ou “padece a enfermidade de Hansen”.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto